De Vogels – Tarjei Vesaas

De Vogels – Tarjei Vesaas

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In De vogels van Tarjei Vesaas lees je over Mattis. Hij is een verstandelijk beperkte man die samen met zijn zus Hege in een huisje aan een groot meer woont. Door zijn beperking kan hij niet meedraaien zoals veel anderen dat doen. Hege en Mattis leven niet gemakkelijk samen: Mattis maakt soms opmerkingen waar Hege boos om kan worden, en hji begrijpt niet waarom. Hege heeft het niet makkelijk met rondkomen en moedigt hem aan om werk te zoeken. Ook al weet Mattis dat dit in het verleden telkens op teleurstellingen is uitgedraaid, hij probeert het opnieuw. Hij gaat bij een boer op het land werken, maar merkt al gauw dat hij niet zo snel meekomt als de rest. Twee anderen die met hem werken vormen een jong verliefd stelletje. Mattis wil eigenlijk niks liever dan dat wat zij hebben. Hij probeert uit alle macht de anderen bij te benen, maar het lukt niet en hij moet er weer mee stoppen.

Een van de hoogtepunten in zijn leven is het moment dat hij ziet dat de trek van de houtsnip is veranderd. De vogels vliegen nu direct over zijn huis heen. Uitgelaten probeert hij aan Hege duidelijk te maken waarom dit zo belangrijk is, waarom alles nu anders is, maar Hege begrijpt het niet. Voor Mattis is dit heel erg frustrerend. Op een dag gaat hij roeien op het meer, maar omdat de boot lek is strandt hij op een klein eilandje. Na een tijdje komen daar twee meisjes langs. Het wordt de beste dag van zijn leven: hij kan leuke gesprekken voeren met de meisjes en hij roeit ze naar de overkant, waar iedereen kan zien dat hij dit kan. Hege bedenkt dan dat Mattis wel veerman kan worden op het meer. Zijn veermanschap heeft echter ook een keerzijde: wanneer hij op een dag houthakker Jørgen meeneemt in de roeiboot, belandt die bij hem thuis en krijgen Hege en Jørgen een relatie. Dit brengt het al wankele evenwicht tussen Hege en Mattis wel heel erg uit balans. Mattis komt met een plan om Hege terug te winnen.

Ik vond dit boek heel bijzonder. Meeleven met Mattis is gemakkelijk door hoe zijn leefwereld door Vesaas is opgeschreven. Het is pijnlijk te merken waar hij tegen aanloopt als gevolg van zijn beperking. De vogels is een klein boek over een kleine wereld, met grootse impact. Een boek dat zowel tragisch als ontroerend is met een hoofdpersoon waar je je aan gaat hechten.

De familiereünie – Tatiana de Rosnay

De familiereünie – Tatiana de Rosnay

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Hoofdpersoon in het verhaal is Linden Malegarde,  een beroemd fotograaf die in de VS woont. Ter gelegenheid van het veertigjarig huwelijk van zijn ouders en de zeventigste verjaardag van zijn vader, een gerenommeerde Franse bomendeskundige, gaat Linden voor een familiereünie met zijn ouders en zuster naar Parijs. Tussen twee haakjes: de namen van Linden en zijn zus Tilia zijn beide afgeleid van de linde (in het Frans: tilleul), een boom die later een bijzondere rol in het verhaal zal spelen.

Eenmaal aangekomen in Parijs blijkt het waterpeil als gevolg van de vele regen enorm te zijn gestegen. Het water van de Seine stijgt zelfs zo snel dat de familieleden geen uitjes kunnen doen en vooral in hun hotelkamer moeten blijven. Tot overmaat van ramp wordt vader Paul getroffen door een beroerte en moet hij in het ziekenhuis worden opgenomen. Maar al snel worden alle patiënten uit het ziekenhuis geëvacueerd omdat de Seine buiten zijn oevers treedt. De helft van Parijs wordt door de watersnood getroffen en functioneert niet meer. Tot elkaar veroordeeld zijn de gezinsleden genoodzaakt met elkaar te praten en het blijkt dat ieder zo zijn geheimen heeft. Geheimen die ze uiteindelijk met elkaar zullen delen en veel emoties losmaken.

Tatiana de Rosnay, die bekend is geworden door de titel ‘Haar naam was Sarah’, heeft ook met dit boek weer een mooi en meeslepend verhaal geschreven. Het taalgebruik is  helaas wat kitscherig, maar dat mocht mijn pret niet drukken. Hier kun je alvast een fragment van het boek lezen.

Hieronder vertelt de schrijfster wat haar drie favoriete schrijvers zijn:

 

Grand Hotel Europa – Ilja Leonard Pfeijffer

Grand Hotel Europa – Ilja Leonard Pfeijffer

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Dit is het laatste boek dat ik in 2018 las, en voor mij was dit ook meteen hét boek van het jaar. Wat heb ik genoten van al die verhalen, ideeën, een bonte stoet van personages, poëtische, hilarische en filosofische scènes.

In Grand Hotel Europa, ergens in Italië, strijkt de beroemde schrijver Ilja Leonard Pfeijffer neer voor onbepaalde tijd. Hij is onlangs verlaten door zijn geliefde Clio, kunsthistorica, werkzaam in de befaamde Accademia in Venetië. Om haar is ook Pfeijffer naar Venetië, la Serenissima, verhuisd. Deze prachtige stad is helaas ten prooi gevallen aan het massatoerisme, waardoor steeds meer vaste bewoners wegtrekken en de stad veel van haar eigenheid verloren heeft. Een bloemist of een kruidenierswinkel zijn amper meer te vinden, maar daarvoor in de plaats wel heel veel winkeltjes die plastic gondels verkopen aan de toeristen.

In Grand Hotel Europa voert Pfeijffer gesprekken met vaste gasten over dat massatoerisme, maar vooral ook over Europa. Het oude continent beschikt wel over veel verleden maar houdt de blik te weinig gericht op de toekomst. Dit in tegenstelling tot andere continenten, denk aan China en India. Heeft Europa nog wel toekomst? Of bestaat die toekomst eruit dat Europa nog meer wordt overspoeld door toeristen, die juist op zoek zijn naar het verleden? En niet alleen toeristen komen naar Europa, ook veel vluchtelingen proberen er te komen, juist om een betere toekomst te vinden. En waar de toeristen met open armen worden ontvangen, omdat ze weliswaar veel onheil aanrichten maar wel geld in het laatje brengen, worden vluchtelingen steeds meer geweerd, hoewel die een heel positieve bijdrage aan het behoud van Europa zouden kunnen leveren. Illustratief hiervoor is Abdul, gevlucht uit een oorlogsgebied, nu piccolo in het hotel.

Ook Grand Hotel Europa zal eraan moeten geloven: het is onlangs overgenomen door de heer Wang, die het geheel volgens de Chinese opvattingen over Europa is gaan herinrichten. Zeer tot verdriet van majordomus Montebello, die al zijn hele leven in het hotel werkt.

Er is nog zoveel meer te vertellen over dit boek, bijvoorbeeld over de zoektocht naar een vermist schilderij van Caravaggio, het wonderlijke gedrag van de Franse dichteres Albane, de reisjes naar Malta, Skopje en Abu Dhabi, de filmploeg die met Pfeijffer een documentaire wil maken die maar niet van de grond komt. Te veel om op te noemen. Ik kan maar één advies geven: lezen!

Bekijk de video: Grand Hotel Europa met Ilja Leonard Pfeijffer

Kat vermist – Caroline Paul

Kat vermist – Caroline Paul

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Onbewust lees ik vaak boeken met een dier in de titel. Eerdere tips die ik schreef gingen al over een krekel, een kat en een hond. Nu is het tijd voor de volgende kat: ik las Kat vermist van Caroline Paul. In dit boek beschrijft Caroline de verdwijning van haar kat, zijn terugkeer en de zoektocht om uit te vinden waar die kat is geweest en waarom. Het verhaal is uit het leven gegrepen.

Na een ongeluk komt Caroline een tijd thuis te zitten, met het advies om rust te houden. Bij haar wonen twee katten: Tibby en Fibby. Fibby is een sociale kat die er graag op uit trekt. Tibby is wat schuwer en blijft het liefste thuis. Toch is het Tibby die op een dag verdwijnt en erg lang weg blijft. Zoektochten in de buurt met veel geroep halen niets uit. Ze zet alles op alles om Tibby te vinden, zelfs dierendetectives en waarzeggers komen eraan te pas. Caroline ziet de situatie steeds somberder in, totdat Tibby weer binnen komt lopen. Alsof er niets aan de hand is. Met Tibby weer veilig thuis houdt Carolines zoektocht echter niet op. In een poging erachter te komen waar Tibby liever is dan thuis, liever eet dan thuis en liever slaapt dan thuis schaft ze een GPS-apparaatje aan om Tibby’s activiteiten te kunnen inzien. Ook een klein cameraatje voor om Tibby’s nek wordt ingeschakeld in de hoop het gezicht van een stiekeme kattenverleider vast te leggen. Caroline gaat door tot de waarheid boven tafel is.

Dit waargebeurde verhaal is heel snel te lezen en erg vermakelijk. Dierenliefhebbers en natuurlijk kattenhouders zullen zich vast (in elk geval voor een deel) herkennen in Caroline’s noodsprongen om het geheim van haar kat te ontrafelen. Het boek is geïllustreerd met grappige tekeningen van Wendy MacNaughton, plattegronden en foto’s uit de apparaatjes om Tibby’s nek. Ik las het boek in één ochtend uit en heb regelmatig moeten lachen om de absurditeit van het avontuur.

Bekijk de trailervideo voor dit boek: Lost Cat, A True Story of Love, Desperation and GPS-technology

‘t Hooge Nest – Roxane van Iperen

‘t Hooge Nest – Roxane van Iperen

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Mijn moeder leest met enige regelmaat boeken over de oorlog: ‘niet altijd leuk maar wel een periode die ik bewust heb meegemaakt’. Toen ik over dit boek las heb ik het meteen voor haar gekocht. Ze heeft het met aandacht gelezen.

De aanleiding voor dit boek was de aankoop van het huis ‘t Hooge Nest door de schrijfster Roxane van Iperen. Zij en haar man kochten dit grote vrijstaande huis in het Gooi in 2012. Het is in 1921 gebouwd door Dirk de Witte, schrijver van het lied ‘Mensch, durf te leven’. Toen er tijdens de verbouwing veel opbergruimten, stompjes kaars en verzetskrantjes werden gevonden is de schrijfster een jarenlang onderzoek begonnen.

De geschiedenis draait om de joodse zussen Lien (1912) en Janny (1916) Brilleslijper, afkomstig uit Amsterdam. Zij komen uit een warm gezin dat bestaat uit de ouders Joseph en Fietje, de twee zussen en broer Jaap. Lien is erg muzikaal en danst graag. Overdag is zij naaister en ’s avonds treedt zij op als danser. Janny heeft vele baantjes en is onder andere actief tijdens de Spaanse Burgeroorlog. Lien woont in een kunstenaarscommune en leert daar haar man Eberhard kennen, gevlucht vanwege het nationaal-socialisme in Duitsland. Janny huwt Bob en zij verhuizen in september 1939 naar Den Haag met zoontje Robbie. In de loop van de oorlog kiezen de zussen voor het verzet tegen de Duitsers. Janny drukt en verspreidt illegale verzetskrantjes, verstopt in de kinderwagen. In eerste instantie gelooft Lien de verhalen niet maar in 1941 wordt zij ook actief in het verzet. Een levendige handel in persoonsbewijzen en distributiebonnen begint.

In 1942 wordt het duidelijk dat Janny en Lien en hun gezinnen gevaar lopen en verhuizen ze naar Bergen. Ook hun ouders en broer gaan daar wonen. Op 1 februari 1943 moet de hele kuststrook worden ontruimd voor de bouw van de Atlantikwall. Via één van hun contacten verhuizen ze naar ’t Hooge Nest bij Naarden. In de loop van die maand groeit het aantal bewoners tot 17 mensen. Gedurende ruim een jaar is het een komen en gaan van onderduikers en leven ze als één grote familie: huisconcerten, boodschappen doen en spelende kinderen in de tuin. Juli 1944 vinden de Jodenjagers het huis: acht mensen worden afgevoerd naar het politiebureau, de drie kinderen worden ondergebracht bij een huisarts. Later worden vier anderen ook gevonden. Bob is op tijd gewaarschuwd, Eberhard weet te ontsnappen. Het gezin Brilleslijper vindt elkaar in augustus in Westerbork, waar zij kennis maken met de familie Frank. Een maand later volgt het transport naar Auschwitz, de zussen blijven bij elkaar. De anderen zien zij niet meer terug. Het leven wordt een hel, elke dag een strijd om te overleven. Eind 1944 worden ze vervoerd naar Bergen-Belsen, samen met Margot en Anne Frank. In het voorjaar van 1945 zitten er 1400 vrouwen op elkaar gepakt, zonder voedsel. Veel vrouwen bezwijken aan vlektyfus, ook Margot en Anne. Als door een wonder wordt het kamp met 60.000 gevangenen op 15 april 1945 bevrijdt door de Engelsen. Lien en Janny vinden hun mannen en kinderen terug in Amsterdam en Oegstgeest.

Ik heb het boek met bewondering voor de keuze die de vrouwen maakten gelezen. Dat roept de vraag op: ‘wat zou ik hebben gedaan’. De voortdurende spanning waarmee onderduikers moesten leven. Met afschuw gelezen over de kampen: een onmenselijk bestaan zonder eten, met veel zieken en altijd de jeuk van ongedierte. Gelezen met in het achterhoofd: ‘opdat wij nooit vergeten’.

Bekijk de video: Roxane van Iperen over ‘t Hooge Nest