Ver van huis – Peter Carey

Ver van huis – Peter Carey

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Van de Australische schrijver Peter Carey had ik nog nooit iets gelezen, hoewel hij diverse bekroonde boeken heeft geschreven. Daarom nu maar zijn nieuwe boek Ver van huis geprobeerd. Ik raakte meteen in de ban, een bijzonder verhaal met kleurrijke personages en tamelijk onvoorspelbare gebeurtenissen.

Titch Bobs is klein van stuk (1.60 meter) en getrouwd met Irene. Dan Bobs, de vader van Titch is een roemruchte avonturier, vrijbuiter en autoverkoper; zijn bijnaam is Drieste Dan en hij is niet vies van louche handeltjes. Zoon Titch wordt door hem gekoeioneerd, maar staat ook al bekend als de beste autoverkoper van Zuid-Australië. Irene haat haar schoonvader vanwege de slechte manier waarop hij zijn zoon behandelt. Ze verhuizen naar een kleine plaats om onder het juk van Dan uit te komen.

Titch vat het plan op om mee te doen aan de Redex Trial, een berucht zware autorally. Hij zal het automerk Holden vertegenwoordigen en de rally zal veel publiciteit opleveren. Irene gaat mee, zij kan goed en ook hard rijden. Irene komt op het idee om buurman Willie Bachhuber als kaartlezer mee te nemen. Willie Bachhuber is een interessante figuur. Hij is een blonde domineeszoon van Duitse oorsprong die in het onderwijs is terechtgekomen, maar geschorst na een incident, waarbij hij een recalcitrante leerling aan zijn enkels uit het raam van de tweede verdieping had gehangen. Willie is een wandelende encyclopedie en hij heeft een passie voor landkaarten.

De rally verloopt vanaf het begin tamelijk succesvol. De Bobbsjes doen het goed, mede dankzij de kwaliteiten van Bachhuber. Maar hoe verder ze komen, hoe onbekender het terrein. Als ze in het deel van Australië komen waar de Aboriginals wonen, voelen de Bobbsjes (zoals Bachhuber ze steevast noemt) zich niet meer zo op hun gemak. Ze zijn een witte omgeving gewend en voelen zich enigszins bedreigd. Er heerst ook nogal wat racisme in de regio. De sfeer verandert na een aantal gebeurtenissen, waarbij vooral Bachhuber, die zich het meest tolerant opstelt, begint te twijfelen aan zijn afkomst en identiteit. Hij trekt zich terug uit de race, en zijn leven neemt een geheel andere wending. De Bobbsjes gaan gezamenlijk verder en winnen de rally, maar hoe ziet hun leven er daarna uit?

Een lezenswaardig boek, humoristisch en avontuurlijk maar, naarmate het boek vordert, met steeds meer diepgang.

The unknown bridesmaid – Margaret Forster

The unknown bridesmaid – Margaret Forster

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Margaret Forster, onlangs overleden, schreef het ene mooie boek na het andere. Om een of andere reden zijn deze boeken nooit in het Nederlands vertaald. Maar omdat veel mensen Engels lezen, wil ik toch dit Engelstalige boek hier bespreken.

Julia is kinderpsycholoog. Op haar spreekuur krijgt ze moeilijk opvoedbare kinderen, die onwenselijk gedrag vertonen. De beschrijvingen van deze gevallen worden in het boek afgewisseld met het verhaal van Julia zelf. Het blijkt dat er overeenkomsten te vinden zijn tussen veel van de kinderen die ze behandelt en haarzelf.

Als Julia acht jaar oud is, woont ze alleen met haar moeder in een dorp in Noord Engeland. Haar vader is omgekomen bij een auto-ongeluk toen ze een kleuter was. Als haar nicht Iris in Manchester gaat trouwen krijgt Julia de uitnodiging om bruidsmeisje te zijn. Ze is opgetogen en ziet zichzelf al in een roze jurkje op de bruiloft. Haar moeder komt met allerlei praktische bezwaren, maar uiteindelijk gaat het feest door, zij het niet in een roze jurk, maar in een eenvoudige cremekleurige.

Een paar dagen na de bruiloft voltrekt zich een drama; de bruidegom komt om door een IRA-aanslag. Iris blijft ontroostbaar achter, maar als een tijdje later blijkt dat ze zwanger is, is er weer iets van een toekomst in zicht. Julia’s moeder helpt Iris’ moeder en is vaak met Julia in Manchester te vinden. Julia begrijpt lang niet alles wat er om haar heen gebeurt. De volwassenen vertellen haar niets, of ze schepen haar met smoesjes af. Ze vult in haar verbeelding dus zelf maar in wat er aan de hand is. Als baby Reggie geboren wordt is iedereen blij en verrukt. Julia’s moeder is dol op de baby, en Julia voelt zich daardoor een beetje alleen gelaten. Op een dag als ze op de baby moet passen, gebeurt er iets dat grote gevolgen heeft voor alle betrokkenen. Julia is de enige die weet wat er precies is gebeurd, maar ze vertelt niets. Voortaan moet Julia leven met een geheim, en dat zal haar hele leven bepalen.

Als lezer leef je mee met Julia, het verhaal wordt verteld vanuit haar perspectief. Maar hoe verder het verhaal vordert, hoe meer dat gaat wringen. Is Julia wel het lieve meisje dat je als lezer voor ogen hebt? Kun je nog wel sympathie voor haar hebben? Lees en oordeel zelf, dit is een echte aanrader (ook voor leesgroepen).

 

 

 

De ommegang – Jan van Aken

De ommegang – Jan van Aken

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Om eens iets anders te lezen koos ik voor De Ommegang van Jan van Aken, een historische avonturenroman. Het verhaal speelt rond 1400 en heeft als hoofdpersoon Isidorus van Rillington. Hij is als baby te vondeling gelegd bij een klooster in Yorkshire. Hij wordt opgevoed door de poortwachter. Als hij ouder wordt leert deze Giles hem alles wat hij leest op te slaan in zijn geheugen. Alle boeken die Isidorus leest kent hij uit zijn hoofd. Van de abt mag hij in Oxford gaan studeren maar dan moet hij daarna terugkeren naar het klooster.

Isidorus wil echter bouwmeester en heelmeester worden. Hij trekt Europa in en later naar het Oosten. Hij wordt heelmeester maar maakt ook veel plezier in kroegen en bordelen. Daardoor vindt hij het soms moeilijk zich terug te trekken in zijn hoofd om de ‘ommegang’ te maken. Een aantal keren komt hij in de problemen en moet hij verder trekken. Hij komt o.a. terecht in Trebizonde aan de Zwarte Zee. Daar wordt hij beroemd als arts terwijl hij ook blijft dromen grote gebouwen te bouwen. Hij leert Maelgys kennen en diens vrouw Sotiria, op wie Isidorus verliefd  wordt. Het contact wordt verbroken wanneer Isidorus vlucht uit Trebizonde.

Een apart verhaal vormt de hernieuwde ontmoeting van Isidorus met Maelgys en zijn dochter Lorea. Beiden zijn op weg naar Konstanz en hij besluit zich bij hen aan te sluiten. In Konstanz is een concilie gaande waardoor veel vertegenwoordigers van kerken zijn samengekomen om te beslissen over de toekomst van de kerk. Er zijn drie pausen die uit zijn op de macht en de bevolking is onrustig. Ook worden er processen gevoerd tegen ketters. Isidorus probeert hier zijn naam te vestigen als architect. Door grootspraak krijgt hij de opdracht om een kathedraal te bouwen maar hier overspeelt hij zijn hand.

Het boek beschrijft heel veel avonturen die Isidorus beleeft in zijn rondgang door Europa. Later in Azië wordt hij door een dansend volk vast gehouden, wordt hij in een tapijt gerold en op een paard naar Oezbekistan gestuurd. Daar weet hij de opdracht te verwerven om een moskee te bouwen. Opdrachtgever is de wrede Timoer Lenk, een heer met onvoorspelbaar gedrag. Als deze overlijdt moet Isidorus vluchten omdat hij verdacht wordt van vergiftiging.

Zo rijgen de avonturen zich aaneen en blijf je lezen, benieuwd naar het volgende verhaal, alle 600 bladzijden lang. Ik ben erg onder de indruk van de kennis van de schrijver en hoe hij er een vloeiend en soms spannend verhaal van weet te maken. Een verhaal dat een beeld geeft van het niet samengaan van de volmaakte wereld in je hoofd en de werkelijkheid.

Deze titel is ook beschikbaar als e-book in de onlinebibliotheek.

 

 

Eilandliefde – Reina Crispijn

Eilandliefde – Reina Crispijn

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Een heerlijk romantisch boek met toch wel wat spannende episodes! Eilandliefde gaat over de onzekere onderwijzeres Holly Sevenstern die schoon genoeg heeft van haar school in Amsterdam. Ze besluit te solliciteren op de vacature van privé-onderwijzeres op het eiland Trellingerland. Een eiland tussen Nederland en Denemarken. Ze wordt aangenomen en vertrekt naar het eiland.

Iedereen is blij met Holly! De twee kinderen, die door hun moeder totaal niet worden gewaardeerd, de kasteelheer zelf en ook de bewoners van het eiland. Dit verrast de onzekere Holly, want ze is toch zeker aan de stevige kant, waardoor veel mensen haar te dik vinden en vaak naar tegen haar doen. Ze wordt vriendin met kroegbaas Hetty en vindt een leuk huisje in Arhus. Ze raakt al snel ingeburgerd.

De kinderen zijn gek op haar en ze leert hen veel leuke dingen. Ze maken veel plezier en je verwacht dat ze iets met de kasteelheer zal gaan krijgen, omdat zijn vrouw veel in Engeland is en totaal niet naar haar man en kinderen omkijkt. Holly voelt zich aangetrokken tot de kasteelheer. Echter dan leert ze de flamboyante Warner, de kunstenaar van het eiland, kennen waarvoor zowel Hetty als het kasteelpersoneel haar heeft gewaarschuwd. Hij heeft een slechte reputatie wat vrouwen betreft, dus wil Holly vooral niet op zijn avances ingaan.

In het boek omschrijft Crispijn het eiland zo goed, dat je echt een vakantiegevoel krijgt. Je kunt niet stoppen met lezen, vooral omdat het verhaal steeds net even anders is dan je verwacht had! Een echte aanrader dus!

Amy en Isabelle – Elizabeth Strout

Amy en Isabelle – Elizabeth Strout

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Dit is de debuutroman van Elizabeth Strout, die vooral bekend werd door de boeken Olive Kitteridge en Ik heet Lucy Barton. Ook dit debuut is de moeite waard en geeft stof tot nadenken. Een aanrader voor leesclubs.

Amy is bijna zestien en ze woont met haar moeder Isabelle in een klein stadje in New England. Haar vader heeft ze nooit gekend. Haar moeder is secretaresse op het kantoor van de plaatselijke fabriek en  heimelijk verliefd op haar (getrouwde) baas. Veel sociale contacten hebben moeder en dochter niet. Amy heeft één vriendin, Stacy, met wie ze in de schoolpauzes stiekem staat te roken.

Als de wiskundelerares een ongeluk krijgt en voorlopig niet kan werken, komt er een invaller, een oudere man, mr. Robertson. Hij is onconventioneel in zijn manier van lesgeven en de verlegen Amy wordt verliefd op hem. Nadat ze zich opzettelijk misdraagt in de les, moet ze nablijven en dan blijkt dat ze goed kan praten met mr. Robertson. Het nablijven na de les wordt een gewoonte, maar ergens voelt ze wel dat het niet helemaal in de haak is, want ze praat er niet over, niet tegen haar vriendin en niet tegen haar moeder. Ze verzint smoezen om haar afwezigheid thuis te verklaren.

Op een gegeven moment begint mr. Robertson haar met de auto thuis te brengen, altijd net voor Isabelle thuiskomt uit haar werk. Er wordt een grens gepasseerd, als Amy mr. Robertson een kus geeft bij het uitstappen. Als de vakantie aanbreekt blijven ze elkaar in eerste instantie ontmoeten, maar die ontmoetingen worden allengs minder onschuldig.

Dat kan natuurlijk niet altijd onopgemerkt blijven en ze worden dan ook betrapt, nota bene door de baas van Isabelle. Isabelle is woedend, zij zorgt ervoor dat mr. Robertson vertrekt uit het stadje. Het vertrouwen in haar dochter, die maandenlang tegen haar heeft gelogen, is tot een nulpunt gedaald. In haar woede knipt ze het prachtige lange haar van Amy af. Moeder en dochter praten een hele tijd niet tegen elkaar, tot uiteindelijk blijkt dat Amy’s ervaring met een oudere man niet zover afstaat van de ervaring van Isabelle zelf…