IJstijd – Maartje Wortel

IJstijd – Maartje Wortel

IJstijd - Maartje WortelOp zijn 19e moet James Dillard van zijn moeder het huis uit. ‘Het is belangrijk dat je op jezelf leert wonen,’ zegt mijn moeder. Ik heb het niet over geld, dat weet je , hè?’ (…) Ik breng je naar het beste hotel van Nederland. Als er iets is kun je me bellen, maar je moet het vooral zelf uit proberen te zoeken, dat is de natuur.’ Sindsdien woont hij in hotels en leeft hij van luxe kazen en wijn. Zonder droom of doel. Op een gegeven moment zegt zijn vriendin daarover: ‘Het grootste probleem met jou is dat je jezelf niet serieus neem. Het is een mooie eigenschap, hoor, James. Ik ben er zelfs voor gevallen. Maar het is ook nogal zonder risico’s allemaal.’

Opeens belt Monica van Uitgeverij Gibraltar met de vraag of hij, James Dillard, een boek wil schrijven. James belooft dat hij zal gaan schrijven, al weet hij niet waarom of waarover. ‘Voor al je beloftes heb je veel tijd. Als de tijd op is, is de belofte voorbij. Het is net zoiets als met ijs. Als je het niet opeet smelt het. Als het vriest en je schaatst niet, gaat de kans aan je voorbij.’, aldus Monica. Met de schrijver Chuck Palahniuk ontwikkeld James vervolgens een eigenaardige vriendschap waarin schrijflessen en levenslessen met elkaar verweven zijn.

In het boek speelt ook een tweede verhaallijn. Na het ontvluchten van een praatgroep over eenzaamheid gaat het leven van James weer z’n gangetje. ‘Tot er een meisje op een grijze mannenfiets de bocht om komt scheuren, de straat in, keihard en recht vooruit, alsof ze een wedstrijd met zichzelf doet.’ Dit meisje blijkt Marie. Een complexe vrouw met grote dromen en een ziekelijk beperkte eetlust. Marie en James voelen zich fysiek zeer tot elkaar aangetrokken en worden intens verliefd.  De twee gaan wonen op een eiland in Zweden dat Irmgard heet. Op dit eiland gaat het echter mis tussen Marie en James. ‘Zweden is haar droom. Ik geef Marie haar droom. En nog mislukt het.’

IJstijd is werkelijk een boek om in één keer uit te lezen. James beleeft allerlei grote en kleine avonturen (met onder meer hotelkat Zieck III). Het verhaal lijkt een oproep om door middel van het nemen van risico’s iets van het leven te maken. Daarnaast geeft het boek een niet mals inkijkje in het uitgeversvak. Wortel schrijft mooie zinnen over hoe verliefde mensen kunnen zijn en heeft humor. Karikaturale nevenpersonages geven het geheel een heerlijk vervreemdende jus. Aanrader!

Het is niet zomaar winter: lees IJstijd!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *