Oorlog en terpentijn – Stefan Hertmans

Oorlog en terpentijn – Stefan Hertmans

oorlogOp zijn twaalfde verjaardag krijgt Stefan van zijn grootvader, Urbain Martien, een gouden horloge dat al een paar generaties in de familie is. In zijn enthousiasme omhelst Stefan zijn grootvader en laat daarbij het langgekoesterde horloge op de tegelvloer kapotvallen. Een klein drama, waarover Stefan zich zijn hele leven vaag schuldig blijft voelen. Dit horloge had een bijzondere betekenis voor zijn grootvader, het had met hem de verschrikkingen van de Eerste Wereldoorlog overleefd en hem overal vergezeld. Het is symbolisch voor de verdwenen tijd en wereld zoals Martien die gekend had.

Oorlog en Terpentijn beschrijft het leven van Urbain Martien, gebaseerd op de twee volgeschreven schriften met herinneringen aan de Eerste Wereldoorlog en de jaren daarvoor, zoals ze door Martien in de jaren vijftig en zestig zijn opgetekend. De vader van Urbain was schilder in Gent, restaurateur van fresco’s in kerken en kloosters. De kleine Urbain hield zijn vader hierbij vaak gezelschap en zo ontstond zijn liefde voor de teken- en schilderkunst. Hoewel hij op 13-jarige leeftijd in een ijzergieterij moest gaan werken, zwaar en gevaarlijk werk, nam hij zich voor later ook schilder te worden. In plaats daarvan kwam hij echter terecht op de militaire academie, en daardoor werd hij meteen opgeroepen toen de oorlog uitbrak. Zijn oorlogservaringen beslaan het hele tweede deel van het boek.

Het boek verhaalt daarnaast van de liefde van Urbain voor zijn sterke moeder, zijn passie voor de schilderkunst, zijn verdriet om de verloren geliefde. Hertmans heeft met dit prachtige boek een monument voor zijn grootvader opgericht, dat een groot lezerspubliek verdient!

“Zo was deze paradox de constante van zijn leven: heen en weer te worden geslingerd tussen de militair die hij noodgedwongen was geweest en de kunstenaar die hij had willen zijn. Oorlog en terpentijn.”  (Stefan Hertmans)

Eén gedachte over “Oorlog en terpentijn – Stefan Hertmans

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *