Grijze zielen – Philippe Claudel

Grijze zielen – Philippe Claudel

claudelHet is dit jaar 100 jaar geleden dat de Eerste Wereldoorlog, ook wel de Grote Oorlog genoemd, begon. In de roman Grijze zielen van Philippe Claudel wordt verslag gedaan van een persoonlijke geschiedenis ten tijde van deze oorlog. De verteller blikt in zijn nadagen weemoedig en met ingehouden woede terug op de moord op een mooi tienjarig meisje, Belle de jour genaamd, in een Frans stadje in 1917. Hij was daar op dat moment politieagent en werd op die manier bij ‘De Zaak’ betrokken.

Tegen de achtergrond van een immer dreigende oorlogssituatie (“Ons stadje kon de oorlog horen, maar deed er niet echt aan mee.”) overheerst de vraag: wie vermoordde Belle de jour?

Naast het moordmysterie gaat Claudel via zijn hoofdpersoon ook in op diverse filosofische vragen als ‘Wat is goed en slecht?’, ‘Wat is waarheid?’, ‘Wat is werkelijkheid?’ en ‘In hoeverre kunnen we mensen echt begrijpen?’.

Philippe Claudel heeft voor Grijze zielen in Frankrijk de prestigieuze literaire Prix Renaudot en de Grand Prix des Lectrices de Elle ontvangen. Het boek was daar een groot succes en wat mij betreft terecht. Het gestaag voortkabbelende verhaal, het gebruik van een niet chronologische vertelstructuur, de zorgvuldig geschreven zinnen, de melancholie én diepzinnigheid maken van deze roman een echte aanrader!

“Ik weet niet precies waar ik zal beginnen. Het is moeilijk. Al die tijd die is verstreken valt niet meer in woorden te vatten, en de gezichten, glimlachen en wonden evenmin. Maar toch moet ik proberen te vertellen. Vertellen wat ik al twintig jaar op het hart heb. Berouw en grote vragen. Ik moet het mysterie als een buik openrijten en er mijn beide handen in steken, ook als dat nergens iets aan verandert.” (De verteller)

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *