Malva – Hagar Peeters

Malva – Hagar Peeters

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Dit is de eerste roman van de dichteres Hagar Peeters. Omdat zij mooie gedichten schrijft, die als liedjes zijn opgenomen door o.a. Herman van Veen en Wende Snijders, was ik erg benieuwd naar deze roman uit 2015. Malva gaat over Malva Marina Reijes, de dochter van de Nederlands-Indische Maria Hagenaar en haar man, de Chileense dichter Pablo Neruda. Het meisje is mismaakt geboren, met een waterhoofd. Neruda heeft haar altijd verzwegen als zijnde zijn dochter. Dat staat in schril contrast met zijn eigen bekendheid als dichter.

Het verhaal wordt verteld door Malva na haar overlijden op 8-jarige leeftijd. Zij beschouwt het leven vanuit de hemel en geeft commentaar op het doen en laten van haar familie en op overleden lotgenoten. Ook het leven voor haar geboorte en na haar dood kan ze zien, ze beschrijft allerlei scènes in Argentinië, Chili, Spanje en Indië.

Malva wordt geboren uit een ongelukkig huwelijk en als ze 2 jaar oud is wordt ze verstoten door haar vader. Haar moeder Maria neemt haar dan mee naar Nederland. Malva wordt ondergebracht bij een pleeggezin in Gouda waar ze een gelukkige tijd heeft. Ze kan niet lopen en wordt vervoerd in een bolderkar. Praten doet ze niet maar zingen wel. Na haar overlijden wordt ze begraven in Gouda, waar haar graf nog te vinden is.

Vanuit de hemel volgt ze het leven van haar vader en zijn nieuwe vrouw Delia en later Matilde. Hij trekt veel op met de dichter Garcia Lorca ten tijde van de staatsgreep van Pinochet. De dood van Neruda aan het begin van het boek is niet natuurlijk, hij wordt vergiftigd.

Malva is een complex boek met veel thema’s, zoals de eenzaamheid van Malva omdat haar vader haar niet wil kennen, en de politieke ontwikkelingen in Chili. Er zijn veel verwijzingen in het boek, bijvoorbeeld: de naam Malva komt van malve, kaasjeskruid, een sterke rotsplant die kort bloeit. Een verwijzing naar haar korte leven. Op het omslag van het boek staat een vliegende condor, verbinding tussen hemel en aarde, het symbool van Chili.

Het boek Malva heb ik met plezier gelezen. Het taalgebruik is mooi, vaak lange zinnen en heel poëtisch. Woordspelingen en beeldspraak maken het tot een ‘vol’ boek. Het is de moeite waard om het nog een keer te lezen om alle verwijzingen goed te kunnen begrijpen. Bijzonder is dat er een vergelijk is te trekken tussen de levens van Malva en Hagar. Ook Hagar is een achtergesteld kind. Haar vader erkende haar pas als zijn dochter toen zij 11 jaar was. Op het moment van het overlijden van Neruda was haar vader journalist in Chili. Tenslotte: een boek over Maria, de moeder van Malva, is geschreven door Pauline Slot: ‘En het vergeten zo lang.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *