De bekeerlinge – Stefan Hertmans

De bekeerlinge – Stefan Hertmans

heeft uw bibliotheek dit boek?

Vond ik een paar jaar geleden Oorlog en Terpentijn al een prachtig boek,  het nieuwste boek van Stefan Hertmans, De bekeerlinge, vind ik zo mogelijk nog mooier.

De schrijver neemt ons mee naar het dorp in de Provence, waar hij al jaren een tweede huis heeft, en verhaalt over de verschrikkelijke gebeurtenis die er in het jaar 1096 plaatsvond. Hij loodst ons mee het Frankrijk van de middeleeuwen in, van Rouen tot Narbonne, van Moniou tot zelfs het Egyptische Caïro. Hij vertelt de geschiedenis van een christelijk meisje uit Normandië, Vigdis, dat zo verliefd wordt op de joodse student David Todros, dat zij al haar zekerheden in de steek laat en met hem vlucht, van Rouen naar het 900 kilometer zuidelijker gelegen Narbonne, waar zijn vader een zeer belangrijk rabbijn is. De reis gaat grotendeels te voet en is buitengewoon gevaarlijk. Er zijn bandieten en wilde dieren komen in Frankrijk nog veel voor. De geliefden worden op de hielen gezeten door manschappen van de vader van Vigdis, maar ze weten na maanden en vele ontberingen Narbonne te bereiken.

Daar zijn ze evenwel niet veilig en ze worden vanuit Narbonne doorgestuurd naar het afgelegen Moniou in de Vaucluse. Vigdis bekeert zich tot het jodendom, neemt de naam Sarah aan, maar wordt Hamoutal genoemd. Ze leven een aantal jaren in betrekkelijke rust in het dorp. David assisteert de rabbijn en er worden drie kinderen geboren. Ondertussen woeden er godsdienstoorlogen. Paus Urbanus roept op tot de eerste kruistocht naar Jeruzalem, waaraan grootscheeps gehoor wordt gegeven. Niet alleen de moslims, maar ook de Joden worden uitgeroepen tot vijanden van het christendom. In de ongeorganiseerde bende van deze kruistocht wordt elke zogenaamde vijand vermoord. Dat leidt in Moniou tot een pogrom waarbij bijna de hele joodse bevolking van het dorp omkomt. Hamoutal overleeft met haar jongste kind, haar andere kinderen worden meegenomen door de kruisvaarders. Zij vlucht naar Narbonne en van daaruit probeert zij Jeruzalem, doel van de kruistocht, te bereiken, waar zij haar kinderen hoopt te vinden. Het wordt een lange, moeizame tocht.

De schrijver heeft geprobeerd de route van Vigdis/Hamoutal zo goed als mogelijk na te volgen, om sporen van het leven en het landschap zoals het destijds was te achterhalen. Zien wat zij gezien heeft, zijn waar zij geweest is. Het levert prachtige beschrijvingen op van Frankrijk (en later Egypte) toen en nu, waarbij alle zintuigen betrokken zijn. Je ziet, proeft, ruikt en hoort de middeleeuwen. Met een groot inlevingsvermogen stelt hij zich voor hoe deze jonge vrouw haar weg probeert te vinden in een voor haar vreemde en vaak bedreigende wereld. En hij laat hij ons lezers daarbij zijn! Een onweerstaanbaar en niet weg te leggen boek!

 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *