Olga – Bernhard Schlink

Olga – Bernhard Schlink

heeft jouw bibliotheek dit boek?

De recensies over het nieuwe boek van Bernhard Schlink, Olga, zijn een beetje wisselend, maar dat neemt niet weg dat ik ervan heb genoten.

Het verhaal speelt zich af in Pruisen aan het begin van de twintigste eeuw. Het weeskind Olga woont in een dorp bij haar niet erg liefdevolle grootmoeder. Zij is een buitenbeentje op school en daardoor raakt zij bevriend met Herbert, ook zo’n kind dat er niet helemaal bijhoort. Er is wel een standsverschil, Olga is arm en Herberts ouders zijn rijke landeigenaren. De vriendschap wordt oogluikend toegestaan, vooral ook omdat Herberts zus Viktoria altijd van de partij is. Als ze ouder worden ontstaat er echter een liefdesrelatie tussen Olga en Herbert, en daar zijn de ouders en zus niet van gecharmeerd. Zij geven geen toestemming voor een huwelijk.

Olga wil zich ontworstelen aan haar milieu en gaat studeren. Zij wordt lerares in een dorp in Oost-Pruisen, voor haar het hoogst haalbare, en zij is daar trots op. Herbert is avontuurlijk van inslag en verlangt vooral naar de oneindige verten. Hij reist eerst naar Duits Zuidwest-Afrika en later naar Argentinië en vele andere landen. Na een paar jaar vat hij het plan op om naar de Noordpool te reizen, hij wil de Noord-Oostpassage voor Duitsland bevaarbaar maken. Er wordt een expeditie opgetuigd, Olga helpt Herbert bij de voorbereidingen, maar probeert niet hem tegen te houden. De expeditie vertrekt te laat in het jaar 1913 en de bemanning wordt overvallen door de vroeg invallende winter. Er wordt niets meer van de mannen vernomen, Herbert lijkt van de aardbodem verdwenen. En ondertussen breekt de Eerste Wereldoorlog uit.

Olga blijft lang hoop houden en brieven schrijven, maar moet zich neerleggen bij het idee van Herberts dood. Zij wordt doof op latere leeftijd en kan geen les meer geven. Zij wordt naaister, onder andere bij de ouders van Ferdinand, de verteller van het boek. Olga vertelt hem veel over Herbert. Zij vindt dat Herbert de dingen veel te groot zag; hij wilde de wereld, maar kon de kleine dingen van het dagelijks leven niet meer zien. Dankzij Ferdinand komen we ook meer te weten over de laatste levensjaren van Olga aan de hand van de brieven die ze stuurde aan Herbert, maar die altijd onbeantwoord bleven…

 

 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *