De levens van Jan Six – Geert Mak

De levens van Jan Six – Geert Mak

De levens van Jan Six
heeft jouw bibliotheek dit boek?

In De levens van Jan Six beschrijft Geert Mak de familiegeschiedenis van een Amsterdamse elitefamilie. Door de eeuwen heen was Jan de meest voorkomende voornaam van de oudste zoon per generatie. Vandaar de woordspeling in de titel.

De eerste Jan Six leefde in de Gouden Eeuw. Hij was onder andere bevriend met Vondel en met Rembrandt en een groot liefhebber van kunst en cultuur. Van hem is een prachtig portret bewaard gebleven dat Rembrandt schilderde. Hoofdstukken lang lezen we over Amsterdam in de Gouden Eeuw: de politieke situatie en de culturele elite.

Dan gaat Mak verder met de nakomelingen en de tijd waarin die leefden. De achttiende eeuw was een tijd waarin het standsverschil nog steeds groot was en waarin de aristocratie alles bepaalde en veel inkomsten binnenhaalde door allerlei belastingen te heffen.

In de negentiende eeuw kwam er een kentering in de positie van de elite: het werd moeilijk om al het bezit in stand te houden, maar binnen de familie Six ging de familie voor alles. Er werden rijke huwelijkspartners gevonden om de stand op te kunnen houden.

In de twintigste eeuw heeft de familie een belangrijk aandeel in het verzet gehad en werd het  normaal om een baan te hebben.

Ook interessant is de positie van de vrouwen door de eeuwen heen. Waar in de achttiende eeuw in de hogere kringen al feministisch gedacht werd, kwam later in het boek naar voren hoe weinig rechten een vrouw binnen het huwelijk had.

Ik heb dit boek met aandacht gelezen. Het is heel interessant omdat het telkens raakt aan algemene kennis van geschiedenis, kunst en literatuur en dan wordt het ingevuld met concrete mensen die echt geleefd hebben. Bij mij sloot het bijvoorbeeld aan op het boek Ik, Vondel dat ik kort daarvoor gelezen had, maar ik weet nu ook dat er heel veel schilderijen van de familie Six verkocht zijn aan het Rijksmuseum. Het is een heel boeiend geschreven informatief boek, dat je als een familiegeschiedenis kunt lezen.

Hieronder geeft Geert Mak een inkijkje in De levens van Jan Six.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *