Ondanks de zwaartekracht – Suzanna Jansen

Ondanks de zwaartekracht – Suzanna Jansen

 

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Suzanna Jansen schreef eerder het succesvolle boek Het Pauperparadijs. Dit nieuwe boek is het levensverhaal van twee kunstenaars die ongeveer honderd jaar geleden leefden en bleven doorzetten, ondanks de zwaartekracht van hun bestaan.

Het boek beschrijft het leven van aannemerszoon Cornelis van Eesteren (1897-1988), en dat van de Groningse schippersdochter Steffa Wine (1913-1991). De overeenkomst tussen beide levens ligt in de wijk Slotermeer in Amsterdam. Cor ontwerpt de wijk, Steffa brengt er een deel van haar leven door en sticht daar een balletschool. We volgen hen gedurende hun hele leven. Van Cor wordt verwacht dat hij zijn vader opvolgt, maar hij kiest voor de studie bouwkunde. We leren hem kennen als een man met nieuwe ideeën hoe een stad er uit moet zien. Zijn functionele stijl levert veel kritiek op, maar hij probeert stand te houden door plannen te blijven maken. Dat heeft succes: hij ontvangt een aantal prijzen voor zijn ontwerpen. Zijn plan voor Slotermeer wordt enigszins aangepast maar wordt uiteindelijk goedgekeurd.

Steffa moet van haar ouders mo-akte boekhouden halen, daarna privésecretaresse worden en doorleren voor het diploma accountancy. In het geheim volgt ze balletlessen. Zij verandert haar naam van Fientje Puister in Steffa Wine en blijft vechten om een bestaan op te bouwen als balletdanseres. Ze verzint een Spaanse moeder, trouwt met een Rus en krijgt dochter Raya.

In 1953 koopt zij een pand in Slotermeer om haar balletschool te openen. Na een brand in 1959 zet zij door en worden er geen voorstellingen afgelast. Ondanks haar niet-aflatende energie wordt zij door de tijd ingehaald: aan de overkant van de Sloterplas vestigt zich een andere balletschool.

Tussen deze levensbeschrijvingen vlecht de schrijfster haar eigen leven. Suzanna groeide op in Slotermeer, een buurt met keurige gezinnen maar zonder kunst in hun levens. Zij wilde graag balletdanseres worden maar haar ouders vonden de lessen te duur. Toch zette zij door en heeft zij een tijdje lessen gevolgd aan de balletacademie. Door een blessure moest zij echter stoppen.

Voor dit boek heeft Suzanna veel onderzoek gedaan met als resultaat een ‘vol’ boek met veel feiten. Het is onderhoudend geschreven en ik heb het met plezier gelezen. Het verhaal van Steffa Wine sprak mij het meeste aan, waarschijnlijk omdat het leven van Suzanna Jansen er bij betrokken wordt.

Het boek werd genomineerd voor de Bookspot Literatuurprijs en de Bookspot Lezersprijs.

Een interview met Suzanna Jansen op Lezentv.nl:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *