De ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

De ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Hoe actueel dit boek van de Amerikaanse schrijver Colson Whitehead in de huidige tijden van veel aandacht voor rassendiscriminatie en etnisch profileren! Met dit boek ontving de schrijver in 2016 de National Book Award.

Aan de hand van het verhaal van de zwarte slavin Cora vertelt het de geschiedenis van drie generaties slaven in de Verenigde Staten. Het verhaal begint rond 1850 in een katoenplantage in de staat Georgia, waar de elfjarige Cora zichzelf in verschrikkelijke omstandigheden overeind moet houden. Haar moeder, evenals Cora geboren op de plantage, is die plek ontvlucht en heeft haar moederziel alleen achtergelaten. Haar oma is al op jonge leeftijd uit West-Afrika ontvoerd door slavenhandelaren, naar Amerika gebracht en daar doorverkocht van de ene naar de andere eigenaar. Het leven op de plantage is keihard, de slaven zijn volslagen rechteloos, worden als vee behandeld en soms zelfs tot vermaak van gasten op de plantage gemarteld.

Op een dag vraagt Ceasar Cora met hem de plantage te ontvluchten naar het Noorden, waar zwarten minder onmenselijk worden behandeld. Na een paar weken te hebben geaarzeld besluit Cora met Ceasar mee te gaan. En dan begint de grote reis van Cora via onder andere de ondergrondse spoorweg. Met de term ondergrondse spoorweg wordt niet het netwerk van abolitionisten (degenen die de slavernij wilden afschaffen) bedoeld. In dit boek is de ondergrondse spoorweg een echt ondergronds tunnelstelsel met perrons. Via dit stelsel komt Cora in verschillende Amerikaanse staten terecht, waar ze wordt geholpen door blanken die hun eigen leven in de waagschaal stellen. Maar helaas is haar leven nog altijd niet zeker en wordt ze opgejaagd door slavenjagers. Maar ze zet door.

Alhoewel de gebeurtenissen vaak verschrikkelijk zijn is het een heel mooi boek. Het leest fijn door, het biedt veel informatie over de situatie rond slavernij in de VS, en het verhaal spreekt hoop uit. Hoop die vooral te danken is aan het positieve karakter en het doorzettingsvermogen van de hoofdpersoon Cora.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *