Archief van
Auteur: Hinke

Ik was medewerker informatie en advies bij dbieb Leeuwarden. Nu ik met pensioen ben heb ik alle tijd om te lezen. Ik ben erg geïnteresseerd in Engelse/Amerikaanse literatuur, maar ik probeer ook de Nederlandse literatuur bij te houden.
Het goede leven – Annegreet van Bergen

Het goede leven – Annegreet van Bergen

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Na het succes van Gouden Jaren schreef Annegreet van Bergen onlangs het vervolg Het goede leven, over hoe Nederland in de laatste vijftig jaar steeds welvarender werd.

Voor Het Goede Leven sprak ze met veel mensen over hun herinneringen en zo tekende ze als het ware een stuk sociale geschiedenis op, geïllustreerd met vele foto’s. Hierdoor wordt het een feest van herkenning voor de generatie van de babyboomers die zijn opgegroeid in de jaren vijftig en zestig. Ook ik heb ervan genoten.

Ze beschrijft hoe hoe de wereld voor veel mensen een stuk groter werd door de komst van radio en televisie, en natuurlijk nog later de computer en internet. Voor veel Nederlanders kwam ook het bezit van een auto binnen bereik en daardoor kwam het toerisme op gang. Hele gezinnen trokken in de vakantie bepakt en bezakt in hun auto, al dan niet met caravan, naar het verre Duitsland of Frankrijk; wél met eigen aardappelen en ingeblikt vlees.

Overigens veranderde ook de culinaire smaak van de Nederlanders door dat reizen, de Chinese restaurants en de pizzeria’s deden hun intrede, zij het uiteraard aangepast aan de Hollandse smaak.

Vooral voor vrouwen is het leven in de laatste helft van de vorige eeuw sterk verbeterd. Huisvrouwen waren dolgelukkig met arbeidsbesparende apparatuur, zoals wasmachines en stofzuigers. Maar ook op de arbeidsmarkt keerden zich dingen ten goede voor vrouwelijke werknemers. Zo was het voorheen “normaal” dat vrouwen stopten met werken als ze zwanger waren, sterker nog, vaak was het zelfs verplicht om te stoppen, soms al meteen na het huwelijk en zonder dat er sprake was van zwangerschap.

Bovenstaande voorbeelden zijn maar een kleine greep uit de gevarieerde inhoud van het boek. Er komt nog veel meer aan bod, zoals het onderwijs, de politiek, de gezondheidszorg en de huisvesting. Erg leuk om te lezen.

Wat ik zelf erg prettig vond is dat Van Bergen niet vervalt in nostalgie. Want wat ze goed duidelijk maakt, is dat het vroeger echt niet allemaal beter was, zoals veel oudere mensen vaak verzuchten. Wij mogen van geluk spreken dat wij in Nederland wonen, want ook al mopperen we vaak op van alles en nog wat, we hebben het hier toch gewoon erg goed!

Bekijk een interview met Annegreet van Bergen door Barts Boekenclub:

Wanneer het water breekt – Chris de Stoop

Wanneer het water breekt – Chris de Stoop

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Na het succes van Dit is mijn hof heeft de Vlaamse auteur Chris de Stoop een boek geschreven over Vietnamese bootvluchtelingen. Wanneer het water breekt geeft een indringend beeld van het wel en wee van een groep mensen die in de jaren tachtig van de vorige eeuw, zoals zovele anderen, vluchtten voor het communistische regime in Vietnam. In het begin was er voor deze vluchtelingen veel compassie in de rest van de wereld, maar naarmate er steeds meer vluchtelingen kwamen, nam die compassie drastisch af en werden de gammele bootjes door grote vrachtvaarders niet meer opgepikt, zodat de meeste inzittenden jammerlijk verdronken.

De Stoop kwam in contact met Hung, een Vietnamees die in een klein vissersbootje, samen met 68 andere mensen, waaronder veel vrouwen en kinderen, vanuit Qui Nonh, naar Hong Kong probeerde te komen. Hung liet zijn gezin achter in Vietnam, met de bedoeling ze later te laten overkomen als het hem zou lukken om het Westen te bereiken. Al op de tweede dag ging het mis: problemen met de motor. Negen dagen en nachten dobberden ze in het bootje op de Zuid-Chinese zee, zonder voedsel en water, voordat ze als door een wonder werden opgepikt door een Belgisch vrachtschip. Alle vluchtelingen overleefden de reis. Een groot aantal van deze mensen belandde in België, en de meesten, vooral de jongeren, kwamen heel goed terecht, studeerden en maakten carrière.

Het boek bestaat uit 3 delen. Het eerste deel beschrijft de omstandigheden en het leven van de vluchtelingen vóór de vlucht, het tweede deel beschrijft de vlucht zelf, en het derde deel tenslotte vertelt het verhaal van het leven na de vlucht. Hung heeft zijn familie laten overkomen, en zijn dochter Quyen, die een succesvol restaurant heeft in Brussel, is een belangrijke spreekstem in het boek. Zij verwoordt het dubbele gevoel dat veel gevluchte Vietnamezen hebben: ze voelen zich min of meer vreemd in hun nieuwe thuisland, maar als ze teruggaan naar Vietnam zijn ze ook daar niet meer helemaal thuis…

Chris de Stoop stelt Wanneer het water breekt aan je voor:

De acht bergen – Paolo Cognetti

De acht bergen – Paolo Cognetti

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In september 2017 was De acht bergen van de Italiaanse schrijver Paolo Cognetti Boek van de Maand in De Wereld Draait Door. Daardoor was er voor dit boek meteen een lange lijst reserveringen in dbieb. Toen de lijst wat korter werd, heb ik het ook eindelijk te pakken gekregen. Het was een heel ander boek dan ik had verwacht, maar ik vond het heel verrassend en, al werd het dan een hype, ook een verademing om te lezen.

De setting is de Italiaanse Alpen, in de buurt van het Monte Rosa massief.  Pietro woont met zijn ouders in Milaan, maar het gezin huurt elke zomer een woning in een bijna verlaten dorp met slechts 14 inwoners in de bergen. Pietro sluit, op aandringen van zijn moeder, vriendschap met het enige kind in het dorp, Bruno. Beiden zijn 11 jaar. Pietro leert veel van Bruno over het leven in de bergen, de natuur, het vee. Met zijn vader maakt Pietro lange bergwandelingen. Zijn vader houdt vooral van de gebieden boven de boomgrens. Hij is zwijgzaam en kijkt weinig om zich heen tijdens de wandelingen. Pietro voelt zich niet altijd op zijn gemak en hij heeft fysiek last van de hoogte. Soms gaat ook Bruno mee en overnachten ze in berghutten.

In de winters gaat het gezin terug naar Milaan. Naarmate Pietro ouder wordt gaan de tochten met zijn vader hem tegenstaan. Op een gegeven moment weigert hij mee te gaan en dat leidt tot een verwijdering tussen vader en zoon. En hoewel Pietro nog wel met zijn moeder naar het huis in de bergen gaat en hij Bruno nog regelmatig ziet, wordt ook dat contact minder. Pietro studeert in Turijn en Bruno blijft in de bergen. Hij hoeft niet zo nodig in de stad te studeren en bovendien wordt dat ook door zijn familie tegengehouden. Zijn toekomst ligt in de bergen.

Als de vader van Pietro komt te overlijden, blijkt dat hij Pietro een verrassende erfenis heeft nagelaten, waardoor hij, al is het dan pas na zijn dood, dichter bij zijn vader komt en ook de band met Bruno weer wordt aangehaald.

Een prachtig en bij tijden ontroerend boek over vriendschap, vaders en zonen, tegen het indrukwekkende decor van de Italiaanse bergwereld.

Want de avond – Anna Enquist

Want de avond – Anna Enquist

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Want de avond is een zelfstandig te lezen vervolg op Kwartet. De hoofdpersonen zijn dezelfde: de vier leden van een strijkkwartet die al jarenlang als vrienden samen muziek spelen. De focus ligt in dit boek op het echtpaar Jochem (altviool) en Carolien (cello). Na de dramatische gebeurtenissen in Kwartet (een gijzeling en explosie op de woonboot van Hugo) worstelen ze met een trauma.

Carolien is door de aanslag de pink van haar rechterhand kwijtgeraakt. Ze vreest daardoor geen cello meer te kunnen spelen, bovendien denkt ze dat ze haar werk als huisarts niet meer zal kunnen doen. Ze zakt weg in wat op een depressie lijkt, die nog verergerd wordt door het feit dat haar twee zonen beiden zijn verongelukt, als is dat al jaren geleden. Ze zit thuis en komt nergens toe.

Jochem daarentegen stort zich op zijn werk als vioolbouwer. Wel heeft bij hem de paranoia toegeslagen, hij huurt nu een atelier in een zwaarbewaakt gebouw en ook in zijn eigen huis heeft hij alarmsystemen, vele sloten en zelfs traliewerk voor de ramen laten aanleggen. Hij heeft weinig geduld met Carolien en vindt dat ze zo gauw mogelijk weer aan het werk moet. Hun relatie wordt daardoor erg onder druk gezet en ze groeien langzaam uit elkaar. Ook met de andere kwartetleden Hugo en Heleen is weinig contact meer. De eens zo hechte vriendengroep is uit elkaar gevallen.

Hugo is een heel nieuw leven begonnen, hij probeert in China muziekonderwijs op te zetten en te faciliteren, daar schijnt veel behoefte aan te zijn. Als Carolien het in Nederland bij Jochem niet meer uithoudt, vertrekt zij naar Hugo in Sjanghai in de hoop dat de afstand haar zal helpen om tot zichzelf te komen. De reis blijkt haar uiteindelijk goed te doen, maar de rechtszaak tegen de crimineel die hen gegijzeld had, doet haar na een paar maanden weer naar Nederland terugkeren. In de rechtszaal ontmoet zij haar oude vrienden weer en ziet het ernaar uit dat de oude banden hersteld kunnen worden.

Want de avond is een vlot leesbaar boek. Wel vond ik het allemaal wat zwaar op de hand en ook het einde overtuigde mij niet helemaal. Toch vind ik dit boek zeker de moeite waard, want het is tenslotte wel een Anna Enquist!

Liefde verkennen – Hilary Mantel

Liefde verkennen – Hilary Mantel

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Sinds ik Wolf Hall heb gelezen heb ik diepe bewondering voor Hilary Mantel. Haar historische romans zijn prachtig, maar ook haar “gewone” romans zijn heerlijk om te lezen.

Liefde verkennen is een al wat oudere titel, maar onlangs opnieuw in vertaling uitgebracht. Het gaat over drie meisjes, Carmel, Karina en Julianne, die elkaar kennen van de nonnenschool in een kleine stad in Noord-Engeland, en die na hun middelbare school gedrieën naar de universiteit in Londen gaan. Het is begin jaren zestig.

Carmel en Karina kennen elkaar het langst. Ze zaten naast elkaar op de basisschool, en hun vriendschap werd door de moeder van Carmel erg aangemoedigd. Vooral omdat de ouders van Karina, afkomstig uit Oost-Europa, een verschrikkelijke tijd achter de rug hadden. Wat er precies aan de hand was, wordt niet duidelijk voor Carmel, maar het heeft iets met de oorlog te maken. Het botert echter niet altijd tussen Karina en Carmel. Er heerst een soort van competitie tussen de twee meisjes, en Karina die gauw in een slachtofferrol schiet, voelt zich vaak ook superieur aan Carmel.

Later sluit Carmel vriendschap met Julianne, een heel wat vlotter en populairder meisje, en dan wordt Karina een beetje het derde wiel aan de wagen. Als Carmel als eerste arriveert in het studentenhuis in Londen waar ze met één van de vriendinnen een kamer kan delen, kiest ze snel voor Julianne, waardoor Karina veroordeeld wordt tot een kamer met een vreemde. Carmel en Julianne proberen Karina zoveel mogelijk te vermijden en roddelen ook over haar met hun nieuwe vriendinnen.

Carmel moet het met heel weinig geld doen, en leeft zo zuinig mogelijk. Ze besteedt amper geld aan eten en ze walgt van de maaltijden in het studentenhuis. Ze ontwikkelt een aversie tegen eten en wordt steeds magerder, terwijl ze ziet dat Karina steeds dikker wordt.

Het boek eindigt met een dramatische gebeurtenis, waardoor Carmel en Karina tegenover elkaar komen te staan en er een ongemakkelijke waarheid zichtbaar wordt.