Archief van
Auteur: Hinke

Ik was medewerker informatie en advies bij dbieb Leeuwarden. Nu ik met pensioen ben heb ik alle tijd om te lezen. Ik ben erg geïnteresseerd in Engelse/Amerikaanse literatuur, maar ik probeer ook de Nederlandse literatuur bij te houden.
Judas – Amos Oz

Judas – Amos Oz

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Van de onlangs overleden schrijver Amos Oz heb ik ooit het prachtige boek Een verhaal van liefde en duisternis gelezen. Zijn overlijden was voor mij de aanleiding om nu zijn laatste boek, Judas, te gaan lezen. Het is geen gemakkelijk boek, maar waarom zou het altijd makkelijk moeten zijn? Oz was één van de belangrijkste Israëlische schrijvers en hij roert grote thema’s aan in zijn boeken. In Judas gaat het – onder andere –  over verraad, de verhouding tussen het jodendom en het christendom, en over de staat Israël.

Jeruzalem, eind jaren 50 van de vorige eeuw: Sjmoeël Asj is een jonge student die zijn studie wegens financiële problemen moet beëindigen, terwijl hij juist aan zijn scriptie werkte over “Jezus in de ogen van de joden”. Hij neemt een baantje aan bij de invalide bejaarde Gersjom Wald. Het is simpel werk, hij moet de oude heer een paar uur per dag gezelschap houden, met hem discussiëren over de onderwerpen die Wald aandraagt, en hem voorzien van zijn natje en droogje. In ruil daarvoor krijgt Sjmoeël kost en inwoning.

In het huis woont ook nog een vrouw, de ietwat geheimzinnige Atalja Abarbanel, tot wie Sjmoeël zich bijzonder voelt aangetrokken, hoewel zij veel ouder is dan hij. Zij is de dochter van de man die ooit als enige een tegengeluid gaf toen de staat Israël werd opgericht. Iedereen schaarde zich achter Ben Goerion, maar Abarbanel voorzag generatieslang oorlog en bloedvergieten, hij pleitte voor een samenleving zonder staatsgrenzen, een land waarin Arabieren en joden vreedzaam zouden kunnen samenleven. Dat werd hem niet in dank afgenomen, hij werd gezien als een verrader en een Arabierenvriend.

Zijn dochter Atalja trouwde met Micha, de zoon van Gersjom Wald. Wald was een vurig aanhanger van Ben Goerion, maar toen Micha op afschuwelijke wijze om het leven kwam tijdens de Onafhankelijkheidsoorlog, stond zijn wereld op z’n kop.

Met Sjmoeël praat Wald over deze dingen en ook over Judas Iskariot, die de geschiedenis inging als verrader van Jezus. Sjmoeël heeft veel over dit onderwerp gelezen en hij ziet Judas als de grondlegger van het christendom. Als hij Jezus niet had verraden, was Jezus de vergetelheid in gegaan, was het christendom niet ontstaan, en zou de geschiedenis een heel ander verloop hebben gehad.

Ik vond Judas een bijzonder en boeiend boek. Om over na te denken!

Bekijk de video: Buitenhof met Amos Oz over “Judas”

Grand Hotel Europa – Ilja Leonard Pfeijffer

Grand Hotel Europa – Ilja Leonard Pfeijffer

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Dit is het laatste boek dat ik in 2018 las, en voor mij was dit ook meteen hét boek van het jaar. Wat heb ik genoten van al die verhalen, ideeën, een bonte stoet van personages, poëtische, hilarische en filosofische scènes.

In Grand Hotel Europa, ergens in Italië, strijkt de beroemde schrijver Ilja Leonard Pfeijffer neer voor onbepaalde tijd. Hij is onlangs verlaten door zijn geliefde Clio, kunsthistorica, werkzaam in de befaamde Accademia in Venetië. Om haar is ook Pfeijffer naar Venetië, la Serenissima, verhuisd. Deze prachtige stad is helaas ten prooi gevallen aan het massatoerisme, waardoor steeds meer vaste bewoners wegtrekken en de stad veel van haar eigenheid verloren heeft. Een bloemist of een kruidenierswinkel zijn amper meer te vinden, maar daarvoor in de plaats wel heel veel winkeltjes die plastic gondels verkopen aan de toeristen.

In Grand Hotel Europa voert Pfeijffer gesprekken met vaste gasten over dat massatoerisme, maar vooral ook over Europa. Het oude continent beschikt wel over veel verleden maar houdt de blik te weinig gericht op de toekomst. Dit in tegenstelling tot andere continenten, denk aan China en India. Heeft Europa nog wel toekomst? Of bestaat die toekomst eruit dat Europa nog meer wordt overspoeld door toeristen, die juist op zoek zijn naar het verleden? En niet alleen toeristen komen naar Europa, ook veel vluchtelingen proberen er te komen, juist om een betere toekomst te vinden. En waar de toeristen met open armen worden ontvangen, omdat ze weliswaar veel onheil aanrichten maar wel geld in het laatje brengen, worden vluchtelingen steeds meer geweerd, hoewel die een heel positieve bijdrage aan het behoud van Europa zouden kunnen leveren. Illustratief hiervoor is Abdul, gevlucht uit een oorlogsgebied, nu piccolo in het hotel.

Ook Grand Hotel Europa zal eraan moeten geloven: het is onlangs overgenomen door de heer Wang, die het geheel volgens de Chinese opvattingen over Europa is gaan herinrichten. Zeer tot verdriet van majordomus Montebello, die al zijn hele leven in het hotel werkt.

Er is nog zoveel meer te vertellen over dit boek, bijvoorbeeld over de zoektocht naar een vermist schilderij van Caravaggio, het wonderlijke gedrag van de Franse dichteres Albane, de reisjes naar Malta, Skopje en Abu Dhabi, de filmploeg die met Pfeijffer een documentaire wil maken die maar niet van de grond komt. Te veel om op te noemen. Ik kan maar één advies geven: lezen!

Bekijk de video: Grand Hotel Europa met Ilja Leonard Pfeijffer

Het goede leven – Annegreet van Bergen

Het goede leven – Annegreet van Bergen

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Na het succes van Gouden Jaren schreef Annegreet van Bergen onlangs het vervolg Het goede leven, over hoe Nederland in de laatste vijftig jaar steeds welvarender werd.

Voor Het Goede Leven sprak ze met veel mensen over hun herinneringen en zo tekende ze als het ware een stuk sociale geschiedenis op, geïllustreerd met vele foto’s. Hierdoor wordt het een feest van herkenning voor de generatie van de babyboomers die zijn opgegroeid in de jaren vijftig en zestig. Ook ik heb ervan genoten.

Ze beschrijft hoe hoe de wereld voor veel mensen een stuk groter werd door de komst van radio en televisie, en natuurlijk nog later de computer en internet. Voor veel Nederlanders kwam ook het bezit van een auto binnen bereik en daardoor kwam het toerisme op gang. Hele gezinnen trokken in de vakantie bepakt en bezakt in hun auto, al dan niet met caravan, naar het verre Duitsland of Frankrijk; wél met eigen aardappelen en ingeblikt vlees.

Overigens veranderde ook de culinaire smaak van de Nederlanders door dat reizen, de Chinese restaurants en de pizzeria’s deden hun intrede, zij het uiteraard aangepast aan de Hollandse smaak.

Vooral voor vrouwen is het leven in de laatste helft van de vorige eeuw sterk verbeterd. Huisvrouwen waren dolgelukkig met arbeidsbesparende apparatuur, zoals wasmachines en stofzuigers. Maar ook op de arbeidsmarkt keerden zich dingen ten goede voor vrouwelijke werknemers. Zo was het voorheen “normaal” dat vrouwen stopten met werken als ze zwanger waren, sterker nog, vaak was het zelfs verplicht om te stoppen, soms al meteen na het huwelijk en zonder dat er sprake was van zwangerschap.

Bovenstaande voorbeelden zijn maar een kleine greep uit de gevarieerde inhoud van het boek. Er komt nog veel meer aan bod, zoals het onderwijs, de politiek, de gezondheidszorg en de huisvesting. Erg leuk om te lezen.

Wat ik zelf erg prettig vond is dat Van Bergen niet vervalt in nostalgie. Want wat ze goed duidelijk maakt, is dat het vroeger echt niet allemaal beter was, zoals veel oudere mensen vaak verzuchten. Wij mogen van geluk spreken dat wij in Nederland wonen, want ook al mopperen we vaak op van alles en nog wat, we hebben het hier toch gewoon erg goed!

Bekijk een interview met Annegreet van Bergen door Barts Boekenclub:

Wanneer het water breekt – Chris de Stoop

Wanneer het water breekt – Chris de Stoop

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Na het succes van Dit is mijn hof heeft de Vlaamse auteur Chris de Stoop een boek geschreven over Vietnamese bootvluchtelingen. Wanneer het water breekt geeft een indringend beeld van het wel en wee van een groep mensen die in de jaren tachtig van de vorige eeuw, zoals zovele anderen, vluchtten voor het communistische regime in Vietnam. In het begin was er voor deze vluchtelingen veel compassie in de rest van de wereld, maar naarmate er steeds meer vluchtelingen kwamen, nam die compassie drastisch af en werden de gammele bootjes door grote vrachtvaarders niet meer opgepikt, zodat de meeste inzittenden jammerlijk verdronken.

De Stoop kwam in contact met Hung, een Vietnamees die in een klein vissersbootje, samen met 68 andere mensen, waaronder veel vrouwen en kinderen, vanuit Qui Nonh, naar Hong Kong probeerde te komen. Hung liet zijn gezin achter in Vietnam, met de bedoeling ze later te laten overkomen als het hem zou lukken om het Westen te bereiken. Al op de tweede dag ging het mis: problemen met de motor. Negen dagen en nachten dobberden ze in het bootje op de Zuid-Chinese zee, zonder voedsel en water, voordat ze als door een wonder werden opgepikt door een Belgisch vrachtschip. Alle vluchtelingen overleefden de reis. Een groot aantal van deze mensen belandde in België, en de meesten, vooral de jongeren, kwamen heel goed terecht, studeerden en maakten carrière.

Het boek bestaat uit 3 delen. Het eerste deel beschrijft de omstandigheden en het leven van de vluchtelingen vóór de vlucht, het tweede deel beschrijft de vlucht zelf, en het derde deel tenslotte vertelt het verhaal van het leven na de vlucht. Hung heeft zijn familie laten overkomen, en zijn dochter Quyen, die een succesvol restaurant heeft in Brussel, is een belangrijke spreekstem in het boek. Zij verwoordt het dubbele gevoel dat veel gevluchte Vietnamezen hebben: ze voelen zich min of meer vreemd in hun nieuwe thuisland, maar als ze teruggaan naar Vietnam zijn ze ook daar niet meer helemaal thuis…

Chris de Stoop stelt Wanneer het water breekt aan je voor:

De acht bergen – Paolo Cognetti

De acht bergen – Paolo Cognetti

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In september 2017 was De acht bergen van de Italiaanse schrijver Paolo Cognetti Boek van de Maand in De Wereld Draait Door. Daardoor was er voor dit boek meteen een lange lijst reserveringen in dbieb. Toen de lijst wat korter werd, heb ik het ook eindelijk te pakken gekregen. Het was een heel ander boek dan ik had verwacht, maar ik vond het heel verrassend en, al werd het dan een hype, ook een verademing om te lezen.

De setting is de Italiaanse Alpen, in de buurt van het Monte Rosa massief.  Pietro woont met zijn ouders in Milaan, maar het gezin huurt elke zomer een woning in een bijna verlaten dorp met slechts 14 inwoners in de bergen. Pietro sluit, op aandringen van zijn moeder, vriendschap met het enige kind in het dorp, Bruno. Beiden zijn 11 jaar. Pietro leert veel van Bruno over het leven in de bergen, de natuur, het vee. Met zijn vader maakt Pietro lange bergwandelingen. Zijn vader houdt vooral van de gebieden boven de boomgrens. Hij is zwijgzaam en kijkt weinig om zich heen tijdens de wandelingen. Pietro voelt zich niet altijd op zijn gemak en hij heeft fysiek last van de hoogte. Soms gaat ook Bruno mee en overnachten ze in berghutten.

In de winters gaat het gezin terug naar Milaan. Naarmate Pietro ouder wordt gaan de tochten met zijn vader hem tegenstaan. Op een gegeven moment weigert hij mee te gaan en dat leidt tot een verwijdering tussen vader en zoon. En hoewel Pietro nog wel met zijn moeder naar het huis in de bergen gaat en hij Bruno nog regelmatig ziet, wordt ook dat contact minder. Pietro studeert in Turijn en Bruno blijft in de bergen. Hij hoeft niet zo nodig in de stad te studeren en bovendien wordt dat ook door zijn familie tegengehouden. Zijn toekomst ligt in de bergen.

Als de vader van Pietro komt te overlijden, blijkt dat hij Pietro een verrassende erfenis heeft nagelaten, waardoor hij, al is het dan pas na zijn dood, dichter bij zijn vader komt en ook de band met Bruno weer wordt aangehaald.

Een prachtig en bij tijden ontroerend boek over vriendschap, vaders en zonen, tegen het indrukwekkende decor van de Italiaanse bergwereld.