Archief van
Auteur: Maartje

Ik lees graag over relaties, familiegeschiedenis, emigratie en de invloed van historische situaties en geloof op mensen. Dat is weer verweven met mijn wens om zelf familiegeschiedenis te schrijven. In dbieb houd ik mij vooral bezig met de digitale bibliotheek. Het leuke van tips van dbieb is dat mensen weten wie een bepaald boek aanbeveelt.
Middaguur – Dörte Hansen

Middaguur – Dörte Hansen

Middaguur
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Ingwer Feddersen keert terug naar zijn geboortedorp om voor zijn grootouders te zorgen. Hij woont in Kiel, waar hij als gepromoveerd archeoloog aan de universiteit werkt. Hij heeft een sabbatical genomen omdat zijn grootouders zich niet meer goed kunnen redden. Grootmoeder Ella is dementerend en grootvader Sönke drijft nog altijd het dorpscafé, maar wordt steeds stijver en krakkemikkiger.

Het dorp is niet meer zoals in Ingwers jeugd. Eerst was er de ruilverkaveling, toen de schaalvergroting en het omkappen van bomen voor wegverbreding. In zijn jeugd kwamen de meeste dorpsbewoners regelmatig in het café, alle feesten werden er gevierd en er was een levendig verenigingsleven. Nu zijn er nog een paar vaste klanten en er is wekelijks een linedance avond die georganiseerd wordt door een vroegere klasgenoot van Ingwer.

Ingwer is gekomen uit schuldgevoel. Hij kon goed leren en ging als een van de weinigen uit het dorp naar het gymnasium en later naar de universiteit. Hij is de zoon van Marret, een zwakbegaafde vrouw en de enige dochter van Ella en Sönke. Zijn grootouders hebben hem opgevoed. Zijn grootvader heeft hem als baby tegen zich aan gedragen omdat hij altijd koud was, hij heeft hem alles geleerd over het café en over de werkzaamheden op zijn kleine boerderijtje dat hij er naast had. Dat leven wilde Ingwer niet en hij trok naar de stad. In de stad woont hij al jaren samen met twee oud studiegenoten, die beide afkomstig zijn uit een hoger milieu en waar hij zich nooit helemaal bij thuis is gaan voelen.

In dit boek komt de verscheurdheid van Ingwer naar voren: waar hoort hij thuis, in de stad of op het platteland. Wat wil hij na de sabbatical met zijn leven gaan doen? Met volle inzet maakt hij het leven van zijn grootouders zo aangenaam mogelijk en ondertussen rijpt er bij hem een beeld van een mogelijke toekomst.

Ik vond het een geweldig boek. Het wordt verteld door een alwetende vertellen waardoor je als ook allerlei familiegeheimen te weten komt, maar de focus ligt op het proces dat Ingwer doorloopt. Een heel mooi vervolg op het debuut van Dörte Hansen: Het oude land. Dit boek heeft hetzelfde thema, maar hierin is ze milder en nog steeds humoristisch. Een aanrader.

Huis in brand – Kabila Shamsie

Huis in brand – Kabila Shamsie

Huis in Brand
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

In Huis in brand wordt beschreven hoe de levens van de leden van twee Pakistaans-Britse gezinnen in Londen met elkaar verweven raken. Het boek bestaat uit vijf hoofdstukken, voor elke hoofdpersoon een: Isma, Eamonn, Parvaiz, Aneeka en Karamat.

De vader van Isma, Parvaiz en Aneeka heeft het gezin verlaten als moslimstrijder, waarschijnlijk voor Al Qaida. Hij is omgekomen en ze hebben hem niet weer gezien. Moeder en kinderen hebben daarna afstand genomen van zijn politieke ideeën. Na de dood van hun moeder heeft Isma haar studie onderbroken om voor de tweeling Parvaiz en Aneeka te zorgen. Als die 19 jaar zijn, pakt ze haar studie weer op en krijgt de kans om in Amerika verder te studeren. Daar ontmoet ze Eamonn. Eamonns vader Karamat houdt afstand van zijn Pakistaanse afkomst en heeft een mooie politieke carrière opgebouwd in Londen. Hij is net benoemd tot minister van binnenlandse zaken. Eamonn is in Amerika om zijn eigen weg te zoeken. Tot dan toe is hij een verwend joch dat niet veel presteert. Isma vertelt hem het verhaal van haar vader en haar familie. Als Eamonn terug naar Londen gaat ontmoet hij Aneeka, waarna ze smoorverliefd op elkaar worden.

Ondertussen is Parvaiz in handen gevallen van IS-ronselaars. Hij vertrekt naar Het Kalifaat om te gaan werken voor de afdeling media. Al snel blijkt dat hij niet tegen de omstandigheden daar is opgewassen. Hij vraagt hulp aan Aneeka en probeert te vluchten. Aneeka  probeert via Eamonn de hulp van diens vader te krijgen. Dat lukt niet. Dan wordt Parvaiz tijdens zijn vlucht door een medestrijder voor de deur van de Britse ambassade neergeschoten. Eamonns vader verbiedt dat het lijk naar Groot Brittannië wordt gebracht. Het moet naar Pakistan overgebracht worden. Daarna ontvouwen zich de tegenstellingen tussen politiek en familiaire betrekkingen op een meeslepende manier.

Het verhaal is een weerspiegeling van het verhaal van Antigone. De namen van drie hoofdpersonen lijken op die van het oorspronkelijke verhaal. Kabila Shamsie heef het zo boeiend beschreven in een vlotte stijl dat je aandacht tot het laatst toe vast gehouden wordt. Als lezer krijg je begrip voor de actuele tragiek van de Jihad-gangers en de gezinnen waaruit deze afkomstig zijn.

En we vergeten omdat het moet – Maggie O’Farrell

En we vergeten omdat het moet – Maggie O’Farrell

En we vergeten omdat het moet
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Als Lexie Sinclair Innes Kent ontmoet, raakt ze meteen onder de indruk van hem. Ze woont op het platteland van Devon, maar zoekt na deze kennismaking een baan in Londen. Daar ontwikkelt zich een stormachtige liefde tussen hen. Innes zorgt ervoor dat ze werk krijgt bij hem op de redactie van het kunsttijdschrift Elsewhere. Ze weet zich daar te ontwikkelen tot een journalist met een gedegen kunstkennis. Na de plotselinge dood van Innes loopt het ook spaak bij het tijdschrift. Lexie vindt werk bij een krant op de advertentieafdeling. Ze weet zich door haar kennis al snel op te werken tot een gevierde journalist. Ze krijgt een knipperlicht relatie met Felix, waaruit een zoon geboren wordt. Ze wil beslist niet met Felix samenwonen of trouwen, maar ze delen wel het ouderschap. Lexie is dol op haar zoon en begint een rubriek in de krant waar ze over haar ervaringen met het moederschap schrijft.

Er is een tweede verhaallijn in dit boek, die niet minder boeiend is, maar zich vele jaren later afspeelt. Eline en Ted hebben net hun eerste kind gekregen. Het is heel spannend geweest. Het was een zware bevalling en Eline heeft het maar net overleefd. Ze zitten in een moeilijke periode waarin het lijkt of het leven alleen bestaat uit voeden, verschonen en een huilende baby. Eline denkt terug aan haar jeugd en verlangt naar haar moeder die in Finland woont. Ted krijgt rare momenten van afwezigheid. Hij weet niet wat er met hem aan de hand is. In de laatste hoofdstukken vindt de ontknoping plaats en komen de verhaallijnen eindelijk samen.

Een heel boeiend boek met herkenbare gevoelens van jonge ouders, het leven in Londen in twee tijdvakken en een opbouwende spanning over de ontknoping. Eindelijk wordt de titel duidelijk.

De val van Annika S. – Jo Simons & Annejet van der Zijl

De val van Annika S. – Jo Simons & Annejet van der Zijl

De val van Annika S.
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Annika Schaeffer is een ambitieuze Duitse politica die een luxe leventje leidt als partner van een zoon uit een rijkeluisfamilie. Als uitkomt dat ze gelogen heeft over haar afkomst en opleiding gaan plotseling alle deuren voor haar dicht. Ze kan haar creditkaart niet meer gebruiken. Het enige wat nog werkt zijn haar pinpassen van de partij en de ov-kaart die ze als partijlid heeft.

In paniek besluit ze met de trein naar Nederland te reizen. Daar huurt ze een auto om naar een vakantiepark aan de Noord-Hollandse kust.  Als kind is ze daar met haar grootouders geweest. Ook wordt haar tas nog gestolen, waardoor ze alleen nog een iPhone en wat contant geld heeft. Ze betrekt daarom een heel eenvoudig en goedkoop huisje. Ze slaat zich erdoorheen door wat ze nodig heeft bij de kringloopwinkel te kopen en op het park als schoonmaakster aan de slag te gaan. Er blijft niets over van haar glamoureuze leven.

In de proloog van het boek komt een andere Duitse vrouw naar voren tijdens haar doodsstrijd. Hoe de twee bij elkaar komen en wat ze met elkaar te maken hebben, komt in de loop van het boek naar voren. Ook is er een rol weggelegd voor een politieagent waarmee Annika meerdere keren te maken krijgt.

Het boek is in een goede stijl geschreven en leest erg vlot. De geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog, de bekende omgeving van Noord-Holland en het innerlijk leven van Annika maken dit voor mij tot een lezenswaardig boek. Ik kan mij voorstellen dat echte thrillerlezers niet helemaal tevreden zijn, want de ontknoping leek mij niet heel sterk. Ik lees verder geen thrillers, dus daar wil ik niet over oordelen. Ik had dit boek gekozen omdat ik een bijeenkomst met Annejet van der Zijl zou bijwonen. Ik ken een aantal van haar non-fictie boeken en vond dit geschikt om vooraf te lezen. Het boeide mij van begin tot eind.

Ons gaat het in ieder geval nog goed – Ingrid Hoogendijk

Ons gaat het in ieder geval nog goed – Ingrid Hoogendijk

met ons gaat het in ieder geval nog goed
heeft jouw bibliotheek dit boek?

De Rotterdamse stoffenhandelaar Michiel Hoogendijk kwam in 1922 in het bezit van het landgoed Schakenhof in Oost-Pruisen. Hij leefde er met zijn gezin met zeven kinderen als een herenboer met het nodige personeel. Ze beleefden daar de opkomst van het nationaalsocialisme, de Tweede Wereldoorlog, de komst van de Russen en de ondergang van het Derde Rijk.

De schrijfster, Ingrid Hoogendijk, is een kleindochter van Michiel. Zij heeft na haar pensioen onderzoek gedaan naar haar familiegeschiedenis. Ruim tien jaar geleden kwam ze in het bezit van een groot brievenarchief met de brieven die de door Nederland en Duitsland verspreide familieleden aan elkaar schreven. Ze heeft tussen de brieven telkens kleine stukjes geschiedenis gezet om duidelijk te maken hoe de situatie op dat moment was. Op die manier wordt de inhoud van de brieven ook begrijpelijk.

Het boek begint met een beschrijving van het leven op Schakenhof. Op Schakenhof werden allerlei gewassen geteeld, maar er was ook een paardenfokkerij. De kinderen groeiden op in de natuur en met huisonderwijs. De oudste zoon Pieter ging uit huis toen hij in Königsberg naar het gymnasium ging. Hij werd voor zijn studie naar Amsterdam gestuurd. Daardoor zag hij ook vanuit Nederland hoe het in Duitsland verder ging.

Vanaf 1933 zagen de ouders al aankomen dat het niet goed ging in Duitsland. Zij lazen zolang het mogelijk was de Nederlandse kranten en kregen daardoor een bredere kijk dan de mensen om hen heen. De jongere kinderen waren behoorlijk Duits geworden. In 1937 trouwde de oudste dochter met een Duitse officier, die lid was van de SA.

De beschrijving van belevenissen van de verschillende familieleden tijdens de oorlog en het lot van Oost Pruisen dat onder de voet gelopen werd, geven samen een indringend beeld van de Tweede Wereldoorlog vanuit een in Duitsland wonend gezin. Vanaf 1944 worden de gebeurtenissen steeds tragischer: het gezin valt helemaal uit elkaar en meerdere gezinsleden vinden de dood door de oorlogssituatie. In de loop van de jaren na de oorlog krijgen alle overlevende kinderen weer contact met elkaar.

Ik heb dit boek met belangstelling en bewondering gelezen. Naarmate de oorlog vorderde werd het ook steeds spannender. Ik vind het knap dat de familiegeschiedenis aan de hand van brieven en interviews zo mooi in beeld is gebracht. Lees ook een recensie op het boekenblog Hebban.