Archief van
Categorie: Literaire roman

Uit het leven van een hond – Sander Kollaard

Uit het leven van een hond – Sander Kollaard

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Het verhaal beslaat maar één dag. Niet veel zou je zeggen, toch gebeurt er veel. Op een warme zaterdag in juli wordt Henk, 56 jaar oud en verpleegkundige, al vroeg wakker en meteen al stromen er nogal levensbeschouwelijke gedachten zijn hoofd binnen. Als Henk in actie komt en zijn hond Schurk gaat uitlaten merkt hij dat Schurk geen fut heeft en een zieke indruk maakt. Als Schurk er helemaal bij gaat liggen ontfermt een vrouw zich over hem. Henk, al geruime tijd gescheiden, vindt haar wel aantrekkelijk. 

Gedurende de dag ontplooit Henk meer activiteiten, zoals een bezoek aan de boekwinkel waar hij het boek ‘Kees de jongen’ voor zijn nichtje koopt. Hij gaat langs bij een oud-collega in een verpleeghuis en bij de slijter. Niet te vergeten een bezoek aan de dierenarts waar hij hoort dat Schurk aan hartfalen lijdt en niet lang meer te leven heeft. ‘s Avonds heeft hij een barbecue ter ere van de verjaardag van zijn nichtje die 17 wordt. In de bus ernaartoe zit de vrouw die hij die ochtend had ontmoet.  

De ziekte van Schurk doet Henk beseffen dat het leven eindig is en daardoor ontstaat er ruimte in zijn hoofd. Hij krijgt zowaar weer zin om het leven te vieren en merkt zelfs dat hij verliefd is geworden op de vrouw van die ochtend.  

Aan het eind van de dag zitten Henk en de hond samen op de bank. Dat was de dag uit het leven van de hond en de man.  

Dit verhaal waarin niks wereldschokkend gebeurt, maar waar het vooral gaat om kleine dingen, heeft mij van a tot z kunnen boeien. Dat komt vooral door de eenvoud van het verhaal en door de manier waarop de schrijver, op een beeldende en soms droge manier de zieleroerselen van Henk tevoorschijn tovert. En het heeft ook grappige elementen, bijvoorbeeld: Schurk houdt van muziek, van Für Elise, maar vooral van Une paloma blanca van de George Baker Selection.

De ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

De ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Hoe actueel dit boek van de Amerikaanse schrijver Colson Whitehead in de huidige tijden van veel aandacht voor rassendiscriminatie en etnisch profileren! Met dit boek ontving de schrijver in 2016 de National Book Award.

Aan de hand van het verhaal van de zwarte slavin Cora vertelt het de geschiedenis van drie generaties slaven in de Verenigde Staten. Het verhaal begint rond 1850 in een katoenplantage in de staat Georgia, waar de elfjarige Cora zichzelf in verschrikkelijke omstandigheden overeind moet houden. Haar moeder, evenals Cora geboren op de plantage, is die plek ontvlucht en heeft haar moederziel alleen achtergelaten. Haar oma is al op jonge leeftijd uit West-Afrika ontvoerd door slavenhandelaren, naar Amerika gebracht en daar doorverkocht van de ene naar de andere eigenaar. Het leven op de plantage is keihard, de slaven zijn volslagen rechteloos, worden als vee behandeld en soms zelfs tot vermaak van gasten op de plantage gemarteld.

Op een dag vraagt Ceasar Cora met hem de plantage te ontvluchten naar het Noorden, waar zwarten minder onmenselijk worden behandeld. Na een paar weken te hebben geaarzeld besluit Cora met Ceasar mee te gaan. En dan begint de grote reis van Cora via onder andere de ondergrondse spoorweg. Met de term ondergrondse spoorweg wordt niet het netwerk van abolitionisten (degenen die de slavernij wilden afschaffen) bedoeld. In dit boek is de ondergrondse spoorweg een echt ondergronds tunnelstelsel met perrons. Via dit stelsel komt Cora in verschillende Amerikaanse staten terecht, waar ze wordt geholpen door blanken die hun eigen leven in de waagschaal stellen. Maar helaas is haar leven nog altijd niet zeker en wordt ze opgejaagd door slavenjagers. Maar ze zet door.

Alhoewel de gebeurtenissen vaak verschrikkelijk zijn is het een heel mooi boek. Het leest fijn door, het biedt veel informatie over de situatie rond slavernij in de VS, en het verhaal spreekt hoop uit. Hoop die vooral te danken is aan het positieve karakter en het doorzettingsvermogen van de hoofdpersoon Cora.

Confettiregen – Splinter Chabot

Confettiregen – Splinter Chabot

heeft jouw bibliotheek dit boek?

De felgekleurde cover en vrolijke titel van Confettiregen van Splinter Chabot maakten me erg nieuwsgierig naar dit boek. Het heeft me beslist niet teleurgesteld! Het tegenovergestelde zelfs: niet alleen tijdens het lezen, maar ook nog een tijdje erna was ik ontroerd, heb ik er nog veel aan moeten denken maar was ik met name heel erg gelukkig met dit boek.

In het boek lees je over Wobie, de één na jongste in een gelukkig gezin met twee ouders en vier kinderen, die in een sprookjesachtig huis woont waarin werkelijk alles ornamenten, felle kleuren en vormen en een echt eigen plek heeft. Gekke meubels voelen zich er thuis en Wobie net zo. Met het voor het eerst naar school gaan komt Wobie voor het eerst buiten deze veilige, vrolijke, alles verwelkomende omgeving. Hier leert hij dat hij ‘anders’ is, al begrijpt hij lange tijd niet waarom, of wat dat betekent. Hij leert dat jurken alleen door meisjes mogen worden gedragen, mensen niet zitten te wachten op glitters en oorbellen en dat hij misschien ook wel niet is wie hij zelf dacht te zijn.

Wobie wordt ouder, gaat van de basisschool naar de middelbare school en later ook studeren in Amsterdam. Onderweg worstelt hij met hoe mensen hem zien, maar vooral ook hoe hij zichzelf ziet. Dit zorgt voor een donkere wolk die een tijd lang in en om hem heen hangt. Gelukkig komt hij ondertussen vrienden en vriendinnen tegen die hem helpen inzien hoe het allemaal zit, waardoor hij na lang worstelen kan gaan vieren wie hij is.

DJ – Kluun

DJ – Kluun

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Het is vakantietijd. Veel mensen lezen dan nog meer boeken dan anders. En vaak willen we niet al te zware kost mee op vakantie. Met deze gedachte nam ik vorig jaar  DJ van Kluun ook mee in mijn koffer. Eerder las ik van deze schrijver het boek Haantjes, dat ook erg prettig las. DJ is een humoristisch en vermakelijk boek, maar ook zeker een meeslepend en vlot geschreven verhaal.

Schrijver Kluun, pseudoniem van Raymond van der Klundert, is net gescheiden. Hij zit financieel aan de grond en probeert het gewone leven weer op te pakken. Dit gaat nog niet zo makkelijk. Met zijn ex strijdt hij nog volop om de kinderen en om alle bijkomende financiële problemen.

Dan komt er een aanlokkelijk aanbod voor Kluun. Hij mag voor een nieuwe tv-show, genaamd Lonely@The Top, een reportage maken over DJ Thor in Las Vegas. Toevallig is Thor een jeugdvriend van Kluun, maar door al het succes is hij hem uit het oog verloren. Thor leeft in een bijzondere wereld van onder andere private jets, viprooms en penthouses. Hij wordt dan ook wel de ‘Ten Million Dollar man’ genoemd.  Eenmaal aangekomen in Las Vegas verandert het leven van Kluun in een rollercoaster, waarbij de schade steeds groter wordt.

Het bijzondere aan DJ is dat het leven van de schrijver zit verweven in dit boek met fragmenten over zichzelf, maar ook afgewisseld met fictieve elementen. Hierdoor word je als lezer soms op het verkeerde been gezet. Daarnaast schrijft Kluun over zijn jeugdvriend Thorwald van Gestel. Daarom lijkt dit boek deels de biografie van Thorwald en deels het vervolgverhaal in de autobiografische romans van Kluun zelf. Ik vond DJ een bijzonder verhaal over de dance-wereld, dat tevens lekker vlot leest en erg humoristisch is.

De kaalvreter – Machteld Siegmann

De kaalvreter – Machteld Siegmann

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

In 1942 is het Joodse meisje Leie Blum 3 jaar oud als ze bij een gelovig boerengezin in de Krimpenerwaard wordt gebracht. Ze wordt door een voor haar vreemde meneer gebracht en heeft een lege koffer bij zich. Tot de meneer vertrekt wijkt ze niet van zijn zijde. De dagen en weken daarna staat Leie steeds bij het raam te wachten. Langzamerhand begint ze te wennen bij het gezin van Tom en Nellie. Met behulp van Luit, een zoon, die haar liefde voor de koeien bijbrengt. Na afloop van de oorlog komt haar moeder Zerel maar Leie herkent haar niet, ook omdat zij alleen Duits praat. Zerel pleegt zelfmoord en Leie wordt uit logeren gestuurd tot na de begrafenis.

Als Leie 11 jaar oud is vertelt Nellie haar dat zij niet haar echte ouders zijn. Daarna kan ze niet meer omgaan met Nellie. Leie loopt steeds vaker weg en wordt dan gevonden door Tom en Luit. ‘Je moet niet steeds weglopen zegt Luit, en ze dacht: ik loop niet weg, ik laat me vinden.’ Na de middelbare school gaat Leie naar de kweekschool. Op een dag zoeken drie jongens een kampeerplek bij de boerderij. Eén van hen is Dirk en zij voelt meteen veel voor hem. Ze trouwen en wonen op de boerderij van Dirk. Ze worden een gezin als Anton en Meeus worden geboren. 15 jaar lang een gelukkig gezin. Dan overlijdt haar pleegmoeder Nellie. Leie is al jaren niet meer bij Tom en Nellie geweest en gaat alleen naar de begrafenis. Op de begraafplaats ziet ze de grafsteen van Zerel Blum en realiseert Leie zich dat haar moeder daar begraven ligt. Een groot schuldgevoel maakt zich van haar meester en ze belandt in een diepe depressie. ‘Mijn hele leven heb ik gewacht op iets wat niet is gekomen’ en ‘Wie niet is kan ook niet schuldig worden verklaard’. Dirk, Anton en Meeus proberen ieder op hun manier met hun moeder om te gaan en haar bij hun leven te betrekken. Met behulp van medicijnen komt er een doorbraak, Leie begint weer te praten.

Het verhaal speelt zich afwisselend af tussen de tijd dat Leie opgroeit en de tijd met haar gezin. In ieder hoofdstuk komt één van de gezinsleden aan het woord. Dat geeft een goed beeld van hun denken. Ik vond het een zeer indrukwekkend boek, wat een debuut. Heel invoelend beschreven wat een depressie met je doet. En wat een mooi taalgebruik: “….Ik rolde van de berg en nu lig ik daar een beetje onderaan het veld te ruimen. Terwijl Dirk daarboven naar me op zoek is, lig ik plaats te maken voor iets wat mij vanbinnen op zit te eten, heel langzaam en knagend, als een blaaskoplarve die zich een weg knaagt in een bij…’

  • Dit boek is ook te leen als e-book via de onlinebibliotheek
  • De kaalvreter stond op de Shortlist Boekhandelsprijs 2020