Archief van
Categorie: Literaire roman

De Vogels – Tarjei Vesaas

De Vogels – Tarjei Vesaas

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In De vogels van Tarjei Vesaas lees je over Mattis. Hij is een verstandelijk beperkte man die samen met zijn zus Hege in een huisje aan een groot meer woont. Door zijn beperking kan hij niet meedraaien zoals veel anderen dat doen. Hege en Mattis leven niet gemakkelijk samen: Mattis maakt soms opmerkingen waar Hege boos om kan worden, en hji begrijpt niet waarom. Hege heeft het niet makkelijk met rondkomen en moedigt hem aan om werk te zoeken. Ook al weet Mattis dat dit in het verleden telkens op teleurstellingen is uitgedraaid, hij probeert het opnieuw. Hij gaat bij een boer op het land werken, maar merkt al gauw dat hij niet zo snel meekomt als de rest. Twee anderen die met hem werken vormen een jong verliefd stelletje. Mattis wil eigenlijk niks liever dan dat wat zij hebben. Hij probeert uit alle macht de anderen bij te benen, maar het lukt niet en hij moet er weer mee stoppen.

Een van de hoogtepunten in zijn leven is het moment dat hij ziet dat de trek van de houtsnip is veranderd. De vogels vliegen nu direct over zijn huis heen. Uitgelaten probeert hij aan Hege duidelijk te maken waarom dit zo belangrijk is, waarom alles nu anders is, maar Hege begrijpt het niet. Voor Mattis is dit heel erg frustrerend. Op een dag gaat hij roeien op het meer, maar omdat de boot lek is strandt hij op een klein eilandje. Na een tijdje komen daar twee meisjes langs. Het wordt de beste dag van zijn leven: hij kan leuke gesprekken voeren met de meisjes en hij roeit ze naar de overkant, waar iedereen kan zien dat hij dit kan. Hege bedenkt dan dat Mattis wel veerman kan worden op het meer. Zijn veermanschap heeft echter ook een keerzijde: wanneer hij op een dag houthakker Jørgen meeneemt in de roeiboot, belandt die bij hem thuis en krijgen Hege en Jørgen een relatie. Dit brengt het al wankele evenwicht tussen Hege en Mattis wel heel erg uit balans. Mattis komt met een plan om Hege terug te winnen.

Ik vond dit boek heel bijzonder. Meeleven met Mattis is gemakkelijk door hoe zijn leefwereld door Vesaas is opgeschreven. Het is pijnlijk te merken waar hij tegen aanloopt als gevolg van zijn beperking. De vogels is een klein boek over een kleine wereld, met grootse impact. Een boek dat zowel tragisch als ontroerend is met een hoofdpersoon waar je je aan gaat hechten.

De familiereünie – Tatiana de Rosnay

De familiereünie – Tatiana de Rosnay

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Hoofdpersoon in het verhaal is Linden Malegarde,  een beroemd fotograaf die in de VS woont. Ter gelegenheid van het veertigjarig huwelijk van zijn ouders en de zeventigste verjaardag van zijn vader, een gerenommeerde Franse bomendeskundige, gaat Linden voor een familiereünie met zijn ouders en zuster naar Parijs. Tussen twee haakjes: de namen van Linden en zijn zus Tilia zijn beide afgeleid van de linde (in het Frans: tilleul), een boom die later een bijzondere rol in het verhaal zal spelen.

Eenmaal aangekomen in Parijs blijkt het waterpeil als gevolg van de vele regen enorm te zijn gestegen. Het water van de Seine stijgt zelfs zo snel dat de familieleden geen uitjes kunnen doen en vooral in hun hotelkamer moeten blijven. Tot overmaat van ramp wordt vader Paul getroffen door een beroerte en moet hij in het ziekenhuis worden opgenomen. Maar al snel worden alle patiënten uit het ziekenhuis geëvacueerd omdat de Seine buiten zijn oevers treedt. De helft van Parijs wordt door de watersnood getroffen en functioneert niet meer. Tot elkaar veroordeeld zijn de gezinsleden genoodzaakt met elkaar te praten en het blijkt dat ieder zo zijn geheimen heeft. Geheimen die ze uiteindelijk met elkaar zullen delen en veel emoties losmaken.

Tatiana de Rosnay, die bekend is geworden door de titel ‘Haar naam was Sarah’, heeft ook met dit boek weer een mooi en meeslepend verhaal geschreven. Het taalgebruik is  helaas wat kitscherig, maar dat mocht mijn pret niet drukken. Hier kun je alvast een fragment van het boek lezen.

Hieronder vertelt de schrijfster wat haar drie favoriete schrijvers zijn:

 

Grand Hotel Europa – Ilja Leonard Pfeijffer

Grand Hotel Europa – Ilja Leonard Pfeijffer

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Dit is het laatste boek dat ik in 2018 las, en voor mij was dit ook meteen hét boek van het jaar. Wat heb ik genoten van al die verhalen, ideeën, een bonte stoet van personages, poëtische, hilarische en filosofische scènes.

In Grand Hotel Europa, ergens in Italië, strijkt de beroemde schrijver Ilja Leonard Pfeijffer neer voor onbepaalde tijd. Hij is onlangs verlaten door zijn geliefde Clio, kunsthistorica, werkzaam in de befaamde Accademia in Venetië. Om haar is ook Pfeijffer naar Venetië, la Serenissima, verhuisd. Deze prachtige stad is helaas ten prooi gevallen aan het massatoerisme, waardoor steeds meer vaste bewoners wegtrekken en de stad veel van haar eigenheid verloren heeft. Een bloemist of een kruidenierswinkel zijn amper meer te vinden, maar daarvoor in de plaats wel heel veel winkeltjes die plastic gondels verkopen aan de toeristen.

In Grand Hotel Europa voert Pfeijffer gesprekken met vaste gasten over dat massatoerisme, maar vooral ook over Europa. Het oude continent beschikt wel over veel verleden maar houdt de blik te weinig gericht op de toekomst. Dit in tegenstelling tot andere continenten, denk aan China en India. Heeft Europa nog wel toekomst? Of bestaat die toekomst eruit dat Europa nog meer wordt overspoeld door toeristen, die juist op zoek zijn naar het verleden? En niet alleen toeristen komen naar Europa, ook veel vluchtelingen proberen er te komen, juist om een betere toekomst te vinden. En waar de toeristen met open armen worden ontvangen, omdat ze weliswaar veel onheil aanrichten maar wel geld in het laatje brengen, worden vluchtelingen steeds meer geweerd, hoewel die een heel positieve bijdrage aan het behoud van Europa zouden kunnen leveren. Illustratief hiervoor is Abdul, gevlucht uit een oorlogsgebied, nu piccolo in het hotel.

Ook Grand Hotel Europa zal eraan moeten geloven: het is onlangs overgenomen door de heer Wang, die het geheel volgens de Chinese opvattingen over Europa is gaan herinrichten. Zeer tot verdriet van majordomus Montebello, die al zijn hele leven in het hotel werkt.

Er is nog zoveel meer te vertellen over dit boek, bijvoorbeeld over de zoektocht naar een vermist schilderij van Caravaggio, het wonderlijke gedrag van de Franse dichteres Albane, de reisjes naar Malta, Skopje en Abu Dhabi, de filmploeg die met Pfeijffer een documentaire wil maken die maar niet van de grond komt. Te veel om op te noemen. Ik kan maar één advies geven: lezen!

Bekijk de video: Grand Hotel Europa met Ilja Leonard Pfeijffer

De dag dat de tijd stil stond – Rachel Joyce

De dag dat de tijd stil stond – Rachel Joyce

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Het is 1972. Om de tijd weer gelijk te laten lopen met de omwentelingen van de aarde, worden er twee seconden aan de tijd toegevoegd. De 11-jarige Byron hoort dit van het slimste jongetje uit de klas, James, en is zwaar onder de indruk. Op de dag dat het staat te gebeuren is Byron gespannen. Wanneer hij met zijn moeder en zusje op weg is naar school, neemt zijn moeder voor een keer een kortere route door een arbeiderswijk. Byron houdt zijn horloge gespannen in de gaten, om niet te missen wanneer de tijd wordt verzet. Dan denkt hij het te zien: de wijzer verspringt! Hij laat zijn horloge aan zijn moeder zien, die daardoor een meisje op een kinderfiets aanrijdt. Byron gelooft dat dit misschien niet was gebeurd als de tijd niet was veranderd. Kan die nog worden teruggedraaid?

Vijftig jaar later probeert de vijftiger Jim zijn leven weer op de rails te krijgen na jaren in een inrichting te hebben doorgebracht. Zijn geheugen is door elektroshocktherapie aangetast en hij gedraagt zich merkbaar ‘anders’. Dwangmatig probeert hij zijn leven structuur te geven: hij groet ieder object in de caravan waarin hij woont en plakt alle randen af met tape zodat hij veilig is. Zijn collega’s in de cafetaria waarin hij werkt doen hun best om Jim te helpen.

De dag dat de tijd stilstond van Rachel Joyce is een mooie roman over trauma, schuldgevoel en vriendschap. De verhaallijnen van Byron en Jim lopen door elkaar maar ontmoeten elkaar aan het eind van het boek op verrassende wijze. Hoewel de thema’s zwaar kunnen zijn, biedt het kindperspectief van Byron ook wat lichtvoetigheid en zit er hier en daar ook leuke humor in. Een echte aanrader! Toen ik mijn eigen boek eens vergeten was mee te nemen, ben ik de bibliotheek ingedoken om die middag toch nog even door te kunnen lezen. Het verhaal liet me niet los, en ook na het uitlezen van het boek bleef het nog een tijdje in mijn hoofd rondhangen.

 

De 100 jarige man die uit het raam klom en verdween – Jonas Jonasson

De 100 jarige man die uit het raam klom en verdween – Jonas Jonasson

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Wie van avontuur, humor en onverwachte wendingen houdt, zal zeker genieten van het romandebuut van deze Zweedse schrijver.

De hoofdpersoon is Allan Karlsson. Hij haat het bejaardentehuis waar hij woont, heeft geen zin in zijn verjaardag en besluit op zijn honderdste verjaardag door het raam te vluchten. Bij het busstation vraagt iemand hem even op een zware koffer te passen, die gevuld blijkt te zijn met een grote hoeveelheid geld. Hij stapt met deze koffer in de bus en reist zo ver mogelijk tot het eindstation van de bus.
Allan is een vrij nuchter persoon en hij is niet bang!

Doordat hij met de koffer met (maffia)geld reist, krijgt Allan te maken met woeste achtervolgingen. Ondertussen verzamelt Allan een vreemde stoet mensen om zich heen, waarmee hij spannende en hilarische avonturen beleeft. Dat deze “vrienden” een bizarre achtergrond hebben, maakt het verhaal extra aantrekkelijk. Ondertussen wordt de groep opgejaagd, omdat ze de politie op hun hielen hebben. Op Allan’s roadtrip reist o.a. ook een olifant met begeleidster mee, wat het verhaal zeker extra hilarisch maakt.

Het verhaal speelt afwisselend in het heden en het verleden van Allan. Memorabele momenten uit zijn leven en van de twintigste-eeuwse geschiedenis komen voorbij, met Allan als wel heel bijzonder gezelschap. Het verhaal verveelt geen moment, geeft een duidelijke kijk op de geschiedenis van de twintigste eeuw en toont de schrijver als iemand met een onuitputtelijke fantasie en gevoel voor humor!

Op dit boek is inmiddels ook een vervolg verschenen: De 100-jarige man die terugkwam om de wereld te redden.