Archief van
Categorie: Literaire roman

De vrolijke verrijzenis van Arago – Thomas Lieske

De vrolijke verrijzenis van Arago – Thomas Lieske

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In de lezingenserie Spraakmakende Boeken staat De vrolijke verrijzenis van Arago op 4 december 2019 centraal. Een heel bijzonder boek waar realiteit en fictie om elkaar heen draaien en door elkaar heen lopen.

In dit boek krijgt de 15-jarige Joys samen met haar ouders een auto-ongeluk na een botsing met een vos. Haar ouders overleven het niet en zelf raakt ze in een coma. Terwijl zij door boeren van de weg wordt gehaald en naar een ziekenhuis wordt gebracht, speelt zich in haar hoofd een heel andere realiteit af: eentje waarin de vos opstaat en haar meelokt het bos in. Een innige vriendschap tussen de vos en Joys ontstaat. Hun leefwereld is die van de jaren ’20 van de vorige eeuw. Ze wordt opgenomen in een gezin en krijgt wordt Lise genoemd. De vrouw die haar in huis heeft genomen, Simone, komt er al eerste achter dat Lise een Nederlandse achtergrond moet hebben gehad en samen gaan ze op onderzoek uit: wie is Lise en waar komt ze vandaan? Uiteindelijk brengt Thomas Lieske Joys en Lise weer ‘samen’.

De vrolijke verrijzenis van Arago is een prachtig boek dat je fantasie uitdaagt: wat is realiteit, wat is fictie en waar ligt de grens? De schrijfstijl van Lieske doet de realiteit en de fictieve wereld even geloofwaardig overkomen. Woorden en zinnen zijn secuur gekozen, het verhaal is licht, mooi en humoristisch. Een aanrader voor wie echt eens wil worden meegenomen in een andere wereld – of twee.

Bekijk de boektrailer voor De vrolijke verrijzenis van Arago

Max, Mischa & het Tet-offensief – Johan Harstad

Max, Mischa & het Tet-offensief – Johan Harstad

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In 2018 won Johan Harstad de Europese Literatuurprijs met de ruim 1200 pagina’s dikke roman Max, Mischa en het Tet-offensief. Omdat dit boek ook besproken gaat worden in de lezingenserie Spraakmakende Boeken, ben ik er eens ingedoken. Je moet er de tijd voor nemen, maar dan heb je ook wat.

Max Hansen is een gevierde toneelregisseur in Amerika. Hij reist met zijn gezelschap door de Verenigde Staten, een vermoeiend bestaan, nog verergerd door het feit dat hij heel slecht slaapt. Tijdens de lange nachten in een eindeloze rij hotelkamers overdenkt hij zijn leven, te beginnen met zijn jeugd in Noorwegen. Hij groeide daar op in een beschermde omgeving met veel vrienden. Eén van die vrienden laat hem op een gegeven moment, Max is dan 11 jaar, kennismaken met Apocalypse Now, de legendarische film van Francis Ford Coppola over Vietnam. Niet echt geschikt voor die leeftijd, maar Max houdt er een levenslange fascinatie voor de Vietnam-oorlog aan over.

Met zijn vrienden speelt Max allerlei scenes, bijvoorbeeld het Tet-offensief, uit de film na in het bos buiten het dorp en in een oude leegstaande fabriek. Het is voor Max een prachtige tijd, waaraan een abrupt einde komt als hij met zijn ouders moet emigreren naar Amerika, waar zijn vader, die piloot is, een betere baan krijgt aangeboden. Max mist zijn vrienden en moet erg wennen aan het leven in de Verenigde Staten. Toch sluit hij uiteindelijk vriendschap met Mordecai, die net zo onder de indruk van Coppola’s film is als hij, en met wie hij op de middelbare school toneellessen gaat doen. Als ze ouder worden zal dat ook leiden tot een beroepsmatige samenwerking in de theaterwereld.

Als de jongens ongeveer 16 jaar oud zijn brengt Mordecai brengt hem in contact met de mysterieuze Mischa, die zeven jaar ouder is. Zij schildert en ze wordt de liefde van zijn leven. Ook krijgt Max contact met Owen, de broer van zijn vader die eigenlijk Ove heet. Hij is Vietnamveteraan.

Het is bijna ondoenlijk om een korte samenvatting te maken van dit veelomvattende verhaal. Je moet het gewoon lezen: wie het aandurft wacht een overrompelende leeservaring!

Ze hebben mijn vader vermoord – Edouard Louis

Ze hebben mijn vader vermoord – Edouard Louis

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Als Francofiel lees ik tijdens mijn vakantie graag een werk van een Franse schrijver. Deze keer viel mijn oog op het nieuwe boek van Edouard Louis.
Het is een aangrijpend literair verhaal. De auteur schrijft over het leven van zijn vader vanaf zijn geboorte tot zijn dood die naderend is. Hij probeert er achter te komen wat zijn vader in zijn leven allemaal heeft moeten doorstaan en waardoor het komt, dat zijn vaders leven is verwoest. Hij kan slecht praten met zijn vader, die uit een arbeidersmilieu komt en wiens geluk door de samenleving is verwoest.

Louis heeft geen leuke jeugd. Zijn vader is een harde man, die door zijn woede over “het ongeluk” dat hem treft, zich tegen de Franse staat keert. Hij uit dat door zijn vrouw en kind slecht te behandelen. Als het hem duidelijk wordt dat zijn enige zoon homofiel is wordt het allemaal nog zwaarder. Hun relatie, geteisterd door armoede en schaamte, is erg moeilijk. Louis vlucht vaak voor zijn vader en heeft medelijden met zijn moeder. De verwachtingen die de vader van het leven had, zijn totaal niet uitgekomen. Wanneer Louis later terugkomt in zijn vroegere woonplaats, ziet hij hoe de arbeiders destijds zijn uitgebuit door de politieke elite. Louis probeert te doorgronden wat zijn vader allemaal heeft moeten doorstaan. Hierdoor verandert de relatie tussen de vader en zoon en kun je spreken van een aangrijpende liefdesbetuiging van de zoon aan zijn steeds minder wordende vader. “De staat heeft mij kapotgemaakt!”. Een aanrader!

 

Vallen is als vliegen – Manon Uphoff

Vallen is als vliegen – Manon Uphoff

heeft jouw bibliotheek dit boek?

“Lezer, Ik wilde dit verhaal niet vertellen.” Dit is de eerste zin van het boek. Maar als de oudere zus van de schrijfster, Henne, uitgedroogd en uitgehongerd van de trap valt en overlijdt, kan ze hun gezamenlijke leven niet zomaar laten eindigen. Een leven met een vader die zijn vier dochters vanaf de kleuterleeftijd misbruikt. Huize Holbein bestaat uit twee oudere halfzussen, drie broers en zusje Libby. MM (Manon) is het lievelingetje van de vader. Hun vader (HEHH of Minotaurus) werkt overdag, thuis is hij de opvoeder, kleedt de kinderen aan, brengt ze naar school, kookt lekker en houdt de menstruatiecycli van zijn dochters bij. Hun moeder trekt veel op met de twee dochters uit haar eerste huwelijk en zit vaak aan tafel met hen te roken. En sluit haar ogen voor de handelingen van haar man.

Het gezin woont in de Utrechtse wijk Lombok. De roman vertelt in brokjes over het gezinsleven. Over de twee halfzussen die met hun gezinnen in de buurt wonen. Met Henne heeft MM niet veel contact. Met haar zus Toddie des te meer. Haar huis is een warme opvangplek voor MM. Later ontvlucht Toddie met haar twee kinderen het huis, weg van haar gewelddadige echtgenoot. Thuis in Huize Holbein is het niet alleen bedreigend. Er is ook tijd voor feestjes en partijen. De decembermaand is feestelijk met het opzetten van de boom en het kerststalletje wat in de kerstnacht wordt neergezet. Aan het eind van het verhaal komen de drie zussen bij elkaar en met behulp van een fles wijn komen de herinneringen boven en wordt er ook om gelachen. En pas dán valt het woord ‘incest’.

Manon gebruikt mooie zinnen die de wreedheid verkleinen. Nauwelijks worden de handelingen van de vader beschreven maar tussen de regels door komt de gruwelijke werkelijkheid boven. Een angstaanjagend verhaal, prachtig verteld.

De goede zoon – Rob van Essen

De goede zoon – Rob van Essen

heeft jouw bibliotheek dit boek?

De ik-verteller in De goede zoon is een man van rond de zestig. Hij is schrijver van plotloze thrillers. Het verhaal speelt zich ongeveer twintig jaar na nu af en begint vlak na het overlijden van de moeder van de hoofdpersoon. In de tijd waarin het zich afspeelt is het leven heel verschillend van het nu, met robots, zelfrijdende auto’s en een ingevoerd basisinkomen, maar toch ook voor een groot deel hetzelfde. Het verlies van een dierbare en het verwerken daarvan is van alle tijden.

Wanneer een manuscript van de ik-figuur ook nog eens wordt afgewezen om een ‘teveel aan plot’, weet hij zich even geen raad. Gelukkig duikt dan Lennox op, een vriend en oud-collega bij het Archief, die hem meeneemt op een reis met nog onbekende bestemming. Ze reizen samen in een zelfrijdende auto, die niet alleen zijn weg kan vinden in het verkeer, maar ook gevoelens heeft. Het doel van de reis is wel bekend: het geheugen van een gedeelde kennis moet worden gerestaureerd. Hoe de hoofdpersoon hier iets mee te maken heeft is lang niet duidelijk.

Rob van Essen is met De goede zoon winnaar van de Libris Literatuurprijs. Het is niet vreemd dat dit bijzondere boek die prijs heeft gekregen: in het verhaal is niets toevallig, de toekomstwereld is geloofwaardig vormgegeven en de schrijfstijl is uniek. Je leest mee met alle gedachtegangen van de hoofdpersoon, wordt meegenomen in zijn dwalingen en komt heel erg dichtbij. De verschillende lagen en verhaallijnen komen op het einde samen tot een fraai einde. Het is geen boek dat je gemakkelijk wegleest: het zet je aan het denken, maakt je aan het lachen, is vervreemdend en vraagt er eigenlijk om nog eens herlezen te worden.

Bekijk het fragment: Rob van Essen leest voor uit De goede zoon