Archief van
Categorie: Psychologische roman

De acht bergen – Paolo Cognetti

De acht bergen – Paolo Cognetti

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In september 2017 was De acht bergen van de Italiaanse schrijver Paolo Cognetti Boek van de Maand in De Wereld Draait Door. Daardoor was er voor dit boek meteen een lange lijst reserveringen in dbieb. Toen de lijst wat korter werd, heb ik het ook eindelijk te pakken gekregen. Het was een heel ander boek dan ik had verwacht, maar ik vond het heel verrassend en, al werd het dan een hype, ook een verademing om te lezen.

De setting is de Italiaanse Alpen, in de buurt van het Monte Rosa massief.  Pietro woont met zijn ouders in Milaan, maar het gezin huurt elke zomer een woning in een bijna verlaten dorp met slechts 14 inwoners in de bergen. Pietro sluit, op aandringen van zijn moeder, vriendschap met het enige kind in het dorp, Bruno. Beiden zijn 11 jaar. Pietro leert veel van Bruno over het leven in de bergen, de natuur, het vee. Met zijn vader maakt Pietro lange bergwandelingen. Zijn vader houdt vooral van de gebieden boven de boomgrens. Hij is zwijgzaam en kijkt weinig om zich heen tijdens de wandelingen. Pietro voelt zich niet altijd op zijn gemak en hij heeft fysiek last van de hoogte. Soms gaat ook Bruno mee en overnachten ze in berghutten.

In de winters gaat het gezin terug naar Milaan. Naarmate Pietro ouder wordt gaan de tochten met zijn vader hem tegenstaan. Op een gegeven moment weigert hij mee te gaan en dat leidt tot een verwijdering tussen vader en zoon. En hoewel Pietro nog wel met zijn moeder naar het huis in de bergen gaat en hij Bruno nog regelmatig ziet, wordt ook dat contact minder. Pietro studeert in Turijn en Bruno blijft in de bergen. Hij hoeft niet zo nodig in de stad te studeren en bovendien wordt dat ook door zijn familie tegengehouden. Zijn toekomst ligt in de bergen.

Als de vader van Pietro komt te overlijden, blijkt dat hij Pietro een verrassende erfenis heeft nagelaten, waardoor hij, al is het dan pas na zijn dood, dichter bij zijn vader komt en ook de band met Bruno weer wordt aangehaald.

Een prachtig en bij tijden ontroerend boek over vriendschap, vaders en zonen, tegen het indrukwekkende decor van de Italiaanse bergwereld.

Onder het ijs – Ellen de Bruin

Onder het ijs – Ellen de Bruin

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Zoals op de achterflap van Onder het ijs vermeld staat, is het 2004 wanneer Bas Fretz, een vrouw van 21 jaar, die onlangs haar vriend de hoogleraar Reinier heeft verloren, in zijn plaats meegaat op onderzoek als klimaatwetenschapper. Ze hield van Reinier en is er als student van Reinier niet achtergekomen of hij (haar baas) ook echt van haar hield. Zijn plotselinge overlijden zal deze vraag ook niet meer doen ophelderen.

Een schip vertrekt, met aan boord klimaatwetenschappers die onderzoek gaan doen in het noordpoolgebied. Bas gaat mee, maar tussen de wildvreemde wetenschappers voelt ze zich vaak heel erg alleen. Wat mist ze Reinier. Hoe zou Reinier hier over denken, wat zou hij doen? Enkele wetenschappers willen kijken of er nog ergens olie is te vinden en anderen willen de klimaatverandering die steeds sneller plaatsvindt op de Noordpool bekijken.

Tijdens de reis komt ze zichzelf geregeld tegen en ze heeft ook heimwee naar haar katten thuis. Reinier en Bas onderzochten dinoflagellaten, eencellige algen, en op grond van de soort kun je iets zeggen over de klimaatverandering. Reinier, de hoogleraar, was ver op weg in het onderzoek, maar Bas is geen hoogleraar en het is dan ook erg moeilijk voor haar om dit onderzoek voort te zetten. Bovendien reist het rouwproces, waarmee ze in haar hut die eigenlijk voor hoogleraar Reinier was bestemd steeds weer wordt geconfronteerd, constant met haar mee.

Een schitterend debuut van Ellen de Bruin, die volgens mij zeer terecht de Anton Wachterprijs 2018 heeft gekregen!

Foon – Marente de Moor

Foon – Marente de Moor

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Nieuwsgierigheid naar het verhaal achter deze intrigerende titel heeft mij er toe gebracht dit boek te lezen. Het verhaal wordt verteld door Nadja. Zij is een vrouw op leeftijd die samen met haar man Lev in de Russische wildernis leeft, in de omgeving van Sint Petersburg. Lev is veel ouder en lijdt aan geheugenverlies. Hij was ooit docent van Nadja, studente paleontologie, en liet zijn gezin achter om met Nadja de stad te ontvluchten. Ze wilden zelfvoorzienend leven en in rust hun kinderen opvoeden. Ze beginnen samen met idealistische buitenlandse vrijwilligers een biologisch laboratorium: het laboratorium van de Onafhankelijkheid. Ze bekwamen zich in het grootbrengen van berenwelpen.

Inmiddels zijn de kinderen het huis uit en hun onderzoek verwaarloosd. Hun dorp is verlaten, ze zijn de allerlaatste bewoners. Het echtpaar woont in een bouwval, afgesloten van de buitenwereld want telefoon en televisie werken niet meer, ook geen internet. De natuur speelt een grote rol en in en rond het huis leven veel huisdieren. Nadja leeft met haar gedachten in het verleden. Deze overdenkingen worden verstoord door een mysterieus oorverdovend geluid: de foon, de achtergrondruis uit het verleden.

Er lopen verschillende verhaallijnen door deze roman die niet verder worden uitgewerkt. Er is een rampjaar, waarin de gemeenschap uit elkaar viel, waar Nadja niet meer aan wil denken. Hun zoon komt af en toe thuis en dochter Vera is ‘verdwenen’. Esther, een Nederlandse inspecteur, komt nog een keer op bezoek. Veel raadselachtige gebeurtenissen die de lezer dwingen zelf het verhaal of de gedachten van Nadja aan te vullen. Nadja schept zich een eigen werkelijkheid, vaak beneveld door de drank. Op mij maakt ze de indruk van een eenzame vrouw, ook omdat haar man en zoon genoeg krijgen van haar verhalen. Aan het eind van het boek wordt duidelijk wat zich in het rampjaar heeft afgespeeld. De ontknoping van het boek kan op verschillende manieren worden uitgelegd.

Marente de Moor heeft een raadselachtig boek geschreven, met veel sprookjesachtige en magische gebeurtenissen. Eigenlijk moet de lezer voor zichzelf het thema bepalen: de natuur, de frictie tussen primitief en maatschappelijk leven, de religie? Zelf denk ik dat het gaat over hoe we omgaan met de natuur en onze cultuur. Doordat de herinneringen van Nadja heen en weer schieten, kost het soms moeite de verhaallijnen uit elkaar te houden. De vaak prachtige zinnen maken dit tot een sfeervol boek. Ik vind dit een bijzondere kennismaking met deze schrijfster.

Want de avond – Anna Enquist

Want de avond – Anna Enquist

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Want de avond is een zelfstandig te lezen vervolg op Kwartet. De hoofdpersonen zijn dezelfde: de vier leden van een strijkkwartet die al jarenlang als vrienden samen muziek spelen. De focus ligt in dit boek op het echtpaar Jochem (altviool) en Carolien (cello). Na de dramatische gebeurtenissen in Kwartet (een gijzeling en explosie op de woonboot van Hugo) worstelen ze met een trauma.

Carolien is door de aanslag de pink van haar rechterhand kwijtgeraakt. Ze vreest daardoor geen cello meer te kunnen spelen, bovendien denkt ze dat ze haar werk als huisarts niet meer zal kunnen doen. Ze zakt weg in wat op een depressie lijkt, die nog verergerd wordt door het feit dat haar twee zonen beiden zijn verongelukt, als is dat al jaren geleden. Ze zit thuis en komt nergens toe.

Jochem daarentegen stort zich op zijn werk als vioolbouwer. Wel heeft bij hem de paranoia toegeslagen, hij huurt nu een atelier in een zwaarbewaakt gebouw en ook in zijn eigen huis heeft hij alarmsystemen, vele sloten en zelfs traliewerk voor de ramen laten aanleggen. Hij heeft weinig geduld met Carolien en vindt dat ze zo gauw mogelijk weer aan het werk moet. Hun relatie wordt daardoor erg onder druk gezet en ze groeien langzaam uit elkaar. Ook met de andere kwartetleden Hugo en Heleen is weinig contact meer. De eens zo hechte vriendengroep is uit elkaar gevallen.

Hugo is een heel nieuw leven begonnen, hij probeert in China muziekonderwijs op te zetten en te faciliteren, daar schijnt veel behoefte aan te zijn. Als Carolien het in Nederland bij Jochem niet meer uithoudt, vertrekt zij naar Hugo in Sjanghai in de hoop dat de afstand haar zal helpen om tot zichzelf te komen. De reis blijkt haar uiteindelijk goed te doen, maar de rechtszaak tegen de crimineel die hen gegijzeld had, doet haar na een paar maanden weer naar Nederland terugkeren. In de rechtszaal ontmoet zij haar oude vrienden weer en ziet het ernaar uit dat de oude banden hersteld kunnen worden.

Want de avond is een vlot leesbaar boek. Wel vond ik het allemaal wat zwaar op de hand en ook het einde overtuigde mij niet helemaal. Toch vind ik dit boek zeker de moeite waard, want het is tenslotte wel een Anna Enquist!

Liefde verkennen – Hilary Mantel

Liefde verkennen – Hilary Mantel

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Sinds ik Wolf Hall heb gelezen heb ik diepe bewondering voor Hilary Mantel. Haar historische romans zijn prachtig, maar ook haar “gewone” romans zijn heerlijk om te lezen.

Liefde verkennen is een al wat oudere titel, maar onlangs opnieuw in vertaling uitgebracht. Het gaat over drie meisjes, Carmel, Karina en Julianne, die elkaar kennen van de nonnenschool in een kleine stad in Noord-Engeland, en die na hun middelbare school gedrieën naar de universiteit in Londen gaan. Het is begin jaren zestig.

Carmel en Karina kennen elkaar het langst. Ze zaten naast elkaar op de basisschool, en hun vriendschap werd door de moeder van Carmel erg aangemoedigd. Vooral omdat de ouders van Karina, afkomstig uit Oost-Europa, een verschrikkelijke tijd achter de rug hadden. Wat er precies aan de hand was, wordt niet duidelijk voor Carmel, maar het heeft iets met de oorlog te maken. Het botert echter niet altijd tussen Karina en Carmel. Er heerst een soort van competitie tussen de twee meisjes, en Karina die gauw in een slachtofferrol schiet, voelt zich vaak ook superieur aan Carmel.

Later sluit Carmel vriendschap met Julianne, een heel wat vlotter en populairder meisje, en dan wordt Karina een beetje het derde wiel aan de wagen. Als Carmel als eerste arriveert in het studentenhuis in Londen waar ze met één van de vriendinnen een kamer kan delen, kiest ze snel voor Julianne, waardoor Karina veroordeeld wordt tot een kamer met een vreemde. Carmel en Julianne proberen Karina zoveel mogelijk te vermijden en roddelen ook over haar met hun nieuwe vriendinnen.

Carmel moet het met heel weinig geld doen, en leeft zo zuinig mogelijk. Ze besteedt amper geld aan eten en ze walgt van de maaltijden in het studentenhuis. Ze ontwikkelt een aversie tegen eten en wordt steeds magerder, terwijl ze ziet dat Karina steeds dikker wordt.

Het boek eindigt met een dramatische gebeurtenis, waardoor Carmel en Karina tegenover elkaar komen te staan en er een ongemakkelijke waarheid zichtbaar wordt.