Archief van
Categorie: Psychologische roman

Judas – Amos Oz

Judas – Amos Oz

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Van de onlangs overleden schrijver Amos Oz heb ik ooit het prachtige boek Een verhaal van liefde en duisternis gelezen. Zijn overlijden was voor mij de aanleiding om nu zijn laatste boek, Judas, te gaan lezen. Het is geen gemakkelijk boek, maar waarom zou het altijd makkelijk moeten zijn? Oz was één van de belangrijkste Israëlische schrijvers en hij roert grote thema’s aan in zijn boeken. In Judas gaat het – onder andere –  over verraad, de verhouding tussen het jodendom en het christendom, en over de staat Israël.

Jeruzalem, eind jaren 50 van de vorige eeuw: Sjmoeël Asj is een jonge student die zijn studie wegens financiële problemen moet beëindigen, terwijl hij juist aan zijn scriptie werkte over “Jezus in de ogen van de joden”. Hij neemt een baantje aan bij de invalide bejaarde Gersjom Wald. Het is simpel werk, hij moet de oude heer een paar uur per dag gezelschap houden, met hem discussiëren over de onderwerpen die Wald aandraagt, en hem voorzien van zijn natje en droogje. In ruil daarvoor krijgt Sjmoeël kost en inwoning.

In het huis woont ook nog een vrouw, de ietwat geheimzinnige Atalja Abarbanel, tot wie Sjmoeël zich bijzonder voelt aangetrokken, hoewel zij veel ouder is dan hij. Zij is de dochter van de man die ooit als enige een tegengeluid gaf toen de staat Israël werd opgericht. Iedereen schaarde zich achter Ben Goerion, maar Abarbanel voorzag generatieslang oorlog en bloedvergieten, hij pleitte voor een samenleving zonder staatsgrenzen, een land waarin Arabieren en joden vreedzaam zouden kunnen samenleven. Dat werd hem niet in dank afgenomen, hij werd gezien als een verrader en een Arabierenvriend.

Zijn dochter Atalja trouwde met Micha, de zoon van Gersjom Wald. Wald was een vurig aanhanger van Ben Goerion, maar toen Micha op afschuwelijke wijze om het leven kwam tijdens de Onafhankelijkheidsoorlog, stond zijn wereld op z’n kop.

Met Sjmoeël praat Wald over deze dingen en ook over Judas Iskariot, die de geschiedenis inging als verrader van Jezus. Sjmoeël heeft veel over dit onderwerp gelezen en hij ziet Judas als de grondlegger van het christendom. Als hij Jezus niet had verraden, was Jezus de vergetelheid in gegaan, was het christendom niet ontstaan, en zou de geschiedenis een heel ander verloop hebben gehad.

Ik vond Judas een bijzonder en boeiend boek. Om over na te denken!

Bekijk de video: Buitenhof met Amos Oz over “Judas”

En we vergeten omdat het moet – Maggie O’Farrell

En we vergeten omdat het moet – Maggie O’Farrell

En we vergeten omdat het moet
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Als Lexie Sinclair Innes Kent ontmoet, raakt ze meteen onder de indruk van hem. Ze woont op het platteland van Devon, maar zoekt na deze kennismaking een baan in Londen. Daar ontwikkelt zich een stormachtige liefde tussen hen. Innes zorgt ervoor dat ze werk krijgt bij hem op de redactie van het kunsttijdschrift Elsewhere. Ze weet zich daar te ontwikkelen tot een journalist met een gedegen kunstkennis. Na de plotselinge dood van Innes loopt het ook spaak bij het tijdschrift. Lexie vindt werk bij een krant op de advertentieafdeling. Ze weet zich door haar kennis al snel op te werken tot een gevierde journalist. Ze krijgt een knipperlicht relatie met Felix, waaruit een zoon geboren wordt. Ze wil beslist niet met Felix samenwonen of trouwen, maar ze delen wel het ouderschap. Lexie is dol op haar zoon en begint een rubriek in de krant waar ze over haar ervaringen met het moederschap schrijft.

Er is een tweede verhaallijn in dit boek, die niet minder boeiend is, maar zich vele jaren later afspeelt. Eline en Ted hebben net hun eerste kind gekregen. Het is heel spannend geweest. Het was een zware bevalling en Eline heeft het maar net overleefd. Ze zitten in een moeilijke periode waarin het lijkt of het leven alleen bestaat uit voeden, verschonen en een huilende baby. Eline denkt terug aan haar jeugd en verlangt naar haar moeder die in Finland woont. Ted krijgt rare momenten van afwezigheid. Hij weet niet wat er met hem aan de hand is. In de laatste hoofdstukken vindt de ontknoping plaats en komen de verhaallijnen eindelijk samen.

Een heel boeiend boek met herkenbare gevoelens van jonge ouders, het leven in Londen in twee tijdvakken en een opbouwende spanning over de ontknoping. Eindelijk wordt de titel duidelijk.

De dag dat de tijd stil stond – Rachel Joyce

De dag dat de tijd stil stond – Rachel Joyce

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Het is 1972. Om de tijd weer gelijk te laten lopen met de omwentelingen van de aarde, worden er twee seconden aan de tijd toegevoegd. De 11-jarige Byron hoort dit van het slimste jongetje uit de klas, James, en is zwaar onder de indruk. Op de dag dat het staat te gebeuren is Byron gespannen. Wanneer hij met zijn moeder en zusje op weg is naar school, neemt zijn moeder voor een keer een kortere route door een arbeiderswijk. Byron houdt zijn horloge gespannen in de gaten, om niet te missen wanneer de tijd wordt verzet. Dan denkt hij het te zien: de wijzer verspringt! Hij laat zijn horloge aan zijn moeder zien, die daardoor een meisje op een kinderfiets aanrijdt. Byron gelooft dat dit misschien niet was gebeurd als de tijd niet was veranderd. Kan die nog worden teruggedraaid?

Vijftig jaar later probeert de vijftiger Jim zijn leven weer op de rails te krijgen na jaren in een inrichting te hebben doorgebracht. Zijn geheugen is door elektroshocktherapie aangetast en hij gedraagt zich merkbaar ‘anders’. Dwangmatig probeert hij zijn leven structuur te geven: hij groet ieder object in de caravan waarin hij woont en plakt alle randen af met tape zodat hij veilig is. Zijn collega’s in de cafetaria waarin hij werkt doen hun best om Jim te helpen.

De dag dat de tijd stilstond van Rachel Joyce is een mooie roman over trauma, schuldgevoel en vriendschap. De verhaallijnen van Byron en Jim lopen door elkaar maar ontmoeten elkaar aan het eind van het boek op verrassende wijze. Hoewel de thema’s zwaar kunnen zijn, biedt het kindperspectief van Byron ook wat lichtvoetigheid en zit er hier en daar ook leuke humor in. Een echte aanrader! Toen ik mijn eigen boek eens vergeten was mee te nemen, ben ik de bibliotheek ingedoken om die middag toch nog even door te kunnen lezen. Het verhaal liet me niet los, en ook na het uitlezen van het boek bleef het nog een tijdje in mijn hoofd rondhangen.

 

De acht bergen – Paolo Cognetti

De acht bergen – Paolo Cognetti

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In september 2017 was De acht bergen van de Italiaanse schrijver Paolo Cognetti Boek van de Maand in De Wereld Draait Door. Daardoor was er voor dit boek meteen een lange lijst reserveringen in dbieb. Toen de lijst wat korter werd, heb ik het ook eindelijk te pakken gekregen. Het was een heel ander boek dan ik had verwacht, maar ik vond het heel verrassend en, al werd het dan een hype, ook een verademing om te lezen.

De setting is de Italiaanse Alpen, in de buurt van het Monte Rosa massief.  Pietro woont met zijn ouders in Milaan, maar het gezin huurt elke zomer een woning in een bijna verlaten dorp met slechts 14 inwoners in de bergen. Pietro sluit, op aandringen van zijn moeder, vriendschap met het enige kind in het dorp, Bruno. Beiden zijn 11 jaar. Pietro leert veel van Bruno over het leven in de bergen, de natuur, het vee. Met zijn vader maakt Pietro lange bergwandelingen. Zijn vader houdt vooral van de gebieden boven de boomgrens. Hij is zwijgzaam en kijkt weinig om zich heen tijdens de wandelingen. Pietro voelt zich niet altijd op zijn gemak en hij heeft fysiek last van de hoogte. Soms gaat ook Bruno mee en overnachten ze in berghutten.

In de winters gaat het gezin terug naar Milaan. Naarmate Pietro ouder wordt gaan de tochten met zijn vader hem tegenstaan. Op een gegeven moment weigert hij mee te gaan en dat leidt tot een verwijdering tussen vader en zoon. En hoewel Pietro nog wel met zijn moeder naar het huis in de bergen gaat en hij Bruno nog regelmatig ziet, wordt ook dat contact minder. Pietro studeert in Turijn en Bruno blijft in de bergen. Hij hoeft niet zo nodig in de stad te studeren en bovendien wordt dat ook door zijn familie tegengehouden. Zijn toekomst ligt in de bergen.

Als de vader van Pietro komt te overlijden, blijkt dat hij Pietro een verrassende erfenis heeft nagelaten, waardoor hij, al is het dan pas na zijn dood, dichter bij zijn vader komt en ook de band met Bruno weer wordt aangehaald.

Een prachtig en bij tijden ontroerend boek over vriendschap, vaders en zonen, tegen het indrukwekkende decor van de Italiaanse bergwereld.

Onder het ijs – Ellen de Bruin

Onder het ijs – Ellen de Bruin

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Zoals op de achterflap van Onder het ijs vermeld staat, is het 2004 wanneer Bas Fretz, een vrouw van 21 jaar, die onlangs haar vriend de hoogleraar Reinier heeft verloren, in zijn plaats meegaat op onderzoek als klimaatwetenschapper. Ze hield van Reinier en is er als student van Reinier niet achtergekomen of hij (haar baas) ook echt van haar hield. Zijn plotselinge overlijden zal deze vraag ook niet meer doen ophelderen.

Een schip vertrekt, met aan boord klimaatwetenschappers die onderzoek gaan doen in het noordpoolgebied. Bas gaat mee, maar tussen de wildvreemde wetenschappers voelt ze zich vaak heel erg alleen. Wat mist ze Reinier. Hoe zou Reinier hier over denken, wat zou hij doen? Enkele wetenschappers willen kijken of er nog ergens olie is te vinden en anderen willen de klimaatverandering die steeds sneller plaatsvindt op de Noordpool bekijken.

Tijdens de reis komt ze zichzelf geregeld tegen en ze heeft ook heimwee naar haar katten thuis. Reinier en Bas onderzochten dinoflagellaten, eencellige algen, en op grond van de soort kun je iets zeggen over de klimaatverandering. Reinier, de hoogleraar, was ver op weg in het onderzoek, maar Bas is geen hoogleraar en het is dan ook erg moeilijk voor haar om dit onderzoek voort te zetten. Bovendien reist het rouwproces, waarmee ze in haar hut die eigenlijk voor hoogleraar Reinier was bestemd steeds weer wordt geconfronteerd, constant met haar mee.

Een schitterend debuut van Ellen de Bruin, die volgens mij zeer terecht de Anton Wachterprijs 2018 heeft gekregen!