Hartschade – Hella de Jonge

Hartschade – Hella de Jonge

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Begin april woonde ik een lezing bij van Hella de Jonge (echtgenote van Freek) in het kerkje in Huizum (Leeuwarden). Zij vertelde over haar lichamelijke klachten, met name het slechte functioneren van haar hart. Onder de indruk van haar verhaal besloot ik haar boek Hartschade te lezen.

Het verhaal begint als Hella wordt opgenomen na een klein hartinfarct tijdens een fietstest in het ziekenhuis. Zij is er van overtuigd dat het in de genen zit. Haar opa leed aan angina pectoris, haar moeder overleed na een hartaanval. Haar vader overleefde er één. De doodsoorzaak van hun zoontje Jork (3 maanden oud) is nooit vastgesteld, maar zij weet zeker dat hij ook een hartafwijking had. Hun kleindochter Maggie overleed tijdens een operatie aan haar hart, 7 jaar oud.

Hella begint aan een rondgang langs vele (mannelijke) artsen in meerdere ziekenhuizen. Vaak voelt zij zich niet serieus genomen en wordt er slecht naar haar geluisterd. Een zoektocht naar de juiste diagnose. Hella krijgt veel medicijnen voorgeschreven maar deze verdwijnen vaak in een la. Naast het slecht functioneren van haar hart, heeft zij meer fysieke ongemakken. Deze zijn voor een deel terug te voeren op haar jeugd. Haar ouders overleefden de oorlog en dat beïnvloedde de opvoeding van hun drie kinderen. Veel aandacht ging naar het schrijven van liedjes voor o.a. ’t Schaep met de vijf pooten door haar vader, Eli Asser. Hij schreef om te bewijzen dat hij nog leeft. Tijdens de pubertijd besloot Hella niet meer te eten. Maandenlang lag zij in het ziekenhuis, slechts een paar keer bezocht door haar ouders. Op zeventienjarige leeftijd werd zij het huis uitgezet.

Haar ervaringen met artsen en ziekenhuizen worden afgewisseld met jeugdherinneringen. Haar vader leeft nog (hij overlijdt januari 2019) en zij belt hem iedere dag om 11.00 uur. Dit zijn soms sombere maar ook regelmatig hilarische gesprekken. Hij is een boek aan het schrijven over zijn leven met gruwelijke en mooie herinneringen. Samen kunnen ze daar goed over praten. Vreemd genoeg voeren zij de beste gesprekken als haar vader in het ziekenhuis ligt. Daar komen haar broer en zus ook ter sprake. Met beide heeft Hella geen contact meer. Mooi beschrijft Hella het contact met haar dochter Roos. Zij hebben een sterke band met elkaar omdat ze allebei weten hoe het is een kind te verliezen. Zij delen de pijn en de weg die zij volgden na de dood van hun kind.

Deze roman is geen somber verhaal geworden. Het is een pleidooi voor meer persoonlijke betrokkenheid van artsen bij hun patiënten zodat er een dialoog ontstaat, maar vooral een oproep aan artsen om zich bewust te zijn van het feit dat een hartinfarct bij vrouwen andere verschijnselen heeft dan bij mannen. Het hartinfarct bij vrouwen is wereldwijd doodsoorzaak nummer één. Ik vind het een indrukwekkend verhaal, zowel van Hella als van haar vader Eli. Ondanks alle nare belevenissen heeft ze haar geloof in de zorg niet verloren.

Hella de Jonge is ambassadeur van de Stichting Hart voor Vrouwen die geld inzamelt voor onderzoek naar het verschil tussen man en vrouw bij cardiologische diagnoses en behandelingen.

Wanneer het water breekt – Chris de Stoop

Wanneer het water breekt – Chris de Stoop

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Na het succes van Dit is mijn hof heeft de Vlaamse auteur Chris de Stoop een boek geschreven over Vietnamese bootvluchtelingen. Wanneer het water breekt geeft een indringend beeld van het wel en wee van een groep mensen die in de jaren tachtig van de vorige eeuw, zoals zovele anderen, vluchtten voor het communistische regime in Vietnam. In het begin was er voor deze vluchtelingen veel compassie in de rest van de wereld, maar naarmate er steeds meer vluchtelingen kwamen, nam die compassie drastisch af en werden de gammele bootjes door grote vrachtvaarders niet meer opgepikt, zodat de meeste inzittenden jammerlijk verdronken.

De Stoop kwam in contact met Hung, een Vietnamees die in een klein vissersbootje, samen met 68 andere mensen, waaronder veel vrouwen en kinderen, vanuit Qui Nonh, naar Hong Kong probeerde te komen. Hung liet zijn gezin achter in Vietnam, met de bedoeling ze later te laten overkomen als het hem zou lukken om het Westen te bereiken. Al op de tweede dag ging het mis: problemen met de motor. Negen dagen en nachten dobberden ze in het bootje op de Zuid-Chinese zee, zonder voedsel en water, voordat ze als door een wonder werden opgepikt door een Belgisch vrachtschip. Alle vluchtelingen overleefden de reis. Een groot aantal van deze mensen belandde in België, en de meesten, vooral de jongeren, kwamen heel goed terecht, studeerden en maakten carrière.

Het boek bestaat uit 3 delen. Het eerste deel beschrijft de omstandigheden en het leven van de vluchtelingen vóór de vlucht, het tweede deel beschrijft de vlucht zelf, en het derde deel tenslotte vertelt het verhaal van het leven na de vlucht. Hung heeft zijn familie laten overkomen, en zijn dochter Quyen, die een succesvol restaurant heeft in Brussel, is een belangrijke spreekstem in het boek. Zij verwoordt het dubbele gevoel dat veel gevluchte Vietnamezen hebben: ze voelen zich min of meer vreemd in hun nieuwe thuisland, maar als ze teruggaan naar Vietnam zijn ze ook daar niet meer helemaal thuis…

Chris de Stoop stelt Wanneer het water breekt aan je voor:

Olijven moet je leren lezen – Ellen Deckwitz

Olijven moet je leren lezen – Ellen Deckwitz

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Doorgaans lees ik met name romans, maar laatst besloot ik dat het tijd was om weer wat poëzie tot me te nemen. Waar ik moest beginnen wist ik niet zo goed, dus besloot ik om eens óver poëzie te gaan lezen. Mijn missie was om gedichten zowel beter te leren begrijpen als erachter te komen wat ik leuk vind. Ik leende het boek Olijven moet je leren lezen van Ellen Deckwitz, over poëzie in al haar vormen en hoe je die kunt leren begrijpen en waarderen. Het boek leent zich uitstekend voor wie nog niet zo veel ervaring heeft met poëzie, maar wel nieuwsgierig is naar wat er allemaal schuil kan gaan achter gedichten. Of juist voor wie denkt helemaal niet van gedichten te houden; je moet ze namelijk leren lezen, zoals je olijven moet leren eten.

Deckwitz weet haar kennis en ervaring (ze is dichteres en won de C. Buddinghprijs voor beste debuut) op een heel leuke en enthousiasmerende manier te brengen. Ellen Deckwitz gelooft dat mensen wel gedichten wíllen lezen, maar het vaak nog niet goed genoeg kunnen. Elk hoofdstuk gaat daarom over een thema dat wordt uitgelegd aan de hand van een gedicht. Als je na het lezen van het hoofdstuk enthousiast bent geraakt over dat thema, bijvoorbeeld beeldspraak of enjambementen, kun je aan de hand van Deckwitz’ tips voor bundels en schrijvers poëzie lezen waar dat kenmerk of thema in voorkomt. Elk hoofdstuk eindigt met een lijstje aanraders passend bij het hoofdstuk. Dit vond ik heel erg leuk, omdat het een startpunt geeft in de wereld van poëzie.

Deckwitz’ beschouwingen zijn met veel humor geschreven, waardoor ik af en toe schaterlachend op de bank zat. Door dit boek te lezen heb ik nu een lijstje met schrijvers en bundels die ik nog graag wil lezen, dus wat mij betreft: missie geslaagd.

De verdwijning van Stephanie Mailer – Joël Dicker

De verdwijning van Stephanie Mailer – Joël Dicker

heeft uw bibliotheek dit boek?

Het nieuwste boek van de Zwitserse schrijver Joël Dicker had ik al eerder in het Frans gelezen, de originele titel luidt: La disparition de Stephanie Mailer. In april van dit jaar verscheen de Nederlandse vertaling.

Het verhaal speelt zich af in een slaperig stadje niet zo ver van New York. Op een zomeravond in 1994 gebeurt er iets gruwelijks: de burgemeester en zijn familie worden in hun huis vermoord, evenals een toevallig voorbij joggende vrouw. Twee jonge politieagenten slagen er in de moordenaar te pakken te krijgen. Voor deze prestatie en hun vasthoudend optreden krijgen ze een onderscheiding. Maar twintig jaar later ontdekt een journaliste, Stephanie Mailer, dat de politieagenten fouten hebben gemaakt in hun onderzoek. Stephanie neemt contact op met een van de agenten, maar voor ze details van haar bevindingen kan geven verdwijnt ze. Wat volgt is een mooi en spannend verslag van wat er met Stephanie is gebeurd, wat ze heeft ontdekt en uiteindelijk wat er echt is gebeurd in 1994.

Over dit boek en over eerdere boeken van de schrijver is wel eens gediscussieerd: is het literatuur of niet? Persoonlijk vind ik dit niet interessant (we zullen er nooit uitkomen). Of ik een boek goed vind, hangt af van het leesplezier dat ik heb en of het verhaal of onderwerp mijn interesse wekt. Dit boek vond ik erg plezierig om te lezen, evenelas de twee eerdere bekende titels van de schrijver: De waarheid over de zaak Harry Québert en Het boek van de Baltimores.

Wat mij betreft: een lekker dik boek met een opbouwende spanning dat heerlijk weg leest!
Lees hier een interessant interview op Cultuurpers met Joël Dicker.

De acht bergen – Paolo Cognetti

De acht bergen – Paolo Cognetti

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In september 2017 was De acht bergen van de Italiaanse schrijver Paolo Cognetti Boek van de Maand in De Wereld Draait Door. Daardoor was er voor dit boek meteen een lange lijst reserveringen in dbieb. Toen de lijst wat korter werd, heb ik het ook eindelijk te pakken gekregen. Het was een heel ander boek dan ik had verwacht, maar ik vond het heel verrassend en, al werd het dan een hype, ook een verademing om te lezen.

De setting is de Italiaanse Alpen, in de buurt van het Monte Rosa massief.  Pietro woont met zijn ouders in Milaan, maar het gezin huurt elke zomer een woning in een bijna verlaten dorp met slechts 14 inwoners in de bergen. Pietro sluit, op aandringen van zijn moeder, vriendschap met het enige kind in het dorp, Bruno. Beiden zijn 11 jaar. Pietro leert veel van Bruno over het leven in de bergen, de natuur, het vee. Met zijn vader maakt Pietro lange bergwandelingen. Zijn vader houdt vooral van de gebieden boven de boomgrens. Hij is zwijgzaam en kijkt weinig om zich heen tijdens de wandelingen. Pietro voelt zich niet altijd op zijn gemak en hij heeft fysiek last van de hoogte. Soms gaat ook Bruno mee en overnachten ze in berghutten.

In de winters gaat het gezin terug naar Milaan. Naarmate Pietro ouder wordt gaan de tochten met zijn vader hem tegenstaan. Op een gegeven moment weigert hij mee te gaan en dat leidt tot een verwijdering tussen vader en zoon. En hoewel Pietro nog wel met zijn moeder naar het huis in de bergen gaat en hij Bruno nog regelmatig ziet, wordt ook dat contact minder. Pietro studeert in Turijn en Bruno blijft in de bergen. Hij hoeft niet zo nodig in de stad te studeren en bovendien wordt dat ook door zijn familie tegengehouden. Zijn toekomst ligt in de bergen.

Als de vader van Pietro komt te overlijden, blijkt dat hij Pietro een verrassende erfenis heeft nagelaten, waardoor hij, al is het dan pas na zijn dood, dichter bij zijn vader komt en ook de band met Bruno weer wordt aangehaald.

Een prachtig en bij tijden ontroerend boek over vriendschap, vaders en zonen, tegen het indrukwekkende decor van de Italiaanse bergwereld.