Archief van
Tag: Amsterdam

Wij zijn de Bickers! – Simone van der Vlugt

Wij zijn de Bickers! – Simone van der Vlugt

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Simone van der Vlugt is meestal bekend van haar geweldige thrillers, maar ook haar historische romans zijn uitzonderlijk. Wij zijn de Bickers is haar eerste non-fictieboek.

Nadat ik de film Michiel de Ruyter had gezien, zag ik dit boek liggen. Laat nu de vriend van Michiel de Ruyter, Johan de Witt zijn. Johan de Witt was getrouwd met Wendela Bicker een telg uit de Amsterdamse regentenfamilie Bicker. De geschiedenis in dit boek vertelt over het leven van o.a. burgemeester Andries Bicker en over Bickerseiland in de 16de eeuw. We volgen in dit boek de stadselite naar de zeventiende eeuw, als ze op het toppunt van hun macht komen. De stad Amsterdam en ook de familie Bicker heeft in de Gouden Eeuw een belangrijk stempel gedrukt op de geschiedenis. We maken mee dat Johan de Witt met Wendela Bicker trouwt en dat ze kinderen krijgen.

Simone van der Vlugt heeft de belangrijke gebeurtenissen in de geschiedenis afgewisseld met de beschrijvingen van feesten, kleding, geboorten, liefde en vriendschap, die een kleurrijk en invoelbaar beeld geven van het leven in de Gouden Eeuw. Het is een prachtig boek met oude citaten, foto’s, schetsen, plattegronden en portretfoto’s van de familieleden. Zowel voorin als achterin het boek staat de plattegrond van Amsterdam in die tijd, zodat je al lezende hier op kunt nakijken waar de personages zich bevinden. Voor wie van historie houdt en over het Amsterdam van die tijd wil genieten, is dit een echte aanrader!

Het schaduwspel – Simone van der Vlugt

Het schaduwspel – Simone van der Vlugt

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Als fan van historische romans en zeker van Simone van der Vlugt, verslond ik tijdens mijn vakantie het van haar in 2018 verschenen boek Het schaduwspel. Het is een historische roman gebaseerd op een waargebeurde geschiedenis van het leven van Jan Pieterszoon Coen en zijn vrouw Eva Ment.

Het speelt zich af in Amsterdam in de 17de eeuw. Jan Pieterszoon Coen is een man van aanzien en Eva haar familie verkeert in de betere kringen. Jan Pieterszoon Coen vraagt haar ten huwelijk en vraagt haar met hem mee te gaan naar Batavia. Daar is het tropisch warm en Eva, die genoeg heeft van het koude, natte Amsterdam, lijkt dat heerlijk. Na de geboorte van hun dochter vertrekken ze naar Batavia waar Jan Pieterszoon Coen als een vorst wordt gezien. Met hen mee naar Batavia gaan Eva’s moeder, broer en zus.

Het is een zware reis op het VOC schip. Op Batavia valt de tropische hitte hun allen tegen. Veel mensen worden ziek en overlijden en zo ook Eva’s moeder en broer. Daarbij blijkt Jan Pieterszoon Coen geen gemakkelijke echtgenoot te zijn. Hij is niet eerlijk en gaat zijn eigen weg. Eva begint steeds meer terug naar Amsterdam te verlangen ondanks dat Eva zich probeert aan te passen in haar nieuwe thuisland, door vrienden te maken en zich in te zetten voor het weeshuis. Als hun dochtertje en later ook Jan Pieterszoon Coen – tijdens haar 2de zwangerschap – komen te overlijden, valt het leven op Batavia Eva steeds zwaarder. Nadat de tweede dochter is geboren, gaat Eva met haar dochter terug naar Amsterdam.

Bekijk de video: Simone van der Vlugt geeft inkijkje in liefdesleven J P Coen

  • Deze titel is ook als luisterboek beschikbaar via de luisterbieb
De consequenties – Niña Weijers

De consequenties – Niña Weijers

Deconsequenties
heeft jouw bibliotheek dit boek?

‘I really like that moment when the performance becomes life itself.’ Deze veelzeggende uitspraak van kunstenares Marina Abramović is het motto van De consequenties en karakteriseert het werk van hoofdpersoon Minnie Panis. Zij is kunstenares tegen wil en dank. ‘Een kunstenaar die geen kunstenaar wil zijn, dat is godverdomme briljant.’ Aldus haar agent.

Minnie balanceert met haar werk voortdurend op het randje tussen privé en publiek, realiteit en fictie en zijn of niet zijn. Met de afstudeertentoonstelling ‘Bestaat Minnie Panis?’ maakt Minnie grote indruk door de presentatie van fotocollages van haar eigen afval. Met ‘Nothing personal’ breekt Minnie echt door. Dit project rondom vergankelijkheid en eigenheid is het gevolg van een relatiebreuk. Minnie doet afstand van al haar materiële zaken; ze verkoopt zelfs haar paspoort. ‘Ons hele leven zoeken we naar echtheid (…) maar we vergeten graag dat zelfs de grond onder onze voeten een constructie is.’

Haar favoriete kunstwerk is Les Demoiselles d’Avignon van Picasso. Minnie gaat altijd naar MOMO in New York om op te gaan in het werk. ‘Tijd, ruimte en alle verveelde toeristen hielden op te bestaan.’ De lezer volgt Minnie in haar fascinerende verlangen om alleen te zijn, te verdwijnen. De afstandelijke relatie met haar moeder is exemplarisch voor deze wens. ‘Op de stoep voor het café namen ze afscheid. Minnie verlangde altijd naar het moment vlak daarna, wanneer ze allebei een andere kant uit liepen, hun eigen leven tegemoet.’ Gaandeweg De consequenties blijkt dat Minnie een bijzondere baby was. Een Taoïstische dokter verschaft Minnie inzicht in haar verleden. Een relatie die Minnie met ‘de fotograaf’ heeft, resulteert in een spannend artistiek en ethisch project. Als Minnie zichzelf namelijk onverwachts terugziet op intieme foto’s beseft zij: ‘Dat is mijn lichaam, dacht ze, en tegelijk wist ze dat ook het tegenovergestelde waar was: dat is niet mijn lichaam.’ Om die reden wint de kunst het van de privacy.

De consequenties is een krachtig debuut. Een schrijver is opgestaan. De mooie zinnen en prikkelende thema’s smaken naar meer. Ik werd meermaals verrast door de originele plotwendingen. Vanwege de diversiteit aan ideeën is deze roman ook zeer geschikt voor leesclubs. Want praten over hoe dit boek te interpreteren, maakt de leeservaring nog groter. De consequentie hiervan: de lezer blijft smachtend achter. Meer Niña Weijers in 2015 alstublieft!

Zuidas – Patty Stenger

Zuidas – Patty Stenger

Zuidas‘Als je terugkomt gaan we trouwen’, fluistert Ties in haar oor. Alice Bloemberg peinst er echter niet over om terug te keren naar haar jeugdliefde in Sittard, als ze voor een nieuwe baan naar Amsterdam vertrekt. De ietwat onhandige, maar hyperintelligente Alice gaat werken op de Zuidas. Dochter van de zachtaardige, drankzuchtige aannemer Willem en kille hondenliefhebber Olga. Als een soort pientere versie van Bridget Jones morst ze koffie tijdens belangrijke vergaderingen en flapt er alles uit wat haar analytische blik constateert.

Alice leeft op Olvaritpeutervoeding en pure chocolade met hele hazelnoten. Ondertussen sleept ze als accountmanager grote nieuwe klanten binnen en is haar werkgever dik tevreden. Op kantoor zit Alice echter ongemakkelijk op de designstoelen van Piet Hein Eek. Ook de kledingadviezen van haar ervaren collega Monique kunnen er niet voor zorgen dat Alice geen mayonaisevlekken oploopt. ‘Donkere pakken zijn het uniform, soms met een streepje als variant. Ook voor vrouwen.’ Alice leert echter al gauw dat alles wat er glanzend, duur en betrouwbaar uitziet ook een andere, vuile kant heeft.

Op geheel eigenaardige wijze weet Alice een opdracht te strikken bij de aantrekkelijke Bobbie Bijlsma van Volan Vastgoed voor een aantal prestigieuze bouwprojecten. Een reeks aan dramatische gebeurtenissen wordt in gang gezet als blijkt dat het provinciale bouwbedrijf van vader Willem de bouwprojecten in de randstad mag gaan uitvoeren. Alice raakt steeds meer verstrikt in de leugenachtige vastgoedwereld waar zelfs de enthousiaste jonge ambtenaar Meike den Hartog geen weerstand aan kan bieden. In de snelle wereld van geld en macht is niemand te vertrouwen.

Zuidas wordt verfilmd door Paula van der Oest (o.a. regisseur Black Butterflies) en Pollo de Pimentel (o.a. regisseur dramaserie Meiden van de Wit). Het boek met deze gedachte lezen, is extra leuk voor liefhebbers van Nederlandse films (zoals ik). In gedachten maakte ik de casting van de filmrollen al compleet.

Het boek is niet bloedstollend spannend, maar er gebeurt genoeg om de aandacht vast te houden. Alice is bovendien grappig en sympathiek. Zuidas is een ‘chicklit-thriller’ van formaat. Benieuwd of het boek straks beter is dan de film? Lees dan nu Zuidas.

Kalf – Myrthe van der Meer

Kalf – Myrthe van der Meer

momredirJurgen en Onno Kapteijns ontmoeten elkaar voor het eerst op Schiphol. Onno is een succesvolle acteur in Hollywood met een Oscar op zak. Jurgen is zijn kleinzoon en heeft net een Gouden Kalf gewonnen. Van een liefdevolle familieband tussen beide acteurs is echter geen sprake. Jaren geleden vertrok Onno naar Amerika voor zijn carrière. Hij liet zijn vrouw Anna achter en keerde nooit meer terug. Jurgen haat zijn opa hierom. Onno is echter ernstig ziek en wil zijn zogenoemde bucketlist afwerken voor hij sterft. In ruil daarvoor krijgt Jurgen toegang tot zijn contacten in Amerika. Als Jurgen zijn opa voor het eerst ziet, denk hij: ‘Behalve het feit dat hij nog leefde, leek er op het eerste gezicht weinig mis met Onno Kapteijns.’ Deze gedachte zet de vijandige toon tussen beiden heren.

‘Hij kénde deze man helemaal niet. Hij hérkende hem alleen maar; van het plaatje dat over zijn tv liep, de pixels op de computer (…).’ Want wat weten Onno en Jurgen eigenlijk van elkaar? Voortdurend is er het spel van aantrekken en afstoten, toenadering en ruzie. Het zowel gedeelde als onduidelijke verleden zit Otto en Jurgen op de hielen. De hoofdstukken leiden de lezer van snelweg, hek en bankje naar Afsluitdijk, graf en Vaalserberg. Een oer-Hollandse roadtrip in een helderrode cabrio. De vriend van Jurgen is de zorgzame Raoul. Hij regelt zelfs een ‘echte’ Harley Davidson met zijspan. Dit is één van de wensen op Otto’s bucketlist.

Ook een bezoek aan theater Carré staat op het lijstje. Ik vond dit zelf erg indrukwekkend beschreven. ‘Hij sloot zijn ogen, spreidde zijn armen en voelde hoe zijn hart brak. Het theater boog voorover, vouwde zich om hem heen en nam hem op in de omhelzing die hij al die tijd had gezocht. (…) Hij was eindelijk thuis. Het podium, zonder publiek, waar je alles kon worden en niets hoefde te zijn, omdat bestaan alleen al voldoende was.’

Kalf is een boek dat leest als een trein. Aangezien ikzelf iedere dag reis, paste dit goed bij mijn leesritme. Hoewel het gehakketak van Onno en Jurgen wel wat langdradig wordt (op hoeveel verschillende manieren kan een mens een ander iets verwijten?), is de spanning tussen de twee heren voortdurend voelbaar. Ook de momenten van toenadering en eenzaamheid zijn mooi beschreven. De passages over de dunne scheidslijn tussen leven, liegen, acteren en echtheid stemmen tot nadenken. ‘Liegen is makkelijker dan acteren. Een leugenaar wordt steeds meer zichzelf, een acteur steeds meer de ander. Maar als je steeds iemand anders wordt – waar laat je dan jezelf? Hoe zorg je ervoor dat je niet leeggezogen wordt, dat je niet versplintert, dat er nog genoeg voor jou overblijft?’ Pas op het moment dat de twee acteurs oprecht zijn, is er werkelijk contact mogelijk. Deze roman laat zien dat zoiets tijd nodig heeft en alleen familie deze tijd (niet) heeft. Aanrader, dit boek van Myrthe van der Meer.