Archief van
Tag: familie

Weerzien in Italië – Eva de Wit

Weerzien in Italië – Eva de Wit

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Toen ik het boek van Eva de Wit in de bibliotheek zag liggen, moest hij mee naar huis! Van haar vorige twee boeken over Frankrijk had ik – als Francofiel – ontzettend genoten. Nu ik vorig jaar voor het eerst in Italië ben geweest, moet dit boek mij zeker aanspreken.

En dat doet het! Een aanrader, zeker voor als je tijdens vakantie lekker relaxed wilt gaan lezen.

Lucia en Dani hebben van hun dementerende moeder te horen gekregen, dat Lucia’s vader niet de man is waarvan zij altijd heeft beweerd, dat hij haar vader is. Als ze dan ook nog door middel van een oude foto informatie over vroeger ontdekken, besluiten de zussen om een DNA-test te laten doen. Deze bevestigt dat hij inderdaad Lucia’s vader niet is. De zussen reizen in de rode Fiat 500 af naar Italië om op zoek te gaan naar Lucia’s biologische vader. Met een fotoboek en oude brieven van hun moeder die zij op zolder hebben gevonden, gaan ze op zoek. Onderweg in Frankrijk wordt duidelijk dat hun moeder het niet zo nauw heeft genomen met de liefde.

Lucia is in Italië geboren. Het blijkt dat hun moeder jaren geleden met een kunstenaarsgroep leefde en genoot van de vrije liefde. De verschillende personen die ze tegenkomen of opzoeken, zijn vaak niet gediend van hun onderzoek. Wat willen deze zussen precies? Het wordt dan ook een pittige tocht met mooie en mindere mooie ervaringen en ontmoetingen, maar langzamerhand komen de zussen dichter en dichter bij de waarheid. Wie is nu de echte vader van Lucia?

Leerschool – Tara Westover

Leerschool – Tara Westover

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Onlangs hebben ik dit boek met mijn leesclub gelezen en besproken (in het Engels: Educated). We waren het er allemaal over eens dat dit waargebeurde verhaal vrij heftig is, maar heel boeiend om te lezen. Het geeft een inkijkje in een streng gelovig milieu, namelijk dat van de Mormonen in Idaho, Verenigde Staten.

Tara is het jongste kind van het gezin van Gene en Faye Westover. De ouders zijn zogenaamde survivalists, een extreme stroming binnen de Mormoonse kerk. Ze bereiden zich voor op het einde der tijden. Ze weten zeker dat, als de wereld vergaat, zij gespaard zullen blijven. Het gezin legt grote voedselvoorraden aan, en de vader koopt wapens om die voorraden indien nodig te kunnen beschermen tegen plunderaars. Ondertussen werkt het hele gezin in de autosloperij annex schroothandel van Gene, ook de jongste kinderen.

De kinderen gaan niet naar school (ze krijgen een zeer beperkte vorm van thuisonderwijs), ze worden niet ingeënt, en ze zijn zelfs niet aangegeven bij de burgerlijke stand toen ze geboren werden. Omdat ze nergens geregistreerd staan, bestaan ze dus eigenlijk niet voor de wereld.

De moeder is (illegale) vroedvrouw en kruidengenezeres. Ze bouwt in de loop der jaren een aanzienlijk klantenbestand op en het is de bedoeling dat Tara in haar voetsporen treedt. Dat is de wil van God, wordt haar voorgehouden. Als er zich binnen het gezin diverse ongelukken voordoen, is het ook de wil van God als het, soms zwaargewonde, slachtoffer het overleeft.

Tara ziet dat haar broer Tyler zich probeert los te worstelen uit dit milieu, en een opleiding wil gaan volgen. Dit stimuleert haar om dat ook te gaan doen. Zij ziet geen toekomst voor zichzelf op de manier waarop haar ouders dat gepland hebben. Bovendien heeft ze erg te lijden onder de onvoorspelbaarheid en gewelddadigheid van haar broer Shawn, die haar gedrag vaak te hoerig vindt en niet onderdanig genoeg.

Het lukt Tara om te gaan studeren, ze krijgt een studiebeurs en veel steun van mentoren en docenten. Uiteindelijk komt ze zelfs terecht op de universiteiten van Cambridge en Harvard! Ze is een ongelooflijke doorzetter en zeer begaafd. Hoewel ze heel lang heel loyaal is ten opzichte van haar familie, breekt ze uiteindelijk toch met de meeste van hen, omdat ze geen enkele steun maar vooral veel tegenwerking ontmoet.

Een bijzonder en soms verbijsterend boek waarin vooral duidelijk wordt gemaakt hoe ontzettend belangrijk (goed) onderwijs is. Een aanrader!

Bekijk de video waarin Tara Westover spreekt over haar boek:

Wij zijn de Bickers! – Simone van der Vlugt

Wij zijn de Bickers! – Simone van der Vlugt

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Simone van der Vlugt is meestal bekend van haar geweldige thrillers, maar ook haar historische romans zijn uitzonderlijk. Wij zijn de Bickers is haar eerste non-fictieboek.

Nadat ik de film Michiel de Ruyter had gezien, zag ik dit boek liggen. Laat nu de vriend van Michiel de Ruyter, Johan de Witt zijn. Johan de Witt was getrouwd met Wendela Bicker een telg uit de Amsterdamse regentenfamilie Bicker. De geschiedenis in dit boek vertelt over het leven van o.a. burgemeester Andries Bicker en over Bickerseiland in de 16de eeuw. We volgen in dit boek de stadselite naar de zeventiende eeuw, als ze op het toppunt van hun macht komen. De stad Amsterdam en ook de familie Bicker heeft in de Gouden Eeuw een belangrijk stempel gedrukt op de geschiedenis. We maken mee dat Johan de Witt met Wendela Bicker trouwt en dat ze kinderen krijgen.

Simone van der Vlugt heeft de belangrijke gebeurtenissen in de geschiedenis afgewisseld met de beschrijvingen van feesten, kleding, geboorten, liefde en vriendschap, die een kleurrijk en invoelbaar beeld geven van het leven in de Gouden Eeuw. Het is een prachtig boek met oude citaten, foto’s, schetsen, plattegronden en portretfoto’s van de familieleden. Zowel voorin als achterin het boek staat de plattegrond van Amsterdam in die tijd, zodat je al lezende hier op kunt nakijken waar de personages zich bevinden. Voor wie van historie houdt en over het Amsterdam van die tijd wil genieten, is dit een echte aanrader!

Let op mijn woorden – Griet op de Beeck

Let op mijn woorden – Griet op de Beeck

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Let op mijn woorden van Griet op de Beeck is het meest recente boek van deze Vlaamse schrijfster. Tot nu toe las ik al haar voorgaande boeken, waar ik eigenlijk geen genoeg van kan krijgen. Dat is niet omdat haar boeken per se ‘leuk’ zijn, maar wel omdat Griet op de Beeck fantastisch weet te verwoorden wat onuitgesproken blijft of niet in woorden te vatten is. Terugkerende thema’s zjin familie, trauma, oud zeer en verwerking.

In Let op mijn woorden lees je vanuit het perspectief van Lise hoe zij zich staande probeert te houden in haar gezin met ouders die blind zijn voor wat er buiten hun eigen leven en referentiekader afspeelt. Hun huwelijk zit vol met oude patronen die op sommige momenten tragisch en op andere momenten bijna komisch zijn. Ondertussen wordt Lise op school verstoten door vriendinnen en wordt haar verdriet thuis aan de kant geschoven. Wanneer een aardige leraar zich over haar ontfermt geeft dat haar een gevoel van veiligheid dat ze eigenlijk niet echt kent. Later in het boek is Lise een volwassen vrouw met een goede baan in het ziekenhuis en een relatie met een knappe cardioloog. Op de achtergrond sluimert echter een eetstoornis die haar flink in de greep heeft.

Let op mijn woorden is het tweede deel in een trilogie waarin het overleven binnen je eigen familie centraal staat. De pijn die in de personages van Griet op de Beeck voorkomt is goed voelbaar tijdens het lezen van dit boek, evenals de elephant in the room tijdens confrontaties. Het is knap hoe de schrijfster het onuitgesprokene van het papier laat spatten. Keer op keer voel ik me na het lezen van haar boeken flink door elkaar geklutst. Leuk is anders, maar indrukwekkend is het zeker.

Bekijk de video: Griet op de Beeck over Let op mijn woorden in Vandaag

Winter – Ali Smith

Winter – Ali Smith

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Sofia Cleves en haar zuster Iris hebben elkaar al in geen dertig jaar gezien. Sofia was een succesvolle zakenvrouw en Iris was een felle klimaatactiviste. Een grotere tegenstelling is haast niet mogelijk.

Sofia’s zoon Arthur (Art) heeft ook al weinig contact met zijn moeder. Hij woont in Londen, waar hij het internet afspeurt naar overtredingen van het copyright. Zij vriendin Charlotte heeft hem net aan de kant gezet, vanwege zijn slappe houding ten aanzien van maatschappelijke- en klimaatvraagstukken.

Het is kerstmis en Art is uitgenodigd door Sofia in haar enorme landhuis in Cornwall. Art neemt een totaal onbekend meisje mee, Lux, dat zich tegen een riante betaling voor moet doen als Charlotte. Sofia is niet erg gastvrij en als blijkt dat Art haar zuster Iris heeft uitgenodigd is ze woedend. Niet dat Art Iris goed kent, maar ze volgen elkaar op Facebook en Twitter.

Deze vier mensen die elkaar amper kennen, of van elkaar vervreemd zijn, brengen de kerstdagen samen door. Langzaam komen ze dichter tot elkaar en worden hun levens en inzichten voor de lezer duidelijk. Herinneringen spelen een belangrijke rol, maar ook hoe deze mensen zich verhouden tot het huidige tijdsgewricht, dat bepaald wordt door de brexit, fakenews, immigratie, uitsluiting en klimaatverandering.

Ali Smith, vorig jaar uitgeroepen door een jury van academici, critici en auteurs tot de beste hedendaagse schrijver van het Verenigd Koninkrijk, heeft een hoogst actuele roman geschreven, waarbij de actualiteit vooral dient om de veranderingen die in een mensenleven (kunnen) plaatsvinden te onderschrijven. De stijl waarin Smith schrijft is onnavolgbaar. Associatief, niet altijd even gemakkelijk, maar origineel en sprankelend. Ik vind het prachtig. Ook de vele verwijzingen naar kunst en literatuur, vooral Shakespeare en Dickens (A Christmas Carol), spreken mij erg aan.

Winter is deel twee van het Seizoenenkwartet, eerder verscheen Herfst.

Lees hier een recensie over Winter in de Groene Amsterdammer en/of hier een recensie in Trouw.