Archief van
Tag: familierelaties

Middaguur – Dörte Hansen

Middaguur – Dörte Hansen

Middaguur
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Ingwer Feddersen keert terug naar zijn geboortedorp om voor zijn grootouders te zorgen. Hij woont in Kiel, waar hij als gepromoveerd archeoloog aan de universiteit werkt. Hij heeft een sabbatical genomen omdat zijn grootouders zich niet meer goed kunnen redden. Grootmoeder Ella is dementerend en grootvader Sönke drijft nog altijd het dorpscafé, maar wordt steeds stijver en krakkemikkiger.

Het dorp is niet meer zoals in Ingwers jeugd. Eerst was er de ruilverkaveling, toen de schaalvergroting en het omkappen van bomen voor wegverbreding. In zijn jeugd kwamen de meeste dorpsbewoners regelmatig in het café, alle feesten werden er gevierd en er was een levendig verenigingsleven. Nu zijn er nog een paar vaste klanten en er is wekelijks een linedance avond die georganiseerd wordt door een vroegere klasgenoot van Ingwer.

Ingwer is gekomen uit schuldgevoel. Hij kon goed leren en ging als een van de weinigen uit het dorp naar het gymnasium en later naar de universiteit. Hij is de zoon van Marret, een zwakbegaafde vrouw en de enige dochter van Ella en Sönke. Zijn grootouders hebben hem opgevoed. Zijn grootvader heeft hem als baby tegen zich aan gedragen omdat hij altijd koud was, hij heeft hem alles geleerd over het café en over de werkzaamheden op zijn kleine boerderijtje dat hij er naast had. Dat leven wilde Ingwer niet en hij trok naar de stad. In de stad woont hij al jaren samen met twee oud studiegenoten, die beide afkomstig zijn uit een hoger milieu en waar hij zich nooit helemaal bij thuis is gaan voelen.

In dit boek komt de verscheurdheid van Ingwer naar voren: waar hoort hij thuis, in de stad of op het platteland. Wat wil hij na de sabbatical met zijn leven gaan doen? Met volle inzet maakt hij het leven van zijn grootouders zo aangenaam mogelijk en ondertussen rijpt er bij hem een beeld van een mogelijke toekomst.

Ik vond het een geweldig boek. Het wordt verteld door een alwetende vertellen waardoor je als ook allerlei familiegeheimen te weten komt, maar de focus ligt op het proces dat Ingwer doorloopt. Een heel mooi vervolg op het debuut van Dörte Hansen: Het oude land. Dit boek heeft hetzelfde thema, maar hierin is ze milder en nog steeds humoristisch. Een aanrader.

Huis in brand – Kabila Shamsie

Huis in brand – Kabila Shamsie

Huis in Brand
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

In Huis in brand wordt beschreven hoe de levens van de leden van twee Pakistaans-Britse gezinnen in Londen met elkaar verweven raken. Het boek bestaat uit vijf hoofdstukken, voor elke hoofdpersoon een: Isma, Eamonn, Parvaiz, Aneeka en Karamat.

De vader van Isma, Parvaiz en Aneeka heeft het gezin verlaten als moslimstrijder, waarschijnlijk voor Al Qaida. Hij is omgekomen en ze hebben hem niet weer gezien. Moeder en kinderen hebben daarna afstand genomen van zijn politieke ideeën. Na de dood van hun moeder heeft Isma haar studie onderbroken om voor de tweeling Parvaiz en Aneeka te zorgen. Als die 19 jaar zijn, pakt ze haar studie weer op en krijgt de kans om in Amerika verder te studeren. Daar ontmoet ze Eamonn. Eamonns vader Karamat houdt afstand van zijn Pakistaanse afkomst en heeft een mooie politieke carrière opgebouwd in Londen. Hij is net benoemd tot minister van binnenlandse zaken. Eamonn is in Amerika om zijn eigen weg te zoeken. Tot dan toe is hij een verwend joch dat niet veel presteert. Isma vertelt hem het verhaal van haar vader en haar familie. Als Eamonn terug naar Londen gaat ontmoet hij Aneeka, waarna ze smoorverliefd op elkaar worden.

Ondertussen is Parvaiz in handen gevallen van IS-ronselaars. Hij vertrekt naar Het Kalifaat om te gaan werken voor de afdeling media. Al snel blijkt dat hij niet tegen de omstandigheden daar is opgewassen. Hij vraagt hulp aan Aneeka en probeert te vluchten. Aneeka  probeert via Eamonn de hulp van diens vader te krijgen. Dat lukt niet. Dan wordt Parvaiz tijdens zijn vlucht door een medestrijder voor de deur van de Britse ambassade neergeschoten. Eamonns vader verbiedt dat het lijk naar Groot Brittannië wordt gebracht. Het moet naar Pakistan overgebracht worden. Daarna ontvouwen zich de tegenstellingen tussen politiek en familiaire betrekkingen op een meeslepende manier.

Het verhaal is een weerspiegeling van het verhaal van Antigone. De namen van drie hoofdpersonen lijken op die van het oorspronkelijke verhaal. Kabila Shamsie heef het zo boeiend beschreven in een vlotte stijl dat je aandacht tot het laatst toe vast gehouden wordt. Als lezer krijg je begrip voor de actuele tragiek van de Jihad-gangers en de gezinnen waaruit deze afkomstig zijn.

Harnas van Hansaplast – Charlotte Mutsaers

Harnas van Hansaplast – Charlotte Mutsaers

heeft uw bibliotheek dit boek?

“Vlak voor oudjaar 2001 werd mijn broer Barend dood op zijn bed gevonden in een gloednieuw pyamajasje zonder broek. Geen gewone dood; hij was pas eenenvijftig en slechts omringd door grote stapels porno.” Zo luiden de eerste zinnen van het boek. Barend is de broer van Charlotte Mutsaers zelf.

Kort na de dood van Barend moeten Charlotte en haar zuster het ouderlijk huis, waar Barend nog woonde, ontruimen, wat een ontzaglijke klus blijkt te zijn omdat het huis is volgepakt met veel rommel en het erg vervuild is. Gekleed in overalls nemen de schrijfster en haar zuster kamer na kamer onder handen. Al opruimend denkt de schrijfster terug aan haar broer, zijn positie in het gezin Mutsaers, zijn onaangepastheid aan de maatschappij, zijn  worsteling met zijn hartverscheurende eenzaamheid. Ook haar eigen rol laat ze niet onbenoemd, ze analyseert ook zichzelf. Beiden hebben/hadden onaangepaste trekken, alleen Barend ging over een grens, terwijl Charlotte zelf daar niet overheen ging. Barend was de jongste in het welgestelde gezin Mutsaers. Zowel vader, kunsthistoricus, als moeder, kleindochter van de beroemde ingenieur Lely, gaven de kinderen weinig warmte. Moeder was altijd heel streng naar de meisjes, maar ten opzichte van zoon Barend was ze altijd toegeeflijk.

Het verschijnen van het boek veroorzaakte nogal wat ophef omdat Charlotte in het boek een grote verzameling kinderporno die ze vond onderin de boekenkist waarin ooit Hugo de Groot was ontsnapt uit slot Loevestein niet aan de politie gaf maar verkocht aan een handelaar. De schrijfster heeft echter ontkend dat ze dit in werkelijkheid heeft gedaan. Deze commotie doet wat mij betreft niets af aan de kwaliteit van het boek; het schetst niet alleen een portret van de familie, maar het is ook een eerbetoon aan de overleden broer. Het is een prachtig boek dat je bij de kladden grijpt. Lezen maar.

Een artikel in Tzum vertelt meer over het boek.

Hieronder een fragment uit DWDD over de ophef rond het boek.

Als de regen niet valt – Maggie O’Farrell

Als de regen niet valt – Maggie O’Farrell

Omslag Als de regen niet valt
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Het is juli 1976 en Londen is in de greep van een hittegolf. Robert Riordan gaat net als iedere dag het huis uit om een krant te kopen en keert niet terug. Zijn vrouw Gretta begint in de loop van de dag haar kinderen te bellen: Monica, Michael Francis en als laatste haar jongste dochter Aoife. Het duurt even voor het tot de kinderen doordringt dat er echt iets ernstigs aan de hand is. Bovendien hebben ze allemaal hun eigen zorgen en relatieproblemen met elkaar.

Al lezende komen we er achter hoe de kinderen zijn opgegroeid en waardoor ze in de situatie zijn gekomen waarin ze nu verkeren. Michael Francis heeft relatieproblemen met zijn vrouw Claire. Zij moesten indertijd trouwen waardoor hij zijn gedroomde carrière niet kon maken. Monica zit in een tweede huwelijk waarin ze niet gelukkig is. Zij is altijd bang geweest om kinderen te krijgen en dacht dat een paar volwassen dochters gemakkelijker zou zijn. Aoife is altijd het zorgenkind geweest doordat ze zeer intelligent is, maar zwaar dyslectisch waardoor ze niet kan lezen.

Op een bepaald moment belt er een familielid uit Ierland dat Robert daar gesignaleerd is in de buurt van een klooster. In dat klooster ligt zijn broer op sterven, de broer waar hij al sinds hij in Londen woont geen contact meer mee had. Ierland is ook het land van herkomst van de familie. Als gezin gingen ze iedere zomer naar Ierland, eerst naar de ouders van Gretta en later naar een van haar oom geërfd huis. Ze besluiten met zijn allen naar dat huis te gaan. Moeder Gretta blijkt veel meer te weten van de familie van haar man dan ze ooit aan de kinderen verteld heeft. Voor hen had hun vader geen familie meer. In Ierland vindt uiteindelijk de ontknoping plaats, niet alleen vinden ze Robert weer, maar ook hebben ze stuk voor stuk een idee wat ze aan moeten met hun situatie en ze zijn nader tot elkaar gekomen doordat ze begrijpen hoe hun familie in elkaar zit.

De schrijfster weet de familieleden magistraal neer te zetten. Het boek is een echte pageturner. Ik heb het in een adem uitgelezen. Zeer aanbevolen voor wie van Britse literatuur houdt. De schrijfster woont en werkt in Edinburgh en is een van de meest geprezen Britse schrijfsters van dit moment.

Deze titel is ook als e-book beschikbaar in de onlinebibliotheek.

Heb je ooit familie gehad – Bill Clegg

Heb je ooit familie gehad – Bill Clegg

Heeft uw bibliotheek dit boek?
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Op de avond voorafgaand aan de bruiloft van haar dochter brandt het huis van June Reid af. In het huis ligt haar hele familie te slapen, waardoor zij in een klap alles kwijt is. June was zelf niet in huis en ze had haar jas aan met de autosleutels en haar beurs. Ze gaat weg op reis door Amerika zo ver mogelijk verwijderd van haar woonplaats in Connecticut.

Nadat we dit weten wordt het verhaal verteld vanuit allerlei betrokkenen. Als lezer had ik wel eens moeite om te bedenken wie de betreffende persoon was en wat die met het verhaal te maken had, maar elke keer werd dat achteraf duidelijk.

Het is een verdrietig verhaal waarin veel mensen kampen met schuldgevoelens. Iedereen heeft wel dingen gedaan die beter hadden gekund. Iedereen schaamt zich wel ergens voor. De personen in dit boek weten die ervaringen uiteindelijk in te zetten om anderen te helpen en te vergeven. Het boek roept veel gevoelens op en is moeilijk weg te leggen. Hoe verder je komt in het boek hoe spannender het wordt. Aan het eind is er een verrassende draai. Een happy end zou ik het niet willen noemen, maar de puzzelstukjes vallen op hun plaats en er komt langzaam ruimte voor terugkeer en contact met de mensen die er nog wel zijn.

Met Heb je ooit familie gehad haalde Bill Clegg in 2015 zowel de longlist van de National Book Award als de Man Booker Prize. Op Tzum, literair weblog, staat te lezen: Heb je ooit familie gehad gaat uit van een hartverscheurend gegeven, maar is in al zijn medemenselijkheid een hartverwarmende vertelling.

Lees hier de recensie op Tzum.

Deze titel is ook als e-book beschikbaar in de onlinebibliotheek.