Archief van
Tag: Frankrijk

Puur – Andrew Miller

Puur – Andrew Miller

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Puur van Andrew Miller trok gelijk mijn aandacht. Het creatieve kaft springt gelijk in het oog en op de voorkant las ik: ‘Een heerlijk roman over Parijs en de verlichting.’ Toen wist ik al zeker dat dit precies een boek voor mij was! In een mum van tijd heb ik het boek met veel verwondering gelezen. Inmiddels heb ik Puur zelfs al een tweede keer gelezen.  

Het bijzondere verhaal van Puur speelt zich al af in het jaar 1785 en gaat over een jonge ingenieur, genaamd Jean-Baptiste Baratte. Deze ambitieuze ingenieur krijgt van de koning de opdracht om een eeuwenoude, maar vooral overvolle begraafplaats te verdelgen. Deze begraafplaats, genaamd Cimetière des Saints-Innocents, ligt in het hart van Parijs en ook het kerkje bij de begraafplaats moet worden verwijderd. De graven van deze begraafplaats vloeien simpelweg over van de lijken en de stank is behoorlijk te ruiken. De stank is zelfs zo erg dat de inwoners het tot in het eten en in de adem van omwonenden ruiken.  

Ingenieur Jean-Baptiste hoopt met deze opdracht geschiedenis te schrijven. Hij gelooft dat zijn beweegredenen hierin een belangrijke rol zullen gaan spelen. Voor de ingenieur wordt het een jaar van keihard werken, maar ook een jaar van liefde en vriendschap.  

Ik vond Puur een zeer indrukwekkend verhaal. Het is een erg bijzondere tijd waarin dit verhaal zich afspeelt. Tijdens het lezen blijft het daarom ook voortdurend verrassend. Misschien klinkt het verwijderen van een begraafplaats een beetje luguber, maar de auteur weet dit toch op een mooie manier te beschrijven. Ook schrijft Miller niet alleen over de begraafplaats, maar ook over liefde en vriendschap. Dat maakt het verhaal echt compleet. Voor mensen die houden van historische romans, is dit absoluut een aanrader. Daarnaast leest het makkelijk en blijft het verhaal je echt verwonderen tot de laatste bladzijden.  

Dochter van Frankrijk – Carol Drinkwater

Dochter van Frankrijk – Carol Drinkwater

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Carol Drinkwater, bekend door haar rol in de BBC-serie James Herriot, woont al jaren in Zuid-Frankrijk tussen de olijfbomen, waarover ze meerdere boeken schreef. Op de omslag wordt Dochter van Frankrijk aangeprezen als “de perfecte vakantieroman en een roman om te koesteren”. Dat zegt genoeg. Ik heb hierbij één opmerking: je verwacht een romantisch boek, maar dit boek bevat heftige episodes, gezien de beschreven terroristische aanslagen in Parijs, zoals die op de Bataclan.

Het boek bestaat uit twee verhaallijnen: één historische die zich na de Tweede Wereldoorlog afspeelt (1947) in Zuid-Frankrijk. De Engelse Charlie (deserteur) ontmoet de jonge Marguerite in Parijs. Samen vertrekken ze naar Zuid-Frankrijk waar Marguerite het wil gaan maken in de filmwereld.

Die verhaallijn wordt afgewisseld door het verhaal van de fotografe in oorlogsgebieden Kurtiz Ross (2015). Zij is veel op reis en daarom loopt haar dochter Lizzie weg van huis. Haar man Olivier weet niet waar ze is. Kurtiz vindt dat zij hier schuld aan heeft. Kurtiz raakt bevriend met een oude dame in Parijs (Marguerite).

Kort daarna vindt de aanslag op de Bataclan plaats. Kurtiz denkt dat Lizzie samen met haar man bij dit concert kan zijn, gezien het feit dat zij fan zijn van de band die daar optrad. Er ontstaat grote paniek, angst en een grote chaos op straat. Je voelt de angst en paniek van Kurtiz als je deze episodes leest. Ze raakt de weg kwijt en zwerft over straat op zoek naar haar dochter en man. De oude vrouw brengt haar in haar auto naar de Bataclan en ze hebben elkaar heel veel te vertellen, waardoor het einde verrassend is!

Riskante relaties – Choderlos de Laclos

Riskante relaties – Choderlos de Laclos

 

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Op 31 oktober a.s. wordt in de lezingenserie Spraakmakende boeken in dbieb een lezing gehouden over het boek Riskante relaties van Choderlos de Laclos. Het boek is een vertaling van Les liaisons dangereuses, een briefroman die in 1782 voor het eerst verscheen en schandaal veroorzaakte. De briefroman is een genre dat bestaat uit gefingeerde correspondentie en was vooral populair in de 18e eeuw. Les liaisons dangereuses verscheen maar zeven jaar voor de Franse revolutie. Edellieden, zoals de hoofdpersonen in dit boek, konden toen nog alles maken, maar de revolutie zette de hele maatschappij op zijn kop en deed de edelen onder de guillotine belanden.

Hoofdpersonen in het verhaal zijn de vicomte (burggraaf) De Valmont en de marquise De Merteuil. Ze zijn libertijn, wat wil zeggen dat ze individuele vrijheid aanhangen. De Valmont is van plan de voorname, kuise Madame de Tourvel te onteren door haar tussen de lakens te krijgen, wat niet gemakkelijk gaat. De marquise de Merteuil, net zo verdorven als De Valmont, wil dat De Valmont de jonge Cécile Volanges verleidt. Dit omdat zowel zijzelf als De Valmont de aanstaande echtgenoot van Cécile iets betaald wil zetten. En zo volgt de ene intrige na de andere. Machtsvertoon en seksueel misbruik zijn aan de orde van de dag, wat doet denken aan de actuele #MeToo discussie.

NRC recensie over Riskante relaties

Meer informatie over de lezingenserie Spraakmakende boeken vind je hier.

Les liaisons dangereuses is diverse keren verfilmd, waaronder door Stephen Frears.

De bekeerlinge – Stefan Hertmans

De bekeerlinge – Stefan Hertmans

heeft uw bibliotheek dit boek?

Vond ik een paar jaar geleden Oorlog en Terpentijn al een prachtig boek,  het nieuwste boek van Stefan Hertmans, De bekeerlinge, vind ik zo mogelijk nog mooier.

De schrijver neemt ons mee naar het dorp in de Provence, waar hij al jaren een tweede huis heeft, en verhaalt over de verschrikkelijke gebeurtenis die er in het jaar 1096 plaatsvond. Hij loodst ons mee het Frankrijk van de middeleeuwen in, van Rouen tot Narbonne, van Moniou tot zelfs het Egyptische Caïro. Hij vertelt de geschiedenis van een christelijk meisje uit Normandië, Vigdis, dat zo verliefd wordt op de joodse student David Todros, dat zij al haar zekerheden in de steek laat en met hem vlucht, van Rouen naar het 900 kilometer zuidelijker gelegen Narbonne, waar zijn vader een zeer belangrijk rabbijn is. De reis gaat grotendeels te voet en is buitengewoon gevaarlijk. Er zijn bandieten en wilde dieren komen in Frankrijk nog veel voor. De geliefden worden op de hielen gezeten door manschappen van de vader van Vigdis, maar ze weten na maanden en vele ontberingen Narbonne te bereiken.

Daar zijn ze evenwel niet veilig en ze worden vanuit Narbonne doorgestuurd naar het afgelegen Moniou in de Vaucluse. Vigdis bekeert zich tot het jodendom, neemt de naam Sarah aan, maar wordt Hamoutal genoemd. Ze leven een aantal jaren in betrekkelijke rust in het dorp. David assisteert de rabbijn en er worden drie kinderen geboren. Ondertussen woeden er godsdienstoorlogen. Paus Urbanus roept op tot de eerste kruistocht naar Jeruzalem, waaraan grootscheeps gehoor wordt gegeven. Niet alleen de moslims, maar ook de Joden worden uitgeroepen tot vijanden van het christendom. In de ongeorganiseerde bende van deze kruistocht wordt elke zogenaamde vijand vermoord. Dat leidt in Moniou tot een pogrom waarbij bijna de hele joodse bevolking van het dorp omkomt. Hamoutal overleeft met haar jongste kind, haar andere kinderen worden meegenomen door de kruisvaarders. Zij vlucht naar Narbonne en van daaruit probeert zij Jeruzalem, doel van de kruistocht, te bereiken, waar zij haar kinderen hoopt te vinden. Het wordt een lange, moeizame tocht.

De schrijver heeft geprobeerd de route van Vigdis/Hamoutal zo goed als mogelijk na te volgen, om sporen van het leven en het landschap zoals het destijds was te achterhalen. Zien wat zij gezien heeft, zijn waar zij geweest is. Het levert prachtige beschrijvingen op van Frankrijk (en later Egypte) toen en nu, waarbij alle zintuigen betrokken zijn. Je ziet, proeft, ruikt en hoort de middeleeuwen. Met een groot inlevingsvermogen stelt hij zich voor hoe deze jonge vrouw haar weg probeert te vinden in een voor haar vreemde en vaak bedreigende wereld. En hij laat hij ons lezers daarbij zijn! Een onweerstaanbaar en niet weg te leggen boek!

 

 

De oorsprong – Diana Gabaldon

De oorsprong – Diana Gabaldon