Archief van
Tag: geloof

De kaalvreter – Machteld Siegmann

De kaalvreter – Machteld Siegmann

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

In 1942 is het Joodse meisje Leie Blum 3 jaar oud als ze bij een gelovig boerengezin in de Krimpenerwaard wordt gebracht. Ze wordt door een voor haar vreemde meneer gebracht en heeft een lege koffer bij zich. Tot de meneer vertrekt wijkt ze niet van zijn zijde. De dagen en weken daarna staat Leie steeds bij het raam te wachten. Langzamerhand begint ze te wennen bij het gezin van Tom en Nellie. Met behulp van Luit, een zoon, die haar liefde voor de koeien bijbrengt. Na afloop van de oorlog komt haar moeder Zerel maar Leie herkent haar niet, ook omdat zij alleen Duits praat. Zerel pleegt zelfmoord en Leie wordt uit logeren gestuurd tot na de begrafenis.

Als Leie 11 jaar oud is vertelt Nellie haar dat zij niet haar echte ouders zijn. Daarna kan ze niet meer omgaan met Nellie. Leie loopt steeds vaker weg en wordt dan gevonden door Tom en Luit. ‘Je moet niet steeds weglopen zegt Luit, en ze dacht: ik loop niet weg, ik laat me vinden.’ Na de middelbare school gaat Leie naar de kweekschool. Op een dag zoeken drie jongens een kampeerplek bij de boerderij. Eén van hen is Dirk en zij voelt meteen veel voor hem. Ze trouwen en wonen op de boerderij van Dirk. Ze worden een gezin als Anton en Meeus worden geboren. 15 jaar lang een gelukkig gezin. Dan overlijdt haar pleegmoeder Nellie. Leie is al jaren niet meer bij Tom en Nellie geweest en gaat alleen naar de begrafenis. Op de begraafplaats ziet ze de grafsteen van Zerel Blum en realiseert Leie zich dat haar moeder daar begraven ligt. Een groot schuldgevoel maakt zich van haar meester en ze belandt in een diepe depressie. ‘Mijn hele leven heb ik gewacht op iets wat niet is gekomen’ en ‘Wie niet is kan ook niet schuldig worden verklaard’. Dirk, Anton en Meeus proberen ieder op hun manier met hun moeder om te gaan en haar bij hun leven te betrekken. Met behulp van medicijnen komt er een doorbraak, Leie begint weer te praten.

Het verhaal speelt zich afwisselend af tussen de tijd dat Leie opgroeit en de tijd met haar gezin. In ieder hoofdstuk komt één van de gezinsleden aan het woord. Dat geeft een goed beeld van hun denken. Ik vond het een zeer indrukwekkend boek, wat een debuut. Heel invoelend beschreven wat een depressie met je doet. En wat een mooi taalgebruik: “….Ik rolde van de berg en nu lig ik daar een beetje onderaan het veld te ruimen. Terwijl Dirk daarboven naar me op zoek is, lig ik plaats te maken voor iets wat mij vanbinnen op zit te eten, heel langzaam en knagend, als een blaaskoplarve die zich een weg knaagt in een bij…’

  • Dit boek is ook te leen als e-book via de onlinebibliotheek
  • De kaalvreter stond op de Shortlist Boekhandelsprijs 2020
De trooster – Esther Gerritsen

De trooster – Esther Gerritsen

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Jacob is conciërge in een klooster dat retraitegasten ontvangt om het onderhoud te kunnen blijven bekostigen. Jacob is mismaakt, hij heeft een scheef gezicht, waardoor mensen vaak een beetje van hem schrikken. Hij heeft in het klooster een veilig onderkomen gevonden en leeft een teruggetrokken leven. Hij is erg gelovig en beleeft soms momenten van groot geluk, waarbij hij voelt dat God van hem houdt.

Normaal ontvangt broeder Andreas de gasten, maar als Henry Loman verschijnt, een paar uur te vroeg, is Andreas er niet. Jacob ontvangt deze gast, waarvan de naam hem niets zegt, omdat hij het nieuws niet bijhoudt. Loman blijkt een hoge regeringsfunctionaris te zijn, die betrokken was bij een schandaal (iets met meerdere vrouwen, zoals een van de broeders enigszins gretig opmerkt), en die nu als het ware in het klooster wil onderduiken. Zijn vrouw Alicia is van de toestand op de hoogte en probeert Henry naar huis te halen, maar daar is hij nog niet aan toe.

Loman krijgt van de broeders en van de andere gasten veel aandacht en belangstelling, het gebeurt natuurlijk niet vaak dat je zo’n belangrijk iemand ontmoet. Loman voelt zich echter meer aangetrokken tot Jacob, die zichzelf blijft en Loman niet naar de mond praat. Gaandeweg ontwikkelt zich een vriendschap tussen beide mannen. Loman is ongelovig en Jacob probeert hem te interesseren voor het geloof. Het verblijf van Loman in het klooster valt samen met de vastentijd en de aanloop naar Pasen, het belangrijkste christelijke feest van het jaar. Terwijl Jacob Loman wil meenemen naar de kruiswegstaties, haalt Loman juist Jacob over om naar het dorp te gaan waar naar heidens gebruik een groot paasvuur wordt aangestoken. In de nacht van het paasvuur neemt het verhaal een dramatische wending.

Ik heb dit boek in één dag uitgelezen, en dat was ook nog toevallig Eerste Paasdag. Dat geeft natuurlijk een extra dimensie aan het lezen, maar ook na Pasen blijft dit een bijzonder en boeiend boek met een heel speciale sfeer.

Informatie over Esther Gerritsen en haar werk vindt u hier.

 

Rivieren – Martin Michael Driessen

Rivieren – Martin Michael Driessen

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Rivieren is een bundel met drie verhalen.

In het eerste verhaal, Fleuve sauvage, gaat een niet zo succesvolle acteur op pad met de kano en tent van zijn zoon. Met als doel: geen familieleden lastig vallen met zijn mateloos drinken. Tijdens de tocht wil hij beslissen of hij al dan niet zal stoppen met drinken. Door de aanhoudende regen staat het water erg hoog, hetgeen hem de nodige problemen oplevert. Het verhaal is heel beeldend geschreven en zou zo verfilmd kunnen worden.

Het tweede verhaal heet De reis naar de maan.  Het gaat over de wereld van de Duitse stamvlotters in het begin van de 20e eeuw (zie foto boekomslag). De rijke Julius en de arme knecht Konrad volgen we over een periode van tientallen jaren. Na de Eerste Wereldoorlog komen ze elkaar tegen als er een enorm vlot gebouwd wordt dat voor Holland is bestemd. Samen reizen ze mee.  Het verhaal heeft een open einde.

In het derde verhaal, Pierre en Adèle, speelt een vete tussen twee families de hoofdrol. Beide bezitten zij land in een dal, gescheiden door de rivier Issou. De protestantse familie Corbé en de rijke, katholieke familie Chrétiens hebben ruzie over het vruchtgebruik van de landerijen in het dal van het riviertje dat voor veel onduidelijkheid zorgt door zijn bedding steeds te verleggen.

De verhalen zijn zeer beeldend geschreven; in elk verhaal hangt een zekere spanning en er wordt veel niet uitgesproken. Rivieren spelen een belangrijke rol: ze zijn zowel beestachtig, als bindende kracht en erfafscheiding.  Qua symboliek kun je de rivier zien als de ontembare stroom van het leven, die met ons doet wat het wil. In elk verhaal zie ik het onvermogen om tot elkaar te komen. Drie juweeltjes qua taalgebruik en inhoud.

In 2016 won Driessen met dit boek de ECI Literatuurprijs.

Deze titel is ook beschikbaar als e-book in de onlinebibliotheek.

 

Lila – Marilynne Robinson

Lila – Marilynne Robinson

lila
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Op 8 maart 2017 bespreekt  dr. Els Jongeneel in Bibliotheek Leeuwarden het boek Lila van Marilynne Robinson in het kader van de lezingenreeks Spraakmakende Boeken.

Lila zou je kunnen beschouwen als het derde deel van een serie. Het eerste boek heet Gilead waarin dominee John Ames zijn levensverhaal vertelt.  Thuis speelt zich opnieuw af in het stadje Gilead. In deze roman keert een verloren gewaande zoon na twintig jaar naar huis. Zijn vader, predikant,  heeft niet lang meer te leven.

In het boek Lila zwerft een verwaarloosd kind rond tijdens de crisistijd in 1929. Lila wordt meegenomen door Doll die haar opvoedt op haar manier, met de beste bedoelingen. Ze trekken op met een groep dagloners door Iowa op zoek naar werk. Het brengt Lila op plekken als hulp in de huishouding, in een bordeel en als schoonmaakster in een hotel. Nadat ze uit het hotel is gevlucht belandt ze bij toeval in de plaats Gilead. Om te schuilen tegen de regen zoekt ze onderdak in een kerk. Daar ontmoet ze de oudere predikant Ames. Lila komt steeds vaker in de kerk en op een gegeven moment wordt ze bij de predikant thuis uitgenodigd. Hij is weduwnaar. Zijn vrouw stierf kort na de bevalling van hun baby en deze overleed enkele uren later.

Lila gaat in zijn tuin werken en verzorgt ook het graf van zijn vrouw en kindje. Langzamerhand groeit er een band tussen de predikant en Lila en ze trouwen. Na een jaar raakt zij in verwachting.

Het grootste deel van dit boek bestaat uit de overpeinzingen van Lila over het geloof. Lila leest veel in de Bijbel omdat ze denkt haar man dan beter te kunnen begrijpen.  Gedachten als: ‘Bidden lijkt precies op verdriet. Op schaamte. Op spijt.’ en  ‘De Bijbel was meer voor hem dan het leven en dus was het niet vreemd dat hij zijn denken daaraan ontleende’ geven de lezer veel gespreksstof en stof tot nadenken. Het lezen vergt bovendien veel concentratie. Lila laat zich niet zomaar bekeren. Ze vraagt zich af waarom een geloof dat liefde predikt de mensen die zij liefheeft, veroordeelt.

Ik vind het geen gemakkelijk boek, wel mooi. Het zet je aan het denken over je eigen ideeën over de kerk en het geloof. En dat mag je van een goed boek verwachten.

Lila is ook als e-book te leen in de onlinebibliotheek.

 

 

 

 

 

 

 

 

Het boek van wonderlijke nieuwe dingen – Michel Faber

Het boek van wonderlijke nieuwe dingen – Michel Faber

faber
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Peter was vroeger een junkie en ruziezoeker, maar is gered door Beatrice, een verpleegkundige. Zij bracht hem het geloof in God en Jezus en samen bestieren ze een bloeiende gemeente aan de onderkant van de maatschappij. Peter wordt echter uitgezonden door een organisatie, USIC, naar de verre planeet Oasis, waar de oorspronkelijke bewoners smachten naar het woord Gods.

De Oasiers blijken de perfecte gelovigen. Tekstvast, met een onwankelbaar geloof en er valt geen onvertogen woord. De bijbel noemen zij het Boek van Wonderlijke Nieuwe Dingen. Oasis blijkt een bijzonder saai landschap te hebben, zonder duidelijke markeringspunten. Bijzonder is de regen die danst van de ene kant naar de andere kant van de hemel.
De kolonie van mensen is een soort niemandsland waar alleen mensen voor geselecteerd zijn die weinig banden met de Aarde hebben. Ook onder elkaar is er een gebrek aan drama en emotie. Althans, dat lijkt zo. Alles zit onder een dikke saus van functionele samenwerking; alle verwijzingen naar de Aarde zijn clichés, of oud nieuws. USIC blijkt een machtige organisatie, maar met een schimmig doel. “Wij investeren in mensen” is het enige missionstatement dat Peter te horen krijgt.

Ondertussen lijkt het bij Beatrice op Aarde steeds slechter te gaan: natuurrampen, faillissementen van multinationals, diefstal onder de eigen gelovigen. Beatrice wordt steeds cynischer, iets wat Peter moedeloos maakt. Bovendien raakt ook Peter los van de Aarde en kan hij zich niet verplaatsen in Beatrice.

De Oasiers bouwen intussen aan een kerk en maken de mooiste schilderijen. Bij ongelukken blijkt echter dat ze zeer kwetsbaar voor verwondingen zijn, in tegenstelling tot de mens. Mensen kunnen herstellen van een wond, zij gaan onherroepelijk dood.

Uiteindelijk wankelt het geloof in God bij Beatrice. Peter staat met lege handen: zijn stichtelijke taal werkt niet meer. Het enige wat hij nog kan doen is terugvallen op de band tussen hen als man en vrouw. Is er nog hoop nu alle vertrouwen weg is?

Tijdens het schrijven van het boek werd de vrouw van Michel Faber levensbedreigend ziek. Michel Faber wilde eigenlijk stoppen met schrijven, maar zijn vrouw Eva dwong hem het af te maken. In een interview wordt duidelijk welke invloed dat op het boek kreeg. Als lezer kan je je bijna niet onttrekken aan de persoonlijke levensgeschiedenis van de schrijver.

Deze nieuwste roman van de Australisch-Nederlandse Michel Faber is met recht een wonderlijk verhaal. Ik zat me voortdurend af te vragen waar het naar toe ging. De beste benadering vind ik nog het te lezen als een ideeënroman, maar er zit meer in dit boek.

Deze titel is ook als e-book beschikbaar in de onlinebibliotheek.

Voor The Monthly Book werd Michel Faber via Skype geïnterviewd  – een vervreemdend effect, net als het contact in Het boek van wonderlijke nieuwe dingen.