Archief van
Tag: gezinsleven

Vallen is als vliegen – Manon Uphoff

Vallen is als vliegen – Manon Uphoff

heeft jouw bibliotheek dit boek?

“Lezer, Ik wilde dit verhaal niet vertellen.” Dit is de eerste zin van het boek. Maar als de oudere zus van de schrijfster, Henne, uitgedroogd en uitgehongerd van de trap valt en overlijdt, kan ze hun gezamenlijke leven niet zomaar laten eindigen. Een leven met een vader die zijn vier dochters vanaf de kleuterleeftijd misbruikt. Huize Holbein bestaat uit twee oudere halfzussen, drie broers en zusje Libby. MM (Manon) is het lievelingetje van de vader. Hun vader (HEHH of Minotaurus) werkt overdag, thuis is hij de opvoeder, kleedt de kinderen aan, brengt ze naar school, kookt lekker en houdt de menstruatiecycli van zijn dochters bij. Hun moeder trekt veel op met de twee dochters uit haar eerste huwelijk en zit vaak aan tafel met hen te roken. En sluit haar ogen voor de handelingen van haar man.

Het gezin woont in de Utrechtse wijk Lombok. De roman vertelt in brokjes over het gezinsleven. Over de twee halfzussen die met hun gezinnen in de buurt wonen. Met Henne heeft MM niet veel contact. Met haar zus Toddie des te meer. Haar huis is een warme opvangplek voor MM. Later ontvlucht Toddie met haar twee kinderen het huis, weg van haar gewelddadige echtgenoot. Thuis in Huize Holbein is het niet alleen bedreigend. Er is ook tijd voor feestjes en partijen. De decembermaand is feestelijk met het opzetten van de boom en het kerststalletje wat in de kerstnacht wordt neergezet. Aan het eind van het verhaal komen de drie zussen bij elkaar en met behulp van een fles wijn komen de herinneringen boven en wordt er ook om gelachen. En pas dán valt het woord ‘incest’.

Manon gebruikt mooie zinnen die de wreedheid verkleinen. Nauwelijks worden de handelingen van de vader beschreven maar tussen de regels door komt de gruwelijke werkelijkheid boven. Een angstaanjagend verhaal, prachtig verteld.

Anna Karenina – Lev Tolstoj

Anna Karenina – Lev Tolstoj

heeft uw bibliotheek dit boek?

Alle gelukkige gezinnen lijken op elkaar, elk ongelukkig gezin is ongelukkig op zijn eigen wijze.

Zo begint Tolstoj het klassiek geworden boek Anna Karenina. Het zet meteen de toon. Hoofdpersoon Anna Arkadjevna zit in zo’n ongelukkig huwelijk, al wordt ze zich daar pas echt van bewust als ze, op weg naar Moskou om in een ander ongelukkig huwelijk (dat van haar broer Oblonski en zijn vrouw Dolly) te bemiddelen, in de trein graaf Vronski ontmoet. Vronski is rijk en knap en het uitgesproken tegendeel van haar man Aleksej Karenin, een saaie en veel oudere ambtenaar. De twee vallen voor elkaar en beginnen een affaire, tot verdriet van Kitty (zus van Dolly) die op Vronski verliefd is en daarom haar aanbidder Konstantin Levin (de tweede hoofdpersoon) heeft afgewezen.

In de adellijke kringen van Petersburg, waar Anna woont, wordt heel wat afgeroddeld over deze affaire. Als Anna zwanger raakt van Vronski wil zij scheiden, maar Karenin stemt niet toe in een scheiding. Anna verlaat haar echtgenoot en gaat samenleven met Vronski, maar zij voelt zich verstoten door de gemeenschap. Als zij het idee heeft dat Vronski´s liefde voor haar tanende is, wordt zij depressief en ziet zij geen andere uitweg dan zelfdoding.

Konstantin Levin (alter ego van Tolstoj) woont buiten Moskou op het familielandgoed en houdt zich het liefst verre van het stadse uitgaansleven. Hij worstelt met het karakter van zijn arbeiders, dat volgens hem er de oorzaak van is dat de bedrijfsvoering niet optimaal kan worden uitgeoefend. Tot zijn  geluk trouwt hij uiteindelijk toch met Kitty, nadat zij over haar liefdesverdriet heen is.

Ik wilde de klassieker Anna Karenina altijd al eens lezen, maar ja: 925 bladzijden, het kwam er maar niet van. Maar omdat dit boek besproken werd in de lezingenserie Spraakmakende Boeken, ben ik toch maar van start gegaan. En daar heb ik geen spijt van. Het is een zeer leesbaar en lezenswaardig boek en het verrassende is dat er ook veel humor in zit. Dat had ik niet verwacht.

De scenes in het mondaine Petersburg zie je als een film voor je. Doordat het boek destijds als feuilleton is verschenen in vele afleveringen krijgt het boek hier en daar ook het karakter van een soapserie, maar dan in de goede zin van het woord. De scenes op het platteland zijn vaak idyllisch en vormen een mooie tegenstelling met het stadse leven.

Het smelt – Lize Spit

Het smelt – Lize Spit

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Het verhaal wordt verteld door Eva en speelt in de warme zomer van 2002 in het Vlaamse dorp Bovenmeer. De andere verhaallijn speelt in het heden wanneer Eva een uitnodiging krijgt voor een reünie in Bovenmeer. De derde verhaallijn zijn herinneringen aan het dorp in de periode dat Eva daar op school zit.

Het boek begint als Eva naar Bovenmeer vertrekt met een ijsblok achter in haar kofferbak. De reünie is op de oude boerderij van haar jeugdvriend Pim, precies op de dag dat zijn broer Jan dertig jaar zou zijn geworden. Pim, Laurens en Eva  waren de enige drie kinderen die in 1988 in het dorp  zijn geboren en samen vormden zij de drie musketiers. Ze speelden elke dag met elkaar op de boerderij van Pim maar ook in de omgeving van het dorp. Toen zij in de puberleeftijd kwamen werd hun vriendschap op de proef gesteld door een raadsel dat door Eva was verzonnen. De jongens nodigden elke dag een meisje uit dat het antwoord mocht raden in ruil voor een uitgetrokken kledingstuk. Een wreed spelletje. Het gevoel van onheil neemt per bladzijde toe.

Thuis woont Eva samen met haar ouders, broer Jolan en zusje Tesje. Het gezin functioneert niet, de ouders zijn alcoholisten en zorgen slecht voor de kinderen. Eva zorgt voor iedereen, maar wie zorgt er voor haar?  Op een gegeven moment brengen Jolan en Eva de autistische Tesje naar een psychiatrische instelling zonder dat de ouders zich er mee bemoeien.

Als we de verhaallijn volgen die in het heden speelt, komt Eva aan in Bovenmeer. Ze is te vroeg voor het feest en gaat naar het ouderlijk huis, ze is daar jarenlang niet geweest. Haar ouders liggen boven te slapen maar Eva maakt hen niet wakker. Na ruim twee uur vertrekt ze zonder haar ouders te zien. Eva rijdt rond door het dorp maar gaat niet naar de reünie. Vanaf een zolder bekijkt ze de feestgangers waaronder Laurens en Pim en haar broer Jolan.

Het is niet gemakkelijk de 480 bladzijden en drie verhaallijnen samen te vatten. Al snel hangt er iets onheilspellends in de lucht en dat gevoel blijft het hele boek duren. Het onheil nadert en dat verhoogt de spanning. Wat wil Eva met het blok ijs? Het verhaal wordt traag verteld maar verveelt geen moment. Het smelt is geen vrolijk boek maar wel heel mooi geschreven.

In 2016 stond dit boek lang in de Toptien van meest verkochte boeken in België.  Inmiddels heeft het de Nederlandse Boekhandels Prijs gewonnen en was het genomineerd voor de Libris Literatuur Prijs 2017.

Beluister hier de podcast van Het smelt

 

Alleen met de goden – Alex Boogers

Alleen met de goden – Alex Boogers

boogers
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Als deze roman begint is Aaron Bachman 9 jaar. Hij woont met zijn moeder en stiefvader in het  Vlaardingen van eind vorige eeuw. Op een dag slaat zijn stiefvader een man dood en belandt in de gevangenis. Daarna gaat het steeds slechter met zijn moeder. Zij rookt veel en mishandelt haar zoon geestelijk en lichamelijk. Zij laat duidelijk merken dat hij ongewenst is. Toen zij zwanger van Aaron was, werd zij door haar moeder op straat gezet. Aaron moet zelf voor zijn eten zorgen en eet afwisselend bij de snackbar en de chinees. Verder leidt hij het leven van een straatjongen: hangen op het pleintje, pesterijen op school, ‘seks’ met zijn buurmeisje Olivia, zinloos geweld.

Ondertussen gaat het slecht op school. Om zijn gedachten te ordenen schrijft hij ’s nachts in schriftjes die hij bewaart onder zijn matras. Zijn muziekleraar stimuleert hem in het schrijven. De enige troost vindt hij bij zijn opa. Maar deze is er weinig omdat hij veel op zee is.

Om wat bij te verdienen gaat hij in een asiel werken. Het lukt hem om de onhandelbare hond Otis benaderbaar te maken. Als de hond hem een keer helpt als hij op straat in elkaar wordt geslagen, moet die daarna worden afgemaakt. Aaron is ontroostbaar.

Als hij gaat kickboksen komt hij onder de hoede van Arturo. Hij wordt er goed in en gaat wedstrijden winnen. Na verloop van tijd gaan ze zelfs naar het buitenland, waar Aaron zegeviert. In New York verliest hij een wedstrijd en daarna stopt hij met boksen. “Het was een wereld waar ik deel van was geworden, maar die ik niet toeliet. Ik deed er aan mee, omdat het belangrijk was om te laten zien wat ik kon”. Hij krijgt een motorongeluk waardoor hij ook lichamelijk niet meer in staat is te vechten.

Zijn school-loopbaan verloopt voorspoedig. Tegen het advies van zijn onderwijzeres in (technische school) doet hij uiteindelijk vwo-examen. En hij wordt verliefd op Nadine waarmee hij een knipperlicht-relatie krijgt. Zijn zorg voor zijn moeder neemt toe als er bij haar longkanker wordt geconstateerd. Aan het einde van het boek erkennen zowel zijn stiefvader als zijn moeder dat ze waardeloze ouders zijn.

Het boek beslaat ruim 500 bladzijden en dat is niet gemakkelijk samen te vatten. Er zijn nog meer verhaallijnen die nu buiten beschouwing worden gelaten. Ik vond het een rauw maar mooi verhaal om te lezen. Het soms uitzichtloze leven van Aaron (en van de schrijver) wordt heel goed beschreven. Je wenst ook zijn vrienden toe dat ze zich, net als hij, weten op te werken uit een kansarme omgeving. Het einde is misschien iets te zoet maar daar staan 490 bladzijden leesplezier tegenover.

Alex Boogers schreef zeven romans, waaronder Het boek Estee en Alle dingen zijn schitterend. Hij baarde veel opzien met de novelle Wanneer de mieren schreeuwen over de Rotterdamse jongen Sedar Soares.

Alleen met de goden is ook als e-book bij de onlinebibliotheek te leen.

 

 

 

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Ik kom je halen als het zomer is – Hans Münstermann

Ik kom je halen als het zomer is – Hans Münstermann

boekomslag
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Joachim, de oudste broer van Andreas, is een buitenbeentje. Het is niet helemaal duidelijk wat er met hem aan de hand is, maar waarschijnlijk heeft hij een vorm van autisme.
Het verhaal begint in 2005 en gaat langzamerhand terug in de tijd. De eerste helft van het boek wordt verteld door zijn jongere broer Andreas, de tweede helft door een alwetende verteller die kijkt vanuit het gezichtspunt van Joachim’s moeder Marianne.

Andreas begint met een verhaal over het kerstcircus. Hij en meerdere familieleden gaan graag naar het kerstcircus. Dit jaar hebben ze ook een kaartje voor Joachim gekocht. Hij belt Joachim op om hem uit te nodigen en hem over te halen om mee te gaan. Uiteindelijk geeft Joachim toe, maar komt toch niet opdagen. Andreas kijkt telkens even bij de ingang van het theater of Joachim nog komt, maar uiteindelijk komt hij niet.

Dit verhaal is een voorbeeld van hoe het vaker gaat in het contact met Joachim. Zijn broer houdt van hem, wil hem bij zijn leven betrekken, maar Joachim is onvoorspelbaar. Ineens kan hij ontzettend blij zijn, bijvoorbeeld als hij een cadeautje krijgt. Het verhaal over het kopen van een Mariabeeld voor Joachim is daar een voorbeeld van. Joachim is blij als een kind als hij van Andreas iets leuks mag kopen en een Mariabeeld uitkiest. Een ander moment slaat hij dingen kapot.

Hoe verder je in het boek komt hoe meer wonderbaarlijke voorvallen er voorbij komen. Joachim is in 1941 geboren. De jaren dat hij opgroeide was er nog geen deskundige hulp om zijn anders zijn in goede banen te leiden. Uiteindelijk heeft hij toch zijn plek gevonden tussen zijn volwassen broers en zusters.

Het boek leest heel gemakkelijk en je kunt je goed inleven in een gezinsleven met een kind dat anders is. Als je net als Andreas zo’ n broer hebt is het fijn als er contact is, maar je broer blijft toch altijd een raadsel. Ik vind het knap hoe Münstermann de overgang heeft gemaakt van Andreas naar Marianne. Andreas heeft het begin niet zelf meegemaakt, maar de situatie wordt pas duidelijk als je ook het begin van het verhaal weet.