Archief van
Tag: homoseksualiteit

Op aarde schitteren we even – Ocean Vuong

Op aarde schitteren we even – Ocean Vuong

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Het boek Op aarde schitteren we even gaat over een Vietnamese moeder en haar zoon die half Vietnamees en half Amerikaans is. Het boek is als een brief geschreven aan zijn moeder (die niet kan lezen). In deze brief legt hij een hele familiegeschiedenis bloot. Deze geschiedenis begint in Vietnam, nog voor zijn geboorte. Als tweejarige komt hij samen met zijn ouders naar Amerika.  Zijn vader gaat daar zijn eigen leven leiden. Zijn moeder gaat werken als nagelstyliste. De zoon gaat naar school en later zelfs naar de universiteit. Ook verschaft de brief toegang tot delen van zijn leven waarvan zijn moeder nooit iets heeft geweten. Zoals de onthulling dat hij homo is.  Zijn grote liefde is Trevor, die bij hem in de buurt woont. Samen met Trevor beleeft hij vele mooie momenten.

Het boek beschrijft een eerlijk onderzoek naar ras, klasse en mannelijkheid. Dat komt door zijn homo zijn. Hij stelt centraal dat het Amerika van nu is ondergedompeld in verslaving, geweld en trauma. Daar probeert hij een oplossing voor te vinden. In dit boek wordt heel goed beschreven hoe het gaat met mensen die vast zitten tussen verschillende werelden. Ook hoe we elkaar daarbij kunnen helpen zonder ‘moeilijk’ te doen over wie we zijn. Er wordt ook in gegaan op de volgende vraag: Hoe moeten we overleven en hoe kunnen we daar plezier uithalen?

  • Deze titel is ook te leen als e-book bij de onlinebibliotheek
  • Je kunt dit boek ook beluisteren als luisterboek via de onlinebibliotheek
  • Dit wordt in de serie Spraakmakende boeken besproken op 26 mei 2021
Confettiregen – Splinter Chabot

Confettiregen – Splinter Chabot

heeft jouw bibliotheek dit boek?

De felgekleurde cover en vrolijke titel van Confettiregen van Splinter Chabot maakten me erg nieuwsgierig naar dit boek. Het heeft me beslist niet teleurgesteld! Het tegenovergestelde zelfs: niet alleen tijdens het lezen, maar ook nog een tijdje erna was ik ontroerd, heb ik er nog veel aan moeten denken maar was ik met name heel erg gelukkig met dit boek.

In het boek lees je over Wobie, de één na jongste in een gelukkig gezin met twee ouders en vier kinderen, die in een sprookjesachtig huis woont waarin werkelijk alles ornamenten, felle kleuren en vormen en een echt eigen plek heeft. Gekke meubels voelen zich er thuis en Wobie net zo. Met het voor het eerst naar school gaan komt Wobie voor het eerst buiten deze veilige, vrolijke, alles verwelkomende omgeving. Hier leert hij dat hij ‘anders’ is, al begrijpt hij lange tijd niet waarom, of wat dat betekent. Hij leert dat jurken alleen door meisjes mogen worden gedragen, mensen niet zitten te wachten op glitters en oorbellen en dat hij misschien ook wel niet is wie hij zelf dacht te zijn.

Wobie wordt ouder, gaat van de basisschool naar de middelbare school en later ook studeren in Amsterdam. Onderweg worstelt hij met hoe mensen hem zien, maar vooral ook hoe hij zichzelf ziet. Dit zorgt voor een donkere wolk die een tijd lang in en om hem heen hangt. Gelukkig komt hij ondertussen vrienden en vriendinnen tegen die hem helpen inzien hoe het allemaal zit, waardoor hij na lang worstelen kan gaan vieren wie hij is.

Kolja – Arthur Japin

Kolja – Arthur Japin

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

De dood van de grote Russische componist Pjotr Iljitsj Tsjaikovski is omgeven door een mysterie. De officiële lezing is dat hij is overleden aan cholera. Er zijn echter hardnekkige geruchten dat hij zelfmoord gepleegd heeft. Dit interessante gegeven heeft Arthur Japin uitgewerkt tot een roman.

Kolja is een doofstom jongetje van acht jaar, zijn ouders zijn wanhopig en weten niet wat zij met hem aanmoeten. Kan hij ooit volwaardig functioneren? Zij roepen de hulp in van Modest Tsjaikovski, de broer van de componist. Modest reist met Kolja naar Lyon, waar een beroemde arts een revolutionaire methode heeft uitgevonden om doofstommen taal aan te leren. Geen gebarentaal, maar liplezen en zelf spreken. Hoewel dat aanvankelijk moeizaam gaat, blijkt Kolja intelligent en leergierig. Hij maakt goede vorderingen. Ondertussen nemen de broers Tsjaikovski, beiden homoseksueel, hem mee op reizen door Europa. De ouders laten weinig van zich horen, zeker nadat ze eenmaal gescheiden zijn.

Kolja blijft jarenlang, tot zijn volwassenheid, bij de broers wonen en leert de (homoseksuele) kringen rond beiden kennen. Totdat hij, eenmaal volwassen, zich begint te ergeren aan Modest. Modest is als een vader voor hem, maar elk kind wil op een gegeven moment op eigen benen staan. Er ontstaat een verwijdering tussen hen, vooral nadat Kolja het landgoed van zijn vader erft en hierdoor ook financieel zelfstandig wordt. Hij zet Modest de deur uit en de verstandhouding bekoelt danig.

Dan komt het onverwachte bericht dat Pjotr Iljitsj (Petja voor intimi), de componist, is overleden. Kolja ontmoet in het sterfhuis Modest en verneemt dat de doodsoorzaak cholera is, maar hij vertrouwt de zaak niet: cholera is uiterst besmettelijk en er worden geen specifieke hygiënische voorzorgsmaatregelen genomen. Als een heuse detective gaat Kolja op onderzoek uit. Hij spreekt met mensen die Petja in zijn laatste levensdagen nog hebben ontmoet en gesproken en het choleraverhaal wordt in zijn ogen steeds onwaarschijnlijker. Is Petja gedwongen om zelfmoord te plegen? Door wie? En waarom?

Japin heeft weer een mooie (en spannende) historische roman geschreven. De sfeer van het negentiende-eeuwse Rusland is goed getroffen en het is interessant om te lezen hoe een doofstomme kon leren communiceren met de inzichten van toen.

Deze titel is ook beschikbaar als e-book in de onlinebibliotheek.

 

Hanya Yanagihara – Een klein leven

Hanya Yanagihara – Een klein leven

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Een klein leven is het verhaal over een vriendschap van vier studenten in New York. Ze groeien samen op, ontwikkelen hun talenten, ontdekken hun seksuele voorkeuren en gaan al of niet relaties aan. Een van hen is Jude, die een verschrikkelijk geheim uit zijn jeugd met zich meedraagt. Ondanks de goede vriendschap kan hij dat niet met de anderen delen.

In de loop van het boek wordt Jude de hoofdpersoon en lezen we voornamelijk vanuit zijn gezichtspunt. In dit hele dikke boek van meer dan 700 pagina’s komen we langzamerhand dingen te weten over de jeugd van Jude en wat voor gevolgen hij daar van ondervindt. Hij is niet alleen geestelijk getraumatiseerd, maar hij is ook gehandicapt geraakt door een auto-ongeluk waarbij de auto over zijn benen is gereden. Hij kan soms nauwelijks lopen en brengt veel tijd door in een rolstoel. Uiteindelijk moeten zijn onderbenen geamputeerd worden omdat hij er voortdurend ontstekingen aan heeft.

Eerst verwonder je je erover hoe het toch kan dat iedereen zoveel van Jude houdt, terwijl hij zich totaal niet geeft en zeer gesloten is. Hoe verder je in het boek komt hoe meer je als lezer zelf van hem gaat houden. Het grote probleem van Jude is, dat hij niet kan geloven dat de mensen om hem heen van hem houden. Hij is zo getraumatiseerd door de gebeurtenissen in zijn jeugd dat hij zich er alleen maar voor schaamt en het gevoel heeft dat het zijn eigen schuld is.

Als hij geadopteerd wordt door een docent en zijn vrouw en later een liefdesrelatie krijgt met een van de vrienden wordt het wel beter, maar het zal nog heel lang duren voor hij zijn geheimen vertelt. Na de plotselinge dood van zijn partner, is het leven voor hem weer bijna niet meer vol te houden.

Ik lees meestal niet zulke dikke boeken, behalve in de vakantie. Dit werd mij aanbevolen en de schrijfstijl bleek zo boeiend te zijn dat ik het boek elke keer moeilijk weg kon leggen. Een indrukwekkend en heel verdrietig boek, dat mij lang bij zal blijven.

Jasper en zijn knecht – Gerbrand Bakker

Jasper en zijn knecht – Gerbrand Bakker

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

In de serie Privédomein verscheen in 2016 van Gerbrand Bakker Jasper en zijn knecht. In dit boek beschrijft Bakker ruim een jaar lang in dagboekvorm zijn belevenissen, afwisselend in Amsterdam en in de Eifel, waar hij ook een huis heeft. Dat huis heeft hij kunnen kopen dankzij de hem toegekende prestigieuze Ierse literatuurprijs, die hem een aanzienlijk geldbedrag opleverde.

Gerbrand neemt een hond (via Marktplaats), Jasper, die door een Nederlands echtpaar is meegenomen van een Grieks eiland. Jasper is autistisch, volgens Bakker, of getraumatiseerd. Hij heeft hechtingsproblemen en loopt vaak weg, maar komt uren later ook altijd weer terug. Jasper is zeer eigenzinnig en de Duitse buurman heeft het dan ook gekscherend over Jasper en zijn knecht als Gerbrand de hond uitlaat.

Hoewel Jasper centraal staat in het boek, komen er tal van onderwerpen aan de orde, zoals het huis in de Eifel, het schrijverschap, de contacten met het literaire wereldje in Nederland, en over zijn depressies. Er zijn veel flashbacks naar Gerbrand’s jeugd in de Wieringerwaard, verhalen over zijn familie, over zijn studententijd (onder andere in Leeuwarden, waar hij slechte herinneringen aan heeft), en over zijn homoseksualiteit.

In bepaalde opzichten doet dit boek denken aan de boeken van Voskuil, waar Bakker ook over schrijft. Ik vond dit boek in elk geval net zo verslavend als de delen van Het Bureau. Van mij had Gerbrand Bakker nog wel een jaar mogen doorschrijven aan dit boek. Gelukkig is er zijn blog, waarop we zijn bezigheden in de Eifel nog kunnen volgen.

In de epiloog beschrijft hij de dood van Jasper, met wie het al een tijdje niet erg goed ging. De dierenarts dacht aan een hersenschudding, of een wespensteek, of misschien een tumor. Jasper bleek niet meer te genezen. Juist de laatste periode van zijn leven begon hij zich echt aan Gerbrand te hechten….

Deze titel is ook beschikbaar als e-book in de onlinebibliotheek.