Archief van
Tag: huwelijk

Ver van huis – Peter Carey

Ver van huis – Peter Carey

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Van de Australische schrijver Peter Carey had ik nog nooit iets gelezen, hoewel hij diverse bekroonde boeken heeft geschreven. Daarom nu maar zijn nieuwe boek Ver van huis geprobeerd. Ik raakte meteen in de ban, een bijzonder verhaal met kleurrijke personages en tamelijk onvoorspelbare gebeurtenissen.

Titch Bobs is klein van stuk (1.60 meter) en getrouwd met Irene. Dan Bobs, de vader van Titch is een roemruchte avonturier, vrijbuiter en autoverkoper; zijn bijnaam is Drieste Dan en hij is niet vies van louche handeltjes. Zoon Titch wordt door hem gekoeioneerd, maar staat ook al bekend als de beste autoverkoper van Zuid-Australië. Irene haat haar schoonvader vanwege de slechte manier waarop hij zijn zoon behandelt. Ze verhuizen naar een kleine plaats om onder het juk van Dan uit te komen.

Titch vat het plan op om mee te doen aan de Redex Trial, een berucht zware autorally. Hij zal het automerk Holden vertegenwoordigen en de rally zal veel publiciteit opleveren. Irene gaat mee, zij kan goed en ook hard rijden. Irene komt op het idee om buurman Willie Bachhuber als kaartlezer mee te nemen. Willie Bachhuber is een interessante figuur. Hij is een blonde domineeszoon van Duitse oorsprong die in het onderwijs is terechtgekomen, maar geschorst na een incident, waarbij hij een recalcitrante leerling aan zijn enkels uit het raam van de tweede verdieping had gehangen. Willie is een wandelende encyclopedie en hij heeft een passie voor landkaarten.

De rally verloopt vanaf het begin tamelijk succesvol. De Bobbsjes doen het goed, mede dankzij de kwaliteiten van Bachhuber. Maar hoe verder ze komen, hoe onbekender het terrein. Als ze in het deel van Australië komen waar de Aboriginals wonen, voelen de Bobbsjes (zoals Bachhuber ze steevast noemt) zich niet meer zo op hun gemak. Ze zijn een witte omgeving gewend en voelen zich enigszins bedreigd. Er heerst ook nogal wat racisme in de regio. De sfeer verandert na een aantal gebeurtenissen, waarbij vooral Bachhuber, die zich het meest tolerant opstelt, begint te twijfelen aan zijn afkomst en identiteit. Hij trekt zich terug uit de race, en zijn leven neemt een geheel andere wending. De Bobbsjes gaan gezamenlijk verder en winnen de rally, maar hoe ziet hun leven er daarna uit?

Een lezenswaardig boek, humoristisch en avontuurlijk maar, naarmate het boek vordert, met steeds meer diepgang.

Een onberispelijke man – Jane Gardam

Een onberispelijke man – Jane Gardam

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Edward Feathers, bijgenaamd Old Filth, is een gepensioneerde advocaat en rechter die het grootste deel van zijn volwassen leven in Hongkong (destijds een Britse kolonie) heeft gewoond en daar met zijn prachtige carrière een legendarische reputatie heeft verworven.

Hij heeft zich na zijn pensionering gevestigd in Engeland, en nadat zijn vrouw is overleden, blijkt dat zijn vroegere vijand uit Hongkong, Veneering, naast hem komt wonen. Aanvankelijk maken de mannen geen contact, maar als Feathers zichzelf per ongeluk buitensluit tijdens een sneeuwbui, is hij wel gedwongen bij de buurman aan te kloppen.

De ontmoeting verloopt tamelijk relaxed, en hierdoor wordt achteraf een stroom herinneringen bij Feathers losgemaakt. Het beeld dat veel (oud)collega’s van hem hebben: dat hij een gemakkelijk leven heeft gehad en nooit iets dramatisch heeft meegemaakt, blijkt absoluut niet te kloppen. In flash-backs wordt het verhaal van zijn jeugd beschreven. Hij is geboren in Maleisië, waar zijn moeder vlak na de geboorte overleed. Zijn vader kijkt niet naar hem om, een inlands kindermeisje voedt hem zo goed en zo kwaad als het gaat op. De kleine Edward is dol op haar. Op zijn vierde wordt hij naar Engeland gebracht om opgevangen te worden door familie. In een pleeggezin in Wales, waar hij samen met twee nichtjes wordt ondergebracht, spelen zich nare dingen af die nog maar het begin vormen van een veelbewogen leven.

Een onberispelijke man was Boek van de Maand maart 2017  bij De Wereld Draait Door. Het is echt een fijn boek om te lezen. Het is het eerste deel van een drietal boeken over Old Filth. Het tweede deel is onlangs in vertaling verschenen: Een trouwe vrouw.

Lees hier een recensie over Een onberispelijke man op het literaire weblog Tzum.

Deze titel is ook beschikbaar als e-book in de onlinebibliotheek.

 

 

 

Vaak ben ik gelukkig – Jens Christian Grøndahl

Vaak ben ik gelukkig – Jens Christian Grøndahl

grondahl
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Nu is jouw man ook dood, Anna. Jouw man. Onze man.

Zo begint het boek van de Deense auteur Grøndahl. Aan het woord is Ellinor, die aan het graf van haar beste vriendin Anna, vertelt over haar leven en haar huwelijk.

Anna is al veertig jaar dood, omgekomen bij een ski-ongeluk, waarbij de man van Ellinor ook omkwam, al is zijn lichaam nooit gevonden. Na Anna’s dood neemt Ellinor de zorg op zich van de zoontjes van Anna, een tweeling, en daarmee ook van Anna’s man Georg. Uiteindelijk trouwt Ellinor met Georg, zodat zij feitelijk de plaats van Anna inneemt.

Nu Georg is gestorven, blikt Ellinor terug op haar leven. Elk leven kan worden teruggebracht tot een handjevol feiten als het afgelopen is, zo zegt ze. Dat en dat is gebeurd en je kunt ervan vinden wat je wilt. Al lijkt Ellinor’s leven niet spectaculair, toch heeft ze het één en ander voor de kiezen gekregen. Ze is grootgebracht door een alleenstaande moeder, haar vader heeft ze nooit gekend, iets met de oorlog. De ware toedracht hoort ze pas, als ze in haar puberteit is. Haar moeder liep er niet mee te koop en Ellinor houdt het ook de rest van haar leven voor iedereen verborgen, zelfs voor Georg. Alleen Anna krijgt het dus veertig jaar na haar dood te horen.

Het eerste huwelijk van Ellinor was niet heel gelukkig, ze is kinderloos gebleven, ook nadat ze met Georg trouwde. Bovendien had haar eerste man een buitenechtelijke relatie, maar daar kwam Ellinor pas na zijn dood achter. De relatie met Anna’s kinderen, de tweeling voor wie zij een tweede moeder was, wordt er niet beter op nu ze volwassen zijn en zelf gezinnen hebben.

Een weinig vrolijk leven dus, maar toch zegt ze: vaak ben ik gelukkig, gelukkig vanbinnen, ook al kan ik het niet altijd laten zien. Anna is, nog altijd, de enige met wie ze haar gedachten en gevoelens deelt.

Ik had nog nooit iets van Grøndahl gelezen, maar ik vond dit een prachtig boek. Ingetogen en subtiel, een aanrader!

 

 

Prachtige, dierbare dagen – Jay McInerney

Prachtige, dierbare dagen – Jay McInerney

dierbaredagenmc
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

New York 2008, enkele jaren na 9/11 en vlak voor de grote bankencrisis.

Russell en Corrine Calloway, – hij is uitgever en zij doet vrijwilligerswerk bij de voedselbank -,  wonen met hun twee kinderen in een loft in TriBeCa. Die woning was goedkoop toen ze er 15 jaar geleden begonnen, maar nu de wijk steeds geliefder wordt rijzen de huurprijzen de pan uit.

En hoewel Russell niet slecht verdient, kan hij zich toch niet echt meten met zijn rijke, soms zelfs steenrijke, vrienden. Het wereldje van de jetset waarin ze zich bewegen, hangt aan elkaar van etentjes in dure restaurants, peperdure wijnproeverijen en heel veel benefietgala’s, waar je als vrouw niet twee keer in dezelfde jurk kunt verschijnen. Kortom, het leven kost wat in Manhattan.

We lezen over geheime restaurants, feesten op het vakantie-adres van de Calloways in de Hamptons, boekpresentaties van nieuwe literaire ontdekkingen, en er wordt door de vriendenkring heel veel teruggeblikt op de jaren 80, toen iedereen nog jong was, maar toen het leven ook onveiliger was door de alomtegenwoordigheid van drank, drugs en aids.

Maar langzamerhand komen er scheurtjes in dat mooie leven. Het perfect geachte huwelijk van Russell en Corrine komt in gevaar als Corrine een verhouding krijgt met Luke. Russell zet het voortbestaan van zijn uitgeverij op het spel als hij in zee gaat met een zeer twijfelachtige schrijver. Opeens wordt alles anders, de zekerheden verdwijnen en als met de val van Lehman Brothers de crisis ingezet wordt, moeten er bakens verzet worden.

McInerney beschrijft deze rijken en hun decadente leven prachtig. Door VPRO-boeken wordt dit boek een glamoursoap genoemd en het lezen ervan een guilty pleasure. Daar kan ik mij wel in vinden, het is heerlijk om te lezen!

 

 

 

 

Helden van de grens – Dave Eggers

Helden van de grens – Dave Eggers

eggers
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Josie is veertig. Met haar zoontje Paul van acht en haar dochtertje Ana van vijf en 3000 dollars aan contanten vertrekt ze vanuit Ohio naar Alaska, waar ze een camper huurt. Het is geen vakantiereisje, al probeert ze het wel zo aan de kinderen te verkopen. Josie vlucht voor haar leven zoals het geworden is en haar huwelijk dat geen succes bleek.

Wat er precies gebeurd is in haar leven kom je als lezer bij stukjes en beetjes te weten. Haar tandartspraktijk is ze kwijtgeraakt en ze voelt zich schuldig aan de dood van een jonge man.

Van Alaska verwacht Josie rust in haar hoofd en vooral zuiverheid. Dat valt in de praktijk tegen: Alaska wordt geteisterd door bosbranden en ze voelt zich vaak opgejaagd, bang als ze is door haar verleden te worden ingehaald.

In de gammele camper doorkruist ze het land en ontmoet ze allerlei mensen. Zo nu en dan “kraakt” ze met de kinderen een ogenschijnlijk leegstaand huis, maar lang duurt het nooit, en dan moeten ze weer verder trekken. De reis, of liever gezegd het boek, eindigt in een enorme onweersbui die heroïsch gedrag van moeder en kinderen vergt, maar die een louterend effect heeft. Het open einde van het boek: Maar morgen is er weer een dag, geeft hoop voor de toekomst.

Tijdens het lezen van dit boek werd ik heen en weer geslingerd tussen sympathie voor Josie en irritatie over haar onverantwoordelijke gedrag ten opzicht van de kinderen. Ze is labiel en drinkt veel om haar demonen te verdrijven;  daardoor neemt ze vaak impulsief verkeerde beslissingen. Het is een wonder dat er niet meer ongelukken gebeuren.

Eggers heeft een vlotte schrijfstijl en het verhaal is ondanks Josies ellende vaak humoristisch. Ik vond vooral de manier waarop hij de kinderen beschrijft erg mooi, ze komen echt tot leven.

Lees de eerste bladzijden van Helden van de grens in het inkijkexemplaar.