Archief van
Tag: identiteit

Ver van huis – Peter Carey

Ver van huis – Peter Carey

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Van de Australische schrijver Peter Carey had ik nog nooit iets gelezen, hoewel hij diverse bekroonde boeken heeft geschreven. Daarom nu maar zijn nieuwe boek Ver van huis geprobeerd. Ik raakte meteen in de ban, een bijzonder verhaal met kleurrijke personages en tamelijk onvoorspelbare gebeurtenissen.

Titch Bobs is klein van stuk (1.60 meter) en getrouwd met Irene. Dan Bobs, de vader van Titch is een roemruchte avonturier, vrijbuiter en autoverkoper; zijn bijnaam is Drieste Dan en hij is niet vies van louche handeltjes. Zoon Titch wordt door hem gekoeioneerd, maar staat ook al bekend als de beste autoverkoper van Zuid-Australië. Irene haat haar schoonvader vanwege de slechte manier waarop hij zijn zoon behandelt. Ze verhuizen naar een kleine plaats om onder het juk van Dan uit te komen.

Titch vat het plan op om mee te doen aan de Redex Trial, een berucht zware autorally. Hij zal het automerk Holden vertegenwoordigen en de rally zal veel publiciteit opleveren. Irene gaat mee, zij kan goed en ook hard rijden. Irene komt op het idee om buurman Willie Bachhuber als kaartlezer mee te nemen. Willie Bachhuber is een interessante figuur. Hij is een blonde domineeszoon van Duitse oorsprong die in het onderwijs is terechtgekomen, maar geschorst na een incident, waarbij hij een recalcitrante leerling aan zijn enkels uit het raam van de tweede verdieping had gehangen. Willie is een wandelende encyclopedie en hij heeft een passie voor landkaarten.

De rally verloopt vanaf het begin tamelijk succesvol. De Bobbsjes doen het goed, mede dankzij de kwaliteiten van Bachhuber. Maar hoe verder ze komen, hoe onbekender het terrein. Als ze in het deel van Australië komen waar de Aboriginals wonen, voelen de Bobbsjes (zoals Bachhuber ze steevast noemt) zich niet meer zo op hun gemak. Ze zijn een witte omgeving gewend en voelen zich enigszins bedreigd. Er heerst ook nogal wat racisme in de regio. De sfeer verandert na een aantal gebeurtenissen, waarbij vooral Bachhuber, die zich het meest tolerant opstelt, begint te twijfelen aan zijn afkomst en identiteit. Hij trekt zich terug uit de race, en zijn leven neemt een geheel andere wending. De Bobbsjes gaan gezamenlijk verder en winnen de rally, maar hoe ziet hun leven er daarna uit?

Een lezenswaardig boek, humoristisch en avontuurlijk maar, naarmate het boek vordert, met steeds meer diepgang.

De consequenties – Niña Weijers

De consequenties – Niña Weijers

Deconsequenties
heeft jouw bibliotheek dit boek?

‘I really like that moment when the performance becomes life itself.’ Deze veelzeggende uitspraak van kunstenares Marina Abramović is het motto van De consequenties en karakteriseert het werk van hoofdpersoon Minnie Panis. Zij is kunstenares tegen wil en dank. ‘Een kunstenaar die geen kunstenaar wil zijn, dat is godverdomme briljant.’ Aldus haar agent.

Minnie balanceert met haar werk voortdurend op het randje tussen privé en publiek, realiteit en fictie en zijn of niet zijn. Met de afstudeertentoonstelling ‘Bestaat Minnie Panis?’ maakt Minnie grote indruk door de presentatie van fotocollages van haar eigen afval. Met ‘Nothing personal’ breekt Minnie echt door. Dit project rondom vergankelijkheid en eigenheid is het gevolg van een relatiebreuk. Minnie doet afstand van al haar materiële zaken; ze verkoopt zelfs haar paspoort. ‘Ons hele leven zoeken we naar echtheid (…) maar we vergeten graag dat zelfs de grond onder onze voeten een constructie is.’

Haar favoriete kunstwerk is Les Demoiselles d’Avignon van Picasso. Minnie gaat altijd naar MOMO in New York om op te gaan in het werk. ‘Tijd, ruimte en alle verveelde toeristen hielden op te bestaan.’ De lezer volgt Minnie in haar fascinerende verlangen om alleen te zijn, te verdwijnen. De afstandelijke relatie met haar moeder is exemplarisch voor deze wens. ‘Op de stoep voor het café namen ze afscheid. Minnie verlangde altijd naar het moment vlak daarna, wanneer ze allebei een andere kant uit liepen, hun eigen leven tegemoet.’ Gaandeweg De consequenties blijkt dat Minnie een bijzondere baby was. Een Taoïstische dokter verschaft Minnie inzicht in haar verleden. Een relatie die Minnie met ‘de fotograaf’ heeft, resulteert in een spannend artistiek en ethisch project. Als Minnie zichzelf namelijk onverwachts terugziet op intieme foto’s beseft zij: ‘Dat is mijn lichaam, dacht ze, en tegelijk wist ze dat ook het tegenovergestelde waar was: dat is niet mijn lichaam.’ Om die reden wint de kunst het van de privacy.

De consequenties is een krachtig debuut. Een schrijver is opgestaan. De mooie zinnen en prikkelende thema’s smaken naar meer. Ik werd meermaals verrast door de originele plotwendingen. Vanwege de diversiteit aan ideeën is deze roman ook zeer geschikt voor leesclubs. Want praten over hoe dit boek te interpreteren, maakt de leeservaring nog groter. De consequentie hiervan: de lezer blijft smachtend achter. Meer Niña Weijers in 2015 alstublieft!

Schroder – Amity Gaige

Schroder – Amity Gaige

schroder grootErik Schroder is op achtjarige leeftijd met zijn vader vanuit Oost-Berlijn naar West-Berlijn gevlucht. Van daaruit zijn ze geëmigreerd naar Boston in de Verenigde Staten. Erik groeit op in Dorchester. Tussen de Ierse immigranten heeft hij geen prettige jeugd. Als hij een folder over een vakantiekamp tegenkomt geeft hij zich op. Om met een beurs toegelaten te kunnen worden moet hij zijn levensverhaal opstellen en motiveren waarom het kamp voor hem geschikt is. Hij verzint een leven onder de naam Eric Kennedy.

Na meerdere mooie zomers in het kamp heeft hij zoveel zelfvertrouwen gekregen dat het hem lukt om met een beurs te gaan studeren. Hij leeft verder onder deze aangenomen naam, wordt verliefd, trouwt en krijgt een dochter.

Jaren later schrijft hij zijn levensverhaal vanuit de gevangenis. Zijn advocaat heeft dat voorgesteld met als doel bij de jury begrip te kweken voor de door hem gepleegde misdaad. Na zijn scheiding is Eric ontevreden over de omgangsregeling met zijn dochter. In een opwelling neemt hij haar mee voor een weekenduitje. Dat uitje ontaardt in een ontvoering. Het levensverhaal beschrijft van dag tot dag de tijd met zijn dochter en de achtergrond die niemand kent.

De hoofdpersoon is zelf de verteller. Daardoor kun je je goed inleven in het verhaal. Het is ongelooflijk spannend om te lezen hoe door een leugentje iemands leven zo onwaarschijnlijk en tragisch verloopt. Schroder is een bijzonder boek over identiteit en vaderschap.

 

 

De belofte van Pisa – Mano Bouzamour

De belofte van Pisa – Mano Bouzamour

pisaSamir Zalar, opgegroeid in een traditioneel Marokkaans gezin, in een buurt die niet zo’n goede reputatie heeft, wordt aangenomen op het hervormd Lyceum in Amsterdam-Zuid. Om dit te vieren trakteert zijn broer Sam op een ijsje in ijssalon Pisa. Hier laat zijn broer Sam beloven dat hij het vwo-diploma zal halen:  De belofte van Pisa is geboren. De dag eindigt minder feestelijk, bij vertrek uit de ijssalon wordt de broer van Sam opgepakt en belandt wegens heling voor jaren in de gevangenis.

Ondanks dat Sam vastbesloten is om de belofte van Pisa in te lossen, heeft hij het lastig op school. Hij is, naast de schoonmaker, de enige Marokkaan op school en het blijkt voor Sam moeilijk om zich staande te houden in deze andere, witte en rijke, wereld. Gelukkig hebben zijn ouders, beide analfabeet, geen flauw benul van het schoolsysteem, en hebben ze niet door dat Sam blijft zitten. Nog belangrijker dan school vindt Sam zijn piano. Hij houdt ontzettend veel van klassieke pianomuziek, en speelt graag en veel op de piano die zijn broer heeft geregeld. Sam blijkt een echt talent.

Na een lastige start voelt Sam zich steeds meer thuis in die andere wereld. Hij maakt vrienden, hij krijgt een vriendinnetje, dat hij thuis overigens niet kan ontvangen, hij geniet van het leven, luxe, feestjes, drank en sex. Toch blijft de straat ook trekken. Maar de belofte van Pisa blijft altijd aanwezig!

De Belofte van Pisa gaat over de botsing tussen culturen en de daarmee gepaard gaande verwarring en problemen. Mano Bouzamour heeft zichzelf lang opgesloten op zijn zolderkamer om dit boek te schrijven. De belofte van Pisa is gebaseerd op zijn eigen leven. Bouzamour beschrijft de strubbelingen vaak op een humoristische wijze en hij maakt erg veel gebruik van metaforen, die niet altijd hout snijden. Vlot en enthousiast geschreven verhaal. Wat mij betreft de jaren van opsluiting in de zolderkamer waard!

IJstijd – Maartje Wortel

IJstijd – Maartje Wortel

IJstijd - Maartje WortelOp zijn 19e moet James Dillard van zijn moeder het huis uit. ‘Het is belangrijk dat je op jezelf leert wonen,’ zegt mijn moeder. Ik heb het niet over geld, dat weet je , hè?’ (…) Ik breng je naar het beste hotel van Nederland. Als er iets is kun je me bellen, maar je moet het vooral zelf uit proberen te zoeken, dat is de natuur.’ Sindsdien woont hij in hotels en leeft hij van luxe kazen en wijn. Zonder droom of doel. Op een gegeven moment zegt zijn vriendin daarover: ‘Het grootste probleem met jou is dat je jezelf niet serieus neem. Het is een mooie eigenschap, hoor, James. Ik ben er zelfs voor gevallen. Maar het is ook nogal zonder risico’s allemaal.’

Opeens belt Monica van Uitgeverij Gibraltar met de vraag of hij, James Dillard, een boek wil schrijven. James belooft dat hij zal gaan schrijven, al weet hij niet waarom of waarover. ‘Voor al je beloftes heb je veel tijd. Als de tijd op is, is de belofte voorbij. Het is net zoiets als met ijs. Als je het niet opeet smelt het. Als het vriest en je schaatst niet, gaat de kans aan je voorbij.’, aldus Monica. Met de schrijver Chuck Palahniuk ontwikkeld James vervolgens een eigenaardige vriendschap waarin schrijflessen en levenslessen met elkaar verweven zijn.

In het boek speelt ook een tweede verhaallijn. Na het ontvluchten van een praatgroep over eenzaamheid gaat het leven van James weer z’n gangetje. ‘Tot er een meisje op een grijze mannenfiets de bocht om komt scheuren, de straat in, keihard en recht vooruit, alsof ze een wedstrijd met zichzelf doet.’ Dit meisje blijkt Marie. Een complexe vrouw met grote dromen en een ziekelijk beperkte eetlust. Marie en James voelen zich fysiek zeer tot elkaar aangetrokken en worden intens verliefd.  De twee gaan wonen op een eiland in Zweden dat Irmgard heet. Op dit eiland gaat het echter mis tussen Marie en James. ‘Zweden is haar droom. Ik geef Marie haar droom. En nog mislukt het.’

IJstijd is werkelijk een boek om in één keer uit te lezen. James beleeft allerlei grote en kleine avonturen (met onder meer hotelkat Zieck III). Het verhaal lijkt een oproep om door middel van het nemen van risico’s iets van het leven te maken. Daarnaast geeft het boek een niet mals inkijkje in het uitgeversvak. Wortel schrijft mooie zinnen over hoe verliefde mensen kunnen zijn en heeft humor. Karikaturale nevenpersonages geven het geheel een heerlijk vervreemdende jus. Aanrader!

Het is niet zomaar winter: lees IJstijd!