Archief van
Tag: kunst

Aan de oever van de Seine – Jennifer Robson

Aan de oever van de Seine – Jennifer Robson

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In mijn vakantie lees ik (als francofiel), altijd één of meerdere boeken over Frankrijk. Dit jaar Aan de oever van de Seine, een historische roman die speelt in de jaren 20 in Parijs.

De Engelse Lady Helen Montagu-Douglas-Parr is ernstig ziek geweest en haar geliefde heeft haar in de steek gelaten. Daarom besluit ze om naar haar tante Agnes in Frankrijk te gaan en daar een jaar te gaan schilderen en kunst te gaan studeren, om zo haar eigen rijke milieu te ontvluchten.

Ondanks de bezwaren van haar ouders, gaat ze toch en begint een leven als kunstenaar en ze maakt nieuwe vrienden, die haar helpen meer over zichzelf en het leven te leren kennen. Dit had ze nooit durven dromen, al valt de studie haar niet mee. De meester is erg streng, maar ze geniet volop en ook haar tante geniet van haar en vooral van haar nieuwe vrienden, waaronder Sam Howard. Sam, een Amerikaan, is correspondent voor de Chicago Tribune. Hij probeert de gruwelijkheden van de Eerste Wereldoorlog te vergeten. Helen wil het eerst niet toegeven, maar ze is toch echt verliefd op Sam. Hun relatie gaat moeizaam en vordert niet erg. Etienne, een van Helens vrienden, leert haar uiteindelijk wat vrijheid en liefde is.

De personages zijn goed uitgewerkt. Het boek boeit je vanaf het begin en Jennifer Robson geeft prachtig de sfeer van Parijs in de jaren 20 – 30 weer. Je voelt jezelf door Parijs lopen als je de beschrijvingen van de omgeving waarin Helen verkeert leest. Kortom: een echte aanrader voor wie van historische fictie houdt!

Grand Hotel Europa – Ilja Leonard Pfeijffer

Grand Hotel Europa – Ilja Leonard Pfeijffer

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Dit is het laatste boek dat ik in 2018 las, en voor mij was dit ook meteen hét boek van het jaar. Wat heb ik genoten van al die verhalen, ideeën, een bonte stoet van personages, poëtische, hilarische en filosofische scènes.

In Grand Hotel Europa, ergens in Italië, strijkt de beroemde schrijver Ilja Leonard Pfeijffer neer voor onbepaalde tijd. Hij is onlangs verlaten door zijn geliefde Clio, kunsthistorica, werkzaam in de befaamde Accademia in Venetië. Om haar is ook Pfeijffer naar Venetië, la Serenissima, verhuisd. Deze prachtige stad is helaas ten prooi gevallen aan het massatoerisme, waardoor steeds meer vaste bewoners wegtrekken en de stad veel van haar eigenheid verloren heeft. Een bloemist of een kruidenierswinkel zijn amper meer te vinden, maar daarvoor in de plaats wel heel veel winkeltjes die plastic gondels verkopen aan de toeristen.

In Grand Hotel Europa voert Pfeijffer gesprekken met vaste gasten over dat massatoerisme, maar vooral ook over Europa. Het oude continent beschikt wel over veel verleden maar houdt de blik te weinig gericht op de toekomst. Dit in tegenstelling tot andere continenten, denk aan China en India. Heeft Europa nog wel toekomst? Of bestaat die toekomst eruit dat Europa nog meer wordt overspoeld door toeristen, die juist op zoek zijn naar het verleden? En niet alleen toeristen komen naar Europa, ook veel vluchtelingen proberen er te komen, juist om een betere toekomst te vinden. En waar de toeristen met open armen worden ontvangen, omdat ze weliswaar veel onheil aanrichten maar wel geld in het laatje brengen, worden vluchtelingen steeds meer geweerd, hoewel die een heel positieve bijdrage aan het behoud van Europa zouden kunnen leveren. Illustratief hiervoor is Abdul, gevlucht uit een oorlogsgebied, nu piccolo in het hotel.

Ook Grand Hotel Europa zal eraan moeten geloven: het is onlangs overgenomen door de heer Wang, die het geheel volgens de Chinese opvattingen over Europa is gaan herinrichten. Zeer tot verdriet van majordomus Montebello, die al zijn hele leven in het hotel werkt.

Er is nog zoveel meer te vertellen over dit boek, bijvoorbeeld over de zoektocht naar een vermist schilderij van Caravaggio, het wonderlijke gedrag van de Franse dichteres Albane, de reisjes naar Malta, Skopje en Abu Dhabi, de filmploeg die met Pfeijffer een documentaire wil maken die maar niet van de grond komt. Te veel om op te noemen. Ik kan maar één advies geven: lezen!

Bekijk de video: Grand Hotel Europa met Ilja Leonard Pfeijffer

De levens van Jan Six – Geert Mak

De levens van Jan Six – Geert Mak

De levens van Jan Six
heeft jouw bibliotheek dit boek?

In De levens van Jan Six beschrijft Geert Mak de familiegeschiedenis van een Amsterdamse elitefamilie. Door de eeuwen heen was Jan de meest voorkomende voornaam van de oudste zoon per generatie. Vandaar de woordspeling in de titel.

De eerste Jan Six leefde in de Gouden Eeuw. Hij was onder andere bevriend met Vondel en met Rembrandt en een groot liefhebber van kunst en cultuur. Van hem is een prachtig portret bewaard gebleven dat Rembrandt schilderde. Hoofdstukken lang lezen we over Amsterdam in de Gouden Eeuw: de politieke situatie en de culturele elite.

Dan gaat Mak verder met de nakomelingen en de tijd waarin die leefden. De achttiende eeuw was een tijd waarin het standsverschil nog steeds groot was en waarin de aristocratie alles bepaalde en veel inkomsten binnenhaalde door allerlei belastingen te heffen.

In de negentiende eeuw kwam er een kentering in de positie van de elite: het werd moeilijk om al het bezit in stand te houden, maar binnen de familie Six ging de familie voor alles. Er werden rijke huwelijkspartners gevonden om de stand op te kunnen houden.

In de twintigste eeuw heeft de familie een belangrijk aandeel in het verzet gehad en werd het  normaal om een baan te hebben.

Ook interessant is de positie van de vrouwen door de eeuwen heen. Waar in de achttiende eeuw in de hogere kringen al feministisch gedacht werd, kwam later in het boek naar voren hoe weinig rechten een vrouw binnen het huwelijk had.

Ik heb dit boek met aandacht gelezen. Het is heel interessant omdat het telkens raakt aan algemene kennis van geschiedenis, kunst en literatuur en dan wordt het ingevuld met concrete mensen die echt geleefd hebben. Bij mij sloot het bijvoorbeeld aan op het boek Ik, Vondel dat ik kort daarvoor gelezen had, maar ik weet nu ook dat er heel veel schilderijen van de familie Six verkocht zijn aan het Rijksmuseum. Het is een heel boeiend geschreven informatief boek, dat je als een familiegeschiedenis kunt lezen.

Hieronder geeft Geert Mak een inkijkje in De levens van Jan Six.

Het puttertje – Donna Tartt

Het puttertje – Donna Tartt

puttertje
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Theo Decker heeft een geheim. Hij is door een bizar toeval in het bezit gekomen van een 17e eeuws meesterwerk: Het Puttertje, van Carel Fabritius.

Als 13-jarige bezoekt hij met zijn moeder de tentoonstelling over Hollandse schilders in de Gouden Eeuw. Het Puttertje was haar lievelingsschilderij. Tijdens hun bezoek vindt er een terroristische aanslag plaats, waarbij Theo’s moeder om het leven komt. Theo is één van de weinige overlevenden en hij kan tamelijk ongedeerd en onopgemerkt door de hulpverleners het pand verlaten, met medenemen van Het Puttertje.

Theo wordt voorlopig ondergebracht bij de ouders van een schoolvriendje. Het schilderijtje past in een kussensloop en blijft achter in Theo’s ouderlijk huis. Hij vertelt niemand erover.

Als later zijn vader opduikt (zijn ouders leefden gescheiden) en Theo meeneemt naar zijn woonplaats Las Vegas, verhuist Het Puttertje anoniem mee. In Las Vegas leert Theo Boris kennen, met wie hij bevriend raakt en samen experimenteren ze met drank en drugs. Het is een vriendschap die ook later een belangrijke rol in zijn leven zal spelen.

Als een paar jaar later Theo’s vader overlijdt ten gevolge van een ongeluk, neemt Theo de benen terug naar New York en het Puttertje verhuist weer mee. Het moment waarop hij het schilderij ongestraft had kunnen terugbrengen naar het museum is allang voorbij.  Theo zit er eigenlijk mee in zijn maag en is bang dat iemand zal ontdekken dat hij het in zijn bezit heeft. Toch vindt hij het moeilijk om het te moeten missen, omdat het een nog tastbare link is met zijn moeder, en hij het een troostrijke gedacht vindt dat hij het schilderij kan bekijken wanneer hij maar wil. Wat moet hij doen?

Het is ondoenlijk, om dit boek van 925 bladzijden hier in 350 woorden samen te vatten, want er gebeurt ontzettend veel. In een interview heeft Donna Tartt aangegeven dat zij erg van Dickens houdt en dat kun je merken in Het Puttertje. Het is een wijdlopig verhaal, met veel zijpaden, er komen kleurrijke personages in voor, zowel schurken als ingoede mensen, en er is een onbereikbare geliefde. Het boek heeft zelfs thrillerelementen. Voor wie de tijd heeft (of de tijd ervoor wil nemen), is dit een boek om heerlijk in weg te duiken.

 

 

Wij – David Nicholls

Wij – David Nicholls

wij
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Een Grand Tour door Europa met zijn vrouw en zoon van 17. Het leek Douglas zo leuk. Hij zette een route uit met de plaatsen die ze zouden aandoen en de musea die ze zouden bezoeken. Educatief voor Albie, de zoon, en nostalgie voor echtgenote Connie en hemzelf, om al die eerder bezochte plaatsen nog eens te zien.

Helaas: even van tevoren vertelt Connie dat ze hem wil verlaten. Het huwelijk is wat haar betreft over, hun zoon gaat het huis uit en zij ziet geen reden om bij Douglas te blijven. Douglas is ontzet, dit zag hij niet aankomen. Ze stelt hem voorlopig “gerust”: ze gaan eerst samen de Grand Tour doen. Daar ziet Albie dan het nut weer niet van in, hij gaat onder protest mee.

Geen ideale positie om de reis te beginnen. Maar ze gaan. Via Parijs waar het al niet helemaal lekker loopt, naar Amsterdam waar het mis gaat. Albie geeft er de brui aan na een incident in het hotel en vertrekt met zijn pas opgedane vriendin Kat naar een onbekende bestemming. Dan ziet ook Connie het niet meer zitten en ook zij gaat terug naar Engeland. Douglas wil niet opgeven en stelt zich ten doel Albie op te sporen en zo hopelijk toch de reis af te kunnen maken.

De verhouding tussen vader en zoon was nooit heel hecht, althans zo voelt Douglas het. Connie en Albie, dat was altijd vier handen op één buik. Hij ziet het als zijn plicht en ook als een middel om Connie voor zich terug te winnen om Albie te vinden. Hij reist dus verder naar Venetië, Florence, Siena en belandt uiteindelijk na veel avonturen in Madrid, waar een hereniging met Albie plaatsvindt. Of het de verstandhouding tussen beiden ten goede komt en of het ook zijn huwelijk redt, verklap ik niet.

Dit is een ontzettend leuk boek maar met een ernstige ondertoon. Met veel humor worden de gebeurtenissen beschreven en je krijgt door de vele flash-backs een goed beeld van de relatie tussen Douglas en Connie, en hun zoon Albie. Douglas komt zichzelf gigantisch tegen tijdens deze reis, maar aan het eind blijkt dat hij er wel van geleerd heeft.

Het boek gaat niet alleen over relaties, maar ook over kunst. Connie is een kunstenares en veel beroemde kunstwerken figureren bijna als personages in dit boek. Wij is in januari 2015 besproken door het boekenpanel van De Wereld Draait Door.