Archief van
Tag: maatschappij

Winter – Ali Smith

Winter – Ali Smith

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Sofia Cleves en haar zuster Iris hebben elkaar al in geen dertig jaar gezien. Sofia was een succesvolle zakenvrouw en Iris was een felle klimaatactiviste. Een grotere tegenstelling is haast niet mogelijk.

Sofia’s zoon Arthur (Art) heeft ook al weinig contact met zijn moeder. Hij woont in Londen, waar hij het internet afspeurt naar overtredingen van het copyright. Zij vriendin Charlotte heeft hem net aan de kant gezet, vanwege zijn slappe houding ten aanzien van maatschappelijke- en klimaatvraagstukken.

Het is kerstmis en Art is uitgenodigd door Sofia in haar enorme landhuis in Cornwall. Art neemt een totaal onbekend meisje mee, Lux, dat zich tegen een riante betaling voor moet doen als Charlotte. Sofia is niet erg gastvrij en als blijkt dat Art haar zuster Iris heeft uitgenodigd is ze woedend. Niet dat Art Iris goed kent, maar ze volgen elkaar op Facebook en Twitter.

Deze vier mensen die elkaar amper kennen, of van elkaar vervreemd zijn, brengen de kerstdagen samen door. Langzaam komen ze dichter tot elkaar en worden hun levens en inzichten voor de lezer duidelijk. Herinneringen spelen een belangrijke rol, maar ook hoe deze mensen zich verhouden tot het huidige tijdsgewricht, dat bepaald wordt door de brexit, fakenews, immigratie, uitsluiting en klimaatverandering.

Ali Smith, vorig jaar uitgeroepen door een jury van academici, critici en auteurs tot de beste hedendaagse schrijver van het Verenigd Koninkrijk, heeft een hoogst actuele roman geschreven, waarbij de actualiteit vooral dient om de veranderingen die in een mensenleven (kunnen) plaatsvinden te onderschrijven. De stijl waarin Smith schrijft is onnavolgbaar. Associatief, niet altijd even gemakkelijk, maar origineel en sprankelend. Ik vind het prachtig. Ook de vele verwijzingen naar kunst en literatuur, vooral Shakespeare en Dickens (A Christmas Carol), spreken mij erg aan.

Winter is deel twee van het Seizoenenkwartet, eerder verscheen Herfst.

Lees hier een recensie over Winter in de Groene Amsterdammer en/of hier een recensie in Trouw.

Het goede leven – Annegreet van Bergen

Het goede leven – Annegreet van Bergen

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Na het succes van Gouden Jaren schreef Annegreet van Bergen onlangs het vervolg Het goede leven, over hoe Nederland in de laatste vijftig jaar steeds welvarender werd.

Voor Het Goede Leven sprak ze met veel mensen over hun herinneringen en zo tekende ze als het ware een stuk sociale geschiedenis op, geïllustreerd met vele foto’s. Hierdoor wordt het een feest van herkenning voor de generatie van de babyboomers die zijn opgegroeid in de jaren vijftig en zestig. Ook ik heb ervan genoten.

Ze beschrijft hoe hoe de wereld voor veel mensen een stuk groter werd door de komst van radio en televisie, en natuurlijk nog later de computer en internet. Voor veel Nederlanders kwam ook het bezit van een auto binnen bereik en daardoor kwam het toerisme op gang. Hele gezinnen trokken in de vakantie bepakt en bezakt in hun auto, al dan niet met caravan, naar het verre Duitsland of Frankrijk; wél met eigen aardappelen en ingeblikt vlees.

Overigens veranderde ook de culinaire smaak van de Nederlanders door dat reizen, de Chinese restaurants en de pizzeria’s deden hun intrede, zij het uiteraard aangepast aan de Hollandse smaak.

Vooral voor vrouwen is het leven in de laatste helft van de vorige eeuw sterk verbeterd. Huisvrouwen waren dolgelukkig met arbeidsbesparende apparatuur, zoals wasmachines en stofzuigers. Maar ook op de arbeidsmarkt keerden zich dingen ten goede voor vrouwelijke werknemers. Zo was het voorheen “normaal” dat vrouwen stopten met werken als ze zwanger waren, sterker nog, vaak was het zelfs verplicht om te stoppen, soms al meteen na het huwelijk en zonder dat er sprake was van zwangerschap.

Bovenstaande voorbeelden zijn maar een kleine greep uit de gevarieerde inhoud van het boek. Er komt nog veel meer aan bod, zoals het onderwijs, de politiek, de gezondheidszorg en de huisvesting. Erg leuk om te lezen.

Wat ik zelf erg prettig vond is dat Van Bergen niet vervalt in nostalgie. Want wat ze goed duidelijk maakt, is dat het vroeger echt niet allemaal beter was, zoals veel oudere mensen vaak verzuchten. Wij mogen van geluk spreken dat wij in Nederland wonen, want ook al mopperen we vaak op van alles en nog wat, we hebben het hier toch gewoon erg goed!

Bekijk een interview met Annegreet van Bergen door Barts Boekenclub: