Archief van
Tag: overspel

Handel in veren – Rascha Peper

Handel in veren – Rascha Peper

peperIn dit laatste boek van Rascha Peper, verschenen na haar vroegtijdige dood in maart 2013, belanden we met een inbreker in het huis van Minke. De inbreker doet in het boek verder niet ter zake, Minke des te meer.

In haar jonge jaren was zij getrouwd met Henk Bronkhorst, ornitholoog, wiens levensdoel het was om ooit het  uitgestorven gewaande Bruijns boshoen op het spoor te komen. Hij had sterke aanwijzingen dat in Papoea Nieuw-Guinea nog exemplaren van dit dier voorkwamen en daarom sloot hij zich in 1956 aan bij een expeditie in dit gebied. Samen met zijn jonge collega Rijk Strijbosch doorkruiste hij de jungle met een paar inlandse gidsen, maar helaas zonder succes.

Hij waagt een nieuwe poging in 1958, zonder collega Rijk deze keer. Zijn mooie jonge vrouw Minke laat hij met zijn twee kinderen vijf maanden achter in Nederland. Het huwelijk, dat toch al niet zo bruisend was, komt zonder dat Henk er erg in heeft onder druk te staan als Minke Rijk ontmoet. De twee beginnen een affaire, terwijl Henk in Nieuw-Guinea geheel in beslag genomen wordt door het Bruijns Boshoen. Deze keer heeft Henk meer succes. Hij ziet een boshoen, zijn Papoea begeleider probeert het dier te vangen, maar het ontsnapt. Een grote teleurstelling. De expeditie lijkt wederom op een fiasco uit te lopen. Toch gebeurt er op het laatst nog iets waardoor er voor Henk weer hoop ontstaat.

Bovenstaande verhaallijn wordt afgewisseld met twee andere, beide spelend in 2012. We volgen Rick (Rijk) Strijbosch die zich veertig jaar eerder in de Verenigde Staten heeft gevestigd en nu in New York woont. En we volgen Minke, bejaard inmiddels, en haar kleindochter Wendy. Wendy is de dochter van Minke’s jongste zoon Bernard, die als nakomertje geboren is na Henk’s terugkeer uit Nieuw-Guinea.

Het verhaal kent een paar verrassende wendingen. Van Rascha Peper is bekend dat zij schijnbaar onbelangrijke, maar intrigerende krantenknipsels gebruikte als inspiratie voor haar boeken. Het is haar ook nu weer gelukt om met dit originele gegeven een boeiend boek te schrijven. Oorspronkelijk was het bedoeld als onderdeel voor een veelomvattender werk, maar helaas heeft zij alleen dit deel kunnen voltooien.

Het lied van de loopgraven – Sebastian Faulks

Het lied van de loopgraven – Sebastian Faulks

In 1910 komt de 20-jarige Stephen Wraysford uit Engeland een tijdje meelopen, een soort stage, in de textielfabriek van René Azaire in het Franse Amiens. Hij logeert bij de familie Azaire. Met Isabelle, de veel jongere echtgenote van René, begint hij een gepassioneerde liefdesaffaire als hij merkt dat ze door haar man slecht behandeld wordt.

De passie loopt zo hoog op dat ze samen weglopen en zich in de Provence vestigen. Als Isabelle echter zwanger raakt van Stephen vertrekt ze naar haar zuster, zonder Stephen daarvan in kennis te stellen.

Het volgende deel van het boek speelt zich af in 1916 als de 1e Wereldoorlog op zijn hevigst woedt. Stephen is als infanterie officier gelegerd in Noord-Frankrijk. Hij is bevriend met Michael Weir die het bevel heeft over de tunnelgravers, mannen die diep onder de grond tunnels graven om de vijand te ondermijnen. Het begin van de slag aan de Somme wordt beschreven, een verschrikkelijke dag waarbij 60.000 Britten sneuvelen, en waaruit Stephen meer dood dan levend tevoorschijn komt. Toch geeft hij de verschrikkingen van de oorlog niet op. Hij is solidair met zijn manschappen, die vaak als kanonnenvoer moeten dienen en een zekere dood tegemoet gaan.

Al deze ervaringen schrijft hij op in een gecodeerd dagboek, dat aan het eind van de 70-er jaren door zijn kleindochter wordt gevonden. Nadat zij iemand heeft gevonden die de code kan kraken, leest zij het verhaal dat Stephen na de oorlog aan niemand kon vertellen.

Al lijkt dit een zwaar thema, het is een boek dat je in één adem wilt uitlezen. Het eerste deel, 1910, staat in schril contrast met de beschrijvingen van de oorlog in 1916 en 1917 van het tweede deel. Alles wat mooi en zuiver is in de wereld lijkt verdwenen, er is voor de mannen die moeten vechten alleen nog de zwarte, smerige hel van de loopgraven.

Zelf wist ik niet veel van de 1e Wereldoorlog. Door het lezen van dit boek is mij duidelijk geworden wat een impact deze oorlog gehad heeft op allen die ermee te maken hadden.  Schrijnend is dat, als deze mannen soms met verlof een korte tijd naar huis mochten, niemand van het thuisfront zich realiseerde wat ze eigenlijk moesten doorstaan. Er was weinig begrip voor in het vaderland, hetzelfde vaderland dat ze met hun leven moesten verdedigen.

Een vrolijk boek is het niet, maar het is zeer indringend. Het proza van Sebastian Faulks komt heel dicht op de huid en laat je niet gauw los. Een prachtig boek!

  • Heeft jouw bibliotheek Het lied van de loopgraven?
  • Meer informatie op de website van Sebastian Faulks
  • Vragen (in het Engels) voor leesgroepen over Het lied van de loopgraven