Archief van
Tag: plattelandsleven

Het oude land – Dörte Hansen

Het oude land – Dörte Hansen

Het oude land
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Vera woont op het Duitse platteland ten zuiden van Hamburg, alleen in een traditionele boerenhoeve. Samen met haar moeder is ze daar als kind aangekomen. Ze zijn in de Tweede Wereldoorlog gevlucht vanuit Oost-Pruisen. Op de boerderij werden ze geduld, maar haar moeder had geen talent voor ondergeschiktheid en ze wisten zich daardoor te handhaven. Toen de zoon van de boerin getraumatiseerd uit Russische gevangenschap terug kwam ontstond er een relatie tussen hem en Vera’s moeder. Ze trouwden en namen de boerderij over. Na jaren verliet Vera’s moeder de boerderij om er met een ander vandoor te gaan. Met haar nieuwe relatie kreeg ze nog een dochter Anne. Vera bleef op de boerderij bij haar stiefvader, ging studeren en bleef er ook na zijn dood wonen. Toch voelde ze zich er nooit echt thuis. Ze verwaarloosde het huis tot haar nichtje Anne met haar zoontje arriveerde. Zij waren ook vluchtelingen, namelijk zij voor  de ambitieuze stadse manier van leven, waar ze niets meer te zoeken hadden na het overspel van Anne’s man.

Samen gaan ze met het huis aan de slag en voelen zich er meer en meer in thuis. Oude trauma’s worden langzaam overwonnen en de beide vrouwen krijgen meer contact met de bewoners van de streek. De beschrijvingen van het leven op het platteland zijn prachtig. De verhouding tussen autochtonen en de stadse mensen die komen om biologisch en ecologisch te leven wordt mooi weergegeven.

In Duitsland heeft dit boek een jaar lang op de bestsellerlijst gestaan. Het boek heeft twee thema’s: de vluchtelingenproblematiek van de Tweede Wereldoorlog, vergelijkbaar met de vluchtelingenproblematiek nu en de tegenstelling tussen het leven in de stad en op het platteland.

Meneer Mac en ik – Esther Freud

Meneer Mac en ik – Esther Freud

freud
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Charles Rennie Mackintosh, de beroemde Schotse architect en schilder, woonde korte tijd in een Oost-Engels dorp vlakbij de Noordzeekust, waar hij samen met zijn vrouw Margaret een huis huurde.

Het echtpaar sluit min of meer vriendschap met de 13-jarige Thomas, zoon van de plaatselijke kroegbaas. Thomas heeft een lichte handicap, hij loopt kreupel. Hij zit wel op school en heeft ook een baantje bij een touwslagerij, maar hij droomt van een toekomst op zee. Vanwege zijn handicap zit dat er echter niet in.

In 1914 breekt de Eerste Wereldoorlog uit en vanwege de haven in het nabijgelegen Southwold worden er strenge veiligheidsmaatregelen van kracht: verduistering, aangepaste openingstijden van pubs en het dringende verzoek aan burgers om alert te zijn op verdachte zaken en personen.

Aanvankelijk is er van de oorlog in het vredige East-Anglia weinig te merken, maar dat verandert als er Britse troepen ingekwartierd worden, die wachten op inscheping naar het vasteland. Als er een schip vergaat met veel Britse soldaten aan boord, waaronder een aantal dorpelingen, komt de oorlog wel heel dichtbij.

Thomas komt dikwijls bij het echtpaar Mackintosh, hij vindt het er prettig; thuis valt het niet altijd mee met een vader die drinkt en daardoor vaak gewelddadig wordt. Thomas loopt veel met “Mac” langs het strand en door de hei om inspiratie op te doen voor Mac’s schilderwerk. Dat Mac daarbij altijd een verrekijker gebruikt en ook het feit dat hij, in het Duits (!), correspondeert met Weense vrienden is in de ogen van de dorpelingen erg verdacht. Op de avond na het trouwfeest van Thomas’ zuster Ann gaan de dorpelingen op weg om Mac in te rekenen.

Dat is de aanleiding voor Thomas om zijn leven een andere wending te geven.

Er gebeurt ogenschijnlijk weinig in dit boek, het verhaal kabbelt voort. Het is de rust van het platteland, die langzaam verstoord wordt door zowel de oorlog als door de oprukkende twintigste eeuw met zijn moderne machines die het dorpsleven voorgoed zullen veranderen. Als je je als lezer overgeeft aan die rust kom je gaandeweg in de ban van dit boek. Het geeft een sfeervol beeld van het Engelse landschap en er is veel aandacht, hoe kan het ook anders, voor kunst.

Esther Freud, is een dochter van schilder Lucian Freud en een achterkleindochter van psychoanalyticus Sigmund Freud. Klik hier voor een interview (Engelstalig) met Esther Freud over haar boek Meneer Mac en ik.