Archief van
Tag: rouw

Onder het ijs – Ellen de Bruin

Onder het ijs – Ellen de Bruin

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Zoals op de achterflap van Onder het ijs vermeld staat, is het 2004 wanneer Bas Fretz, een vrouw van 21 jaar, die onlangs haar vriend de hoogleraar Reinier heeft verloren, in zijn plaats meegaat op onderzoek als klimaatwetenschapper. Ze hield van Reinier en is er als student van Reinier niet achtergekomen of hij (haar baas) ook echt van haar hield. Zijn plotselinge overlijden zal deze vraag ook niet meer doen ophelderen.

Een schip vertrekt, met aan boord klimaatwetenschappers die onderzoek gaan doen in het noordpoolgebied. Bas gaat mee, maar tussen de wildvreemde wetenschappers voelt ze zich vaak heel erg alleen. Wat mist ze Reinier. Hoe zou Reinier hier over denken, wat zou hij doen? Enkele wetenschappers willen kijken of er nog ergens olie is te vinden en anderen willen de klimaatverandering die steeds sneller plaatsvindt op de Noordpool bekijken.

Tijdens de reis komt ze zichzelf geregeld tegen en ze heeft ook heimwee naar haar katten thuis. Reinier en Bas onderzochten dinoflagellaten, eencellige algen, en op grond van de soort kun je iets zeggen over de klimaatverandering. Reinier, de hoogleraar, was ver op weg in het onderzoek, maar Bas is geen hoogleraar en het is dan ook erg moeilijk voor haar om dit onderzoek voort te zetten. Bovendien reist het rouwproces, waarmee ze in haar hut die eigenlijk voor hoogleraar Reinier was bestemd steeds weer wordt geconfronteerd, constant met haar mee.

Een schitterend debuut van Ellen de Bruin, die volgens mij zeer terecht de Anton Wachterprijs 2018 heeft gekregen!

Aantekeningen over het verplaatsen van obelisken – Arjen van Veelen

Aantekeningen over het verplaatsen van obelisken – Arjen van Veelen

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Met dit boek won Arjen van Veelen de Homerusprijs 2018 en de Lezersprijs BNG. Enigszins aangetrokken door de titel en het boekomslag ben ik dit boek gaan lezen. Het verhaal is gebaseerd op het overlijden van de schrijver Thomas Blondeau (1978-2013). Er komen twee verhaallijnen in voor: de belevenissen van Arjen met zijn vriend Tomas en het bezoek van Arjen aan Alexandrië voor zijn onderzoek naar Alexander de Grote. De twee mannen leren elkaar kennen tijdens hun studietijd in Leiden. Arjen is student klassieke talen en Tomas studeert literatuurwetenschap. Ze zitten dan vaak urenlang in een café met elkaar te praten of te zwijgen. De vriendschap blijft ook na hun studie bestaan. Ze verhuizen beiden naar Amsterdam. Arjen wordt journalist en Tomas gaat boeken schrijven.

Het echte verhaal begint als Tomas aan een hartslagaderbreuk overlijdt. Arjen staat dan op het punt te emigreren naar Amerika voor het werk van zijn vrouw. Arjen raakt erg van slag door dit overlijden. Temeer als er plotseling heel veel ‘vrienden’ zich melden via Facebook: ‘een festival in rouw’. Zelf is hij bang voor de eenzaamheid zonder Tomas. Arjen gaat bloederige filmpjes op internet bekijken om zijn lijden te voelen. Vooral het opruimen van de kamer van Tomas confronteert hem met zijn dood. Het beschrijven van de kleinste voorwerpen die ze tegenkomen toont de rouw om zijn vriend. Om minder afstand te creëren vertrekt hij naar Egypte, ook omdat Tomas en hij elkaar daar ooit zouden treffen. Arjen start zijn onderzoek naar Alexander de Grote in de historische bibliotheek en gaat tevens op zoek naar de tombe van Alexander. Hij wil de drie romans en de gedichtenbundel van Tomas in de bibliotheek achterlaten.

Een mooi boek over een hechte vriendschap en het verlies van een goede vriend. Het combineren van gevoelens en feiten komt heel natuurlijk over: de gevoelens overheersen als het gaat over de gesprekken die de vrienden voerden en de autoritjes die ze samen maakten; de feiten worden soms onderstreept door de foto’s die in het boek zijn opgenomen. En de obelisken komen aan de orde bij een bezoek aan Austerlitz, een trip naar Stanley Beach, een obelisk op het strand van Scheveningen, de schenking van obelisken aan de Britten en aan Parijs, en de obeliskmanie in New York in 1880. Het doodshoofd van de omslag staat voor het doodshoofd op het bureau van Tomas.

Een interview met Arjen van Veelen op Lezentv.nl:

Het puttertje – Donna Tartt

Het puttertje – Donna Tartt

puttertje
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Theo Decker heeft een geheim. Hij is door een bizar toeval in het bezit gekomen van een 17e eeuws meesterwerk: Het Puttertje, van Carel Fabritius.

Als 13-jarige bezoekt hij met zijn moeder de tentoonstelling over Hollandse schilders in de Gouden Eeuw. Het Puttertje was haar lievelingsschilderij. Tijdens hun bezoek vindt er een terroristische aanslag plaats, waarbij Theo’s moeder om het leven komt. Theo is één van de weinige overlevenden en hij kan tamelijk ongedeerd en onopgemerkt door de hulpverleners het pand verlaten, met medenemen van Het Puttertje.

Theo wordt voorlopig ondergebracht bij de ouders van een schoolvriendje. Het schilderijtje past in een kussensloop en blijft achter in Theo’s ouderlijk huis. Hij vertelt niemand erover.

Als later zijn vader opduikt (zijn ouders leefden gescheiden) en Theo meeneemt naar zijn woonplaats Las Vegas, verhuist Het Puttertje anoniem mee. In Las Vegas leert Theo Boris kennen, met wie hij bevriend raakt en samen experimenteren ze met drank en drugs. Het is een vriendschap die ook later een belangrijke rol in zijn leven zal spelen.

Als een paar jaar later Theo’s vader overlijdt ten gevolge van een ongeluk, neemt Theo de benen terug naar New York en het Puttertje verhuist weer mee. Het moment waarop hij het schilderij ongestraft had kunnen terugbrengen naar het museum is allang voorbij.  Theo zit er eigenlijk mee in zijn maag en is bang dat iemand zal ontdekken dat hij het in zijn bezit heeft. Toch vindt hij het moeilijk om het te moeten missen, omdat het een nog tastbare link is met zijn moeder, en hij het een troostrijke gedacht vindt dat hij het schilderij kan bekijken wanneer hij maar wil. Wat moet hij doen?

Het is ondoenlijk, om dit boek van 925 bladzijden hier in 350 woorden samen te vatten, want er gebeurt ontzettend veel. In een interview heeft Donna Tartt aangegeven dat zij erg van Dickens houdt en dat kun je merken in Het Puttertje. Het is een wijdlopig verhaal, met veel zijpaden, er komen kleurrijke personages in voor, zowel schurken als ingoede mensen, en er is een onbereikbare geliefde. Het boek heeft zelfs thrillerelementen. Voor wie de tijd heeft (of de tijd ervoor wil nemen), is dit een boek om heerlijk in weg te duiken.

 

 

Winter (= Olive Kitteridge) – Elizabeth Strout

Winter (= Olive Kitteridge) – Elizabeth Strout

olive
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Olive Kitteridge is wiskundelerares in de kleine plaats Crosby in het noorden van de Verenigde Staten. Haar man Henry is apotheker en samen hebben ze een zoon Chris. Olive is geen gemakkelijke vrouw, eigenlijk is ze gewoon niet zo aardig. Ze is recht voor z’n raap, vaak tactloos en ze weet in no-time iedereen tegen zich in het harnas te jagen. Henry daarentegen is uiterst vriendelijk, alsof hij moet compenseren voor het vaak botte gedrag van zijn vrouw.

In alle dertien verhalen in dit boek speelt Olive een rol, soms de hoofdrol, soms komt ze alleen maar in een paar zinnetjes voorbij als het verhaal grotendeels over andere inwoners van Crosby gaat.

Het leven in Crosby verloopt volgens bekende patronen. Chris trouwt en vertrekt met zijn vrouw naar de andere kant van het land, hoewel Olive en Henry een huis voor hem hadden gebouwd, vlakbij dat van hun.  Maar als Chris gaat scheiden wil hij niet terugkomen naar zijn geboorteplaats. Zijn relatie met zijn moeder is niet best.

Henry krijgt een beroerte en belandt in een verpleegtehuis, waar hij nog vier jaar leeft zonder dat er communicatie mogelijk is. Als hij uiteindelijk sterft, en als na verloop van tijd ook nog de hond overlijdt, ziet Olive geen reden meer om te blijven leven. Maar dan ontmoet ze Jack, waardoor haar leven een andere wending neemt.

Ik heb dit boek met veel plezier gelezen. De verhalen zijn goed geschreven en er is duidelijk sprake van karakterontwikkeling, waardoor met name Olive echt voor je gaat leven. Aanvankelijk vond ik haar allesbehalve aardig. Maar gaandeweg het boek kom je erachter dat ze ook haar goede kanten heeft, waardoor ik uiteindelijk toch sympathie voor haar opvatte. Ik mocht haar wel.

Voor Olive Kitteridge, zoals het boek in het Engels heet, kreeg Elizabeth Strout in 2009 de prestigieuze Pulitzer Prize.

Deze titel is ook als e-book beschikbaar in de onlinebibliotheek.

Het boek is verfilmd (met de fantastische actrice Frances McDormand in de hoofdrol) en als HBO-serie uitgezonden.  Vaak valt de film tegen na het lezen van het boek, maar in dit geval is de verfilming goed geslaagd. Ook de dvd is te leen in de bibliotheek.

De verliefden – Javier Marías

De verliefden – Javier Marías

verliefdenMaria Dolz, werkzaam bij een uitgeverij in Madrid, ontbijt iedere ochtend op een terras vlakbij haar werk. Daar ziet ze al enkele jaren iedere dag hetzelfde echtpaar ook ontbijten. Ze hecht zich aan het beeld van deze mensen, die ze in gedachten het Perfecte Paar noemt. Het paar lijkt nog steeds erg verliefd, ze hebben aan elkaar genoeg en nemen nauwelijks notitie van hun omgeving.

Als Maria na een vakantie terugkomt blijkt dat het paar er niet meer is. Maria komt er achter dat de man, Miguel Deverne, op straat is vermoord door een gestoorde zwerver, schijnbaar een daad van zinloos geweld. Als ze na maanden de weduwe tegenkomt raakt ze met haar in gesprek en ontmoet ze ook Javier Díaz-Varela, beste vriend van Deverne, die verliefd is op de weduwe Luisa. Luisa is nog volop in de rouw en nog niet toe aan een nieuwe relatie. Javier wacht zijn tijd af en begint in de tussentijd een affaire met Maria, die op haar beurt verliefd is op Javier. In haar gesprekken met hem krijgt Maria langzamerhand een ander beeld van de dood van Miguel. Had Javier er iets mee te maken? En wat was dan zijn motief?

Dit is het verhaal in een notendop. We nemen kennis van de gebeurtenissen via Maria. In de gesprekken die zij voert met de diverse hoofdpersonen speelt zij voornamelijk de rol van luisteraar. De lange monologen zijn veelal bespiegelend van aard. Ze gaan over de grote dingen van het leven: liefde en dood. Nemen we voorgoed afscheid van de doden of komen ze terug? En is dat wenselijk? Hierbij worden drie werken uit de wereldliteratuur regelmatig aangehaald: Dumas, De drie musketiers; Balzac, Kolonel Chabert; en Macbeth van Shakespeare. Zoals Javier zegt: het verhaal is niet zo belangrijk, het gaat om de ideeën die in een roman op de lezer worden overgebracht. Die maken meer indruk en die onthoud je daarom beter.

  • Heeft jouw bibliotheek De verliefden?
  • Informatie over en een interview met Javier Marías (engelstalig)