Archief van
Tag: Spraakmakende boeken

Op aarde schitteren we even – Ocean Vuong

Op aarde schitteren we even – Ocean Vuong

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Het boek Op aarde schitteren we even gaat over een Vietnamese moeder en haar zoon die half Vietnamees en half Amerikaans is. Het boek is als een brief geschreven aan zijn moeder (die niet kan lezen). In deze brief legt hij een hele familiegeschiedenis bloot. Deze geschiedenis begint in Vietnam, nog voor zijn geboorte. Als tweejarige komt hij samen met zijn ouders naar Amerika.  Zijn vader gaat daar zijn eigen leven leiden. Zijn moeder gaat werken als nagelstyliste. De zoon gaat naar school en later zelfs naar de universiteit. Ook verschaft de brief toegang tot delen van zijn leven waarvan zijn moeder nooit iets heeft geweten. Zoals de onthulling dat hij homo is.  Zijn grote liefde is Trevor, die bij hem in de buurt woont. Samen met Trevor beleeft hij vele mooie momenten.

Het boek beschrijft een eerlijk onderzoek naar ras, klasse en mannelijkheid. Dat komt door zijn homo zijn. Hij stelt centraal dat het Amerika van nu is ondergedompeld in verslaving, geweld en trauma. Daar probeert hij een oplossing voor te vinden. In dit boek wordt heel goed beschreven hoe het gaat met mensen die vast zitten tussen verschillende werelden. Ook hoe we elkaar daarbij kunnen helpen zonder ‘moeilijk’ te doen over wie we zijn. Er wordt ook in gegaan op de volgende vraag: Hoe moeten we overleven en hoe kunnen we daar plezier uithalen?

  • Deze titel is ook te leen als e-book bij de onlinebibliotheek
  • Je kunt dit boek ook beluisteren als luisterboek via de onlinebibliotheek
  • Dit wordt in de serie Spraakmakende boeken besproken op 26 mei 2021
Max Havelaar, of de koffieveilingen van de Nederlandse Handelmaatschappij – Multatuli

Max Havelaar, of de koffieveilingen van de Nederlandse Handelmaatschappij – Multatuli

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Deze klassieker uit de Nederlandse literatuur stond op de rol voor de lezingenserie Spraakmakende boeken van dbiebVanwege corona kon de lezing niet doorgaan. Maar wie weet komt er een herkansing. Zelf had ik het boek niet eerder gelezen, alleen het mooie maar treurige verhaal over Saïdjah en Adinda dat er deel van uitmaakt was me bekend.  

Het boek, dat is opgenomen in de Canon van Nederland, is in 1859 geschreven door Eduard Douwes Dekker onder de schuilnaam Multatuli en wordt na verschijning in 1860 een bestseller. Het is in feite één grote aanklacht tegen het wanbeheer van het Nederlands koloniaal bewind in Nederlands IndiëAls gevolg van het daar ingevoerde cultuurstelsel heerst er onder de inlandse bevolking armoede en honger. In het cultuurstelsel worden de inlanders uitgeknepen en gedwongen gratis en voor niks grond beschikbaar te stellen voor het verbouwen van producten die de Nederlanders veel geld opleveren. Douwes Dekker heeft zelf als ambtenaar in Nederlands Indië gewerkt en werd daar erg teleurgesteld over de behandeling van de inlandse bevolking.  

Het verhaal in het boek wordt verteld door Batavus Droogstoppel, makelaar in koffie, die zelf geen idee heeft wat er zich afspeelt in Nederlandse kolonie en een heel hoge hoed van zichzelf op heeft, want hij gedraagt zich immers braaf en godsvruchtig. Hij vertelt dat hij een pak papier met kopij voor een boek krijgt van een oud-klasgenoot. Deze noemt Droogstoppel denigrerend Sjaalman omdat hij te arm is om zich eemantel aan te schaffen. Wie arm is heeft dat aan zichzelf te wijten is de overtuiging van Droogstoppel.  Sjaalman vraagt Droogstoppel het boek te publiceren omdat hij er zelf de middelen niet voor heeft. Droogstoppel geeft Stern, een jonge stagiair op zijn kantoor, de opdracht de kopij te bewerken tot een boek. Stern laat vervolgens in zijn bewerking de persoon Max Havelaar verschijnen die het verhaal vertelt van Max Havelaar, assistent resident op Java. Het is de persoon van Max Havelaar die verslag doet van het wanbeheer in de kolonie. 

Er is veel te vertellen over het boek. Wat mij voornamelijk opviel is de geniale manier waarop het verhaal is opgebouwd, zoals hierboven in het kort beschreven. En, al is het taalgebruik gedateerd (soms even doorbijten), het is goed leesbaar. Ook humor ontbreekt niet, bijvoorbeeld wanneer Droogstoppel de vreselijke preken van dominee Wawelaar roemt. Wawelaar beweert onder andere dat de Nederlanders het uitverkoren volk zijn omdat ze zo hard werkenAl met al ben ik blij dat ik het heb gelezen.  

De spiegel en het licht – Hillary Mantel

De spiegel en het licht – Hillary Mantel

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

De spiegel en het licht is het derde en laatste deel van de trilogie van Hillary Mantel. De boeken gaan over Thomas Cromwell, adviseur en vertrouweling van de Engelse koning Hendrik VIII. Het eerste deel, Wolf Hall, verscheen in 2009 en de opvolger Het boek Henry kwam uit in 2012. Hillary Mantel ontving hiervoor de Man Booker Prize. Het heeft dus enige tijd geduurd voordat dit laatste deel dan eindelijk werd uitgebracht.

Heel erg spannend is het slotstuk van dit verhaal eigenlijk niet, omdat het allang bekend is hoe het met Thomas Cromwell is afgelopen: hij werd in 1540 onthoofd. De kracht van deze boeken van Hillary Mantel zit hem in de fantastische schrijfwijze die miljoenen lezers al door deze dikke boeken heeft weten te slepen. Zo blijft het toch erg spannend. Ze wekt de zestiende eeuw op prachtige wijze tot leven. Je wordt verplaatst in Thomas Cromwell, die als kleine jongen van huis wegloopt en naar het vasteland gaat. Daar wordt hij huursoldaat. Wanneer hij is teruggekeerd naar Engeland komt hij in dienst van een van de belangrijkste adviseurs van de koning, kardinaal Wolsey, wat het pad vrijmaakt om nog meer macht te krijgen: na het overlijden van Wolsey wordt hij de machtigste man van het land.

Een aanrader voor liefhebbers van geschiedenis en het Engelse koningshuis. En natuurlijk voor diegenen die zin hebben om in herfstachtig weer in een dik boek te duiken.

De vrolijke verrijzenis van Arago – Thomas Lieske

De vrolijke verrijzenis van Arago – Thomas Lieske

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In de lezingenserie Spraakmakende Boeken staat De vrolijke verrijzenis van Arago op 4 december 2019 centraal. Een heel bijzonder boek waar realiteit en fictie om elkaar heen draaien en door elkaar heen lopen.

In dit boek krijgt de 15-jarige Joys samen met haar ouders een auto-ongeluk na een botsing met een vos. Haar ouders overleven het niet en zelf raakt ze in een coma. Terwijl zij door boeren van de weg wordt gehaald en naar een ziekenhuis wordt gebracht, speelt zich in haar hoofd een heel andere realiteit af: eentje waarin de vos opstaat en haar meelokt het bos in. Een innige vriendschap tussen de vos en Joys ontstaat. Hun leefwereld is die van de jaren ’20 van de vorige eeuw. Ze wordt opgenomen in een gezin en krijgt wordt Lise genoemd. De vrouw die haar in huis heeft genomen, Simone, komt er al eerste achter dat Lise een Nederlandse achtergrond moet hebben gehad en samen gaan ze op onderzoek uit: wie is Lise en waar komt ze vandaan? Uiteindelijk brengt Thomas Lieske Joys en Lise weer ‘samen’.

De vrolijke verrijzenis van Arago is een prachtig boek dat je fantasie uitdaagt: wat is realiteit, wat is fictie en waar ligt de grens? De schrijfstijl van Lieske doet de realiteit en de fictieve wereld even geloofwaardig overkomen. Woorden en zinnen zijn secuur gekozen, het verhaal is licht, mooi en humoristisch. Een aanrader voor wie echt eens wil worden meegenomen in een andere wereld – of twee.

Bekijk de boektrailer voor De vrolijke verrijzenis van Arago

Huis in brand – Kabila Shamsie

Huis in brand – Kabila Shamsie

Huis in Brand
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

In Huis in brand wordt beschreven hoe de levens van de leden van twee Pakistaans-Britse gezinnen in Londen met elkaar verweven raken. Het boek bestaat uit vijf hoofdstukken, voor elke hoofdpersoon een: Isma, Eamonn, Parvaiz, Aneeka en Karamat.

De vader van Isma, Parvaiz en Aneeka heeft het gezin verlaten als moslimstrijder, waarschijnlijk voor Al Qaida. Hij is omgekomen en ze hebben hem niet weer gezien. Moeder en kinderen hebben daarna afstand genomen van zijn politieke ideeën. Na de dood van hun moeder heeft Isma haar studie onderbroken om voor de tweeling Parvaiz en Aneeka te zorgen. Als die 19 jaar zijn, pakt ze haar studie weer op en krijgt de kans om in Amerika verder te studeren. Daar ontmoet ze Eamonn. Eamonns vader Karamat houdt afstand van zijn Pakistaanse afkomst en heeft een mooie politieke carrière opgebouwd in Londen. Hij is net benoemd tot minister van binnenlandse zaken. Eamonn is in Amerika om zijn eigen weg te zoeken. Tot dan toe is hij een verwend joch dat niet veel presteert. Isma vertelt hem het verhaal van haar vader en haar familie. Als Eamonn terug naar Londen gaat ontmoet hij Aneeka, waarna ze smoorverliefd op elkaar worden.

Ondertussen is Parvaiz in handen gevallen van IS-ronselaars. Hij vertrekt naar Het Kalifaat om te gaan werken voor de afdeling media. Al snel blijkt dat hij niet tegen de omstandigheden daar is opgewassen. Hij vraagt hulp aan Aneeka en probeert te vluchten. Aneeka  probeert via Eamonn de hulp van diens vader te krijgen. Dat lukt niet. Dan wordt Parvaiz tijdens zijn vlucht door een medestrijder voor de deur van de Britse ambassade neergeschoten. Eamonns vader verbiedt dat het lijk naar Groot Brittannië wordt gebracht. Het moet naar Pakistan overgebracht worden. Daarna ontvouwen zich de tegenstellingen tussen politiek en familiaire betrekkingen op een meeslepende manier.

Het verhaal is een weerspiegeling van het verhaal van Antigone. De namen van drie hoofdpersonen lijken op die van het oorspronkelijke verhaal. Kabila Shamsie heef het zo boeiend beschreven in een vlotte stijl dat je aandacht tot het laatst toe vast gehouden wordt. Als lezer krijg je begrip voor de actuele tragiek van de Jihad-gangers en de gezinnen waaruit deze afkomstig zijn.