Archief van
Tag: Verenigde Staten

Bloedlijn – James Rollins

Bloedlijn – James Rollins

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Een tip van gastblogger Jelmer

Bloedlijn van James Rollins is het achste deel uit van de SIGMA-force serie. Deze serie bestaat uit 9 boeken waarin een groep voormalig Special Forces officieren (de SIGMA-force) centraal staat. Vanaf de eerste bladzijde die ik las had dit boek mij in zijn greep. Het boek ging er gelijk vandoor in de 6de versnelling en dit hield niet op totdat ik de laatste bladzijde had omgeslagen.

Wat James Rollins (de alias van James Paul Czajkowski) als geen ander kan is thrillers schrijven die bestaan uit verschillende verhaallijnen (die hij elk hoofdstuk switcht) die in de loop van het boek langzaamaan bij elkaar komen en dan naadloos in elkaar overvloeien. Wat mij zo wist te pakken (lees: korte nachten bezorgde) in Bloedlijn is dat hij bijna elk hoofdstuk afsluit met een ‘cliffhanger’. En omdat hij dus elk hoofdstuk van verhaallijn switcht moest ik eerst weer door een hoofdstuk van een andere verhaallijn heen om erachter te komen wat er zou gebeuren na de cliffhanger! Maar goed, ook dat hoofdstuk eindigt dan weer veel te spannend… Waardoor je in een soort van vicieuze cirkel van spannende hoofdstukken terecht komt met als resultaat dat je het boek uiterst moeilijk weg kan leggen. U bent gewaarschuwd.

In het begin van Bloedlijn wordt voor de kust van Somalië de zwangere dochter van de Amerikaanse president ontvoerd, Amanda. Het SIGMA team wordt ingeschakeld om Amanda heelhuids terug te vinden en weer thuis te brengen. Het team vertrekt richting Somalië waarna het ontrafelen van het mysterieuze verhaal achter de ontvoering begint. Achtergebleven in de VS is de directeur van SIGMA Force, Painter Crowe. Hij gelooft niet dat Amanda zomaar is ontvoerd en ontdekt dat de dochter van de President kunstmatig is bevrucht in een geheimzinnige kliniek. Ook ontdekt hij dat de familie van Amanda een link heeft met het Gilde, een duistere, eeuwenoude groepering met schimmige bedoelingen.

Dit alles ontvouwt zich in een verhaal waarin actie, geheimen, het verre verre verleden, de verre toekomst, wetenschap en complottheorieën elkaar in rap tempo afwisselen. Feit en fictie liggen vaak erg dicht bij elkaar.

Dit was het eerste boek die ik las van de SIGMA serie. Inderdaad, beginnen bij deel 8 van een 9-delige serie is misschien niet het handigste wat je kan doen maar ik had toen geen idee dat het een serie was. Desalniettemin heeft me dit niet belemmerd in het lezen van dit boek.

Inmiddels heb ik de hele serie gelezen en ik kan ze u allemaal aanraden, maar Bloedlijn steekt er voor mij bovenuit, zij het met alleen de kruin.

Bekijk de video: The evolution of Bloodline by Action Thriller Author James Rollins

De boom van belofte – Gerrit Damsma

De boom van belofte – Gerrit Damsma

De ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

De ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

In Wikipedia staat: “De ondergrondse spoorweg was een clandestien netwerk van (vaak informele en ad hoc-) smokkelroutes in de Verenigde Staten, waarlangs ontsnapte slaven de zuidelijke staten van de VS konden verlaten en een veilig heenkomen konden zoeken in de noordelijke staten die weggelopen slaven beschermden, of anders in Canada.”

Schrijver Colson Whitehead heeft er in zijn boek, waarmee hij de prestigieuze National Book Award 2016 won, een echte ondergrondse spoorlijn van gemaakt.

De jonge Cora is slavin op een grote katoenplantage in Georgia. De beheerder is streng en erg wreed. Veel slaven proberen te ontsnappen, maar de meeste worden weer opgepakt door slavenjagers, die voor (veel) geld slaven naar hun eigenaar terugbrengen. Ze zijn tenslotte zijn persoonlijk bezit. Toch is het Cora’s moeder ooit gelukt om uit handen van de slavenjagers te blijven, al is nooit duidelijk geworden wat er met haar gebeurd is.

Als Cora wordt benaderd door Caesar – die vroeger een betrekkelijk goed leven had, in een veel vrijere dienstbetrekking bij een witte eigenaar –  met het verzoek samen met hem te vluchten, aarzelt ze in eerste instantie. Uiteindelijk stemt ze toe en dan begint een spannende reis via de ondergrondse spoorweg door de staten Zuid- en Noord-Virginia, Tennessee en Indiana. Ze worden op de hielen gezeten door slavenjager Ridgeway, die er een persoonlijk belang in lijkt te stellen om Cora te pakken te krijgen. Ze worden geholpen door mensen van de ondergrondse spoorweg, die deze hulp voor hun omgeving verborgen houden, omdat het erg gevaarlijk werk is. Cora is een enorme doorzetter, dat komt haar goed van pas tijdens alle ontberingen en gevaren van haar vlucht.

Het is schokkend om te lezen hoe slaven werden behandeld. De Verenigde Staten kennen een lange geschiedenis van slavernij en uitgesproken racisme. In sommige staten is het ook tegenwoordig nog aan de orde van de dag. Een belangrijk boek, dat eigenlijk iedereen zou moeten lezen!

Winterlogboek – Paul Auster

Winterlogboek – Paul Auster

winterlogboekJe bent een schrijver en je wilt vertellen over je leven tot nog toe. Je bent bijna vierenzestig jaar, maar net als in de woorden die de Franse acteur Jean Louis Trintignant tegen je sprak – ‘now at seventy-four I feel much younger than I did when I was fifty-seven’ – heb je je wel eens ouder gevoeld. Je denkt dat jou niet de dingen overkomen die bij andere mensen gebeuren, maar dan – een voor een- overkomen ze je toch. Je bent niet meer de held in je eigen leven.

Je beschrijft je leven aan de hand van je eigen lichaam. Waar je allemaal geweest bent – van Manhattan, Californië, Minnesota tot de jaren die je in Frankrijk hebt gewoond. En wat je allemaal wel niet gedaan hebt met je handen, hele opsommingen beschrijf je.

De mensen die belangrijk voor je zijn. Je levenslustige moeder die zich ontworstelde aan het slechte huwelijk met je vader en het geluk vond met een nieuwe man. Na zijn dood verloor ze haar levenslust, tot je haar uiteindelijk moest onderhouden.

Meisjes die je gekend hebt. Van de dramatisch slechte keuzes in je middelbare schooltijd tot de avonturen met vrijgevochten meisjes op de boot naar Europa en het onwaarschijnlijke feit dat je tot twee keer toe in een vliegtuig naast een aantrekkelijk en intelligent meisje kwam te zitten en na een uur praten de reis zoenend en vrijend voortzette.

Je eerste huwelijk dat al na een paar jaar strandt en je tweede huwelijk met een Amerikaanse van Noorse afkomst. Intieme details geef je niet prijs en uit de verwijzing dat ‘some of the most beautiful places are on your wifes body’, spreekt respect.

Je lichaam dat na een paniekaanval ineenstort als je moeder overlijdt; de fysieke ervaring van een dansvoorstelling die je uit je writers block haalt, de inspanning van een helse autotocht door een sneeuwstorm terwijl je schoonfamilie op je vertrouwt. En de kleine brandweerman, die je al jong in je broek ontdekt.

De dood die je van dichtbij meemaakt als een vriendje naast jou door de bliksem getroffen wordt.  De dood die je fysiek ervaart in Bergen-Belsen en de herinnering aan de Twin Towers als je wekelijks van Brooklyn naar Manhattan reist.

Na een paar maanden schrijven heb je een beeld van een mensenleven gegeven – vitaal, niet uniek, maar wel uitzonderlijk. Niet sentimenteel of heroïsch, maar ook niet oppervlakkig. Net zoals in een echt leven.

Trans-Atlantisch – Colum McCann

Trans-Atlantisch – Colum McCann

trans-atlantischDit bijzondere boek begint met drie historische verhalen:

In 1919 vindt de eerste Trans-Atlantische vlucht plaats tussen Newfoundland en Ierland. Deze vlucht werd uitgevoerd door Alcock en Brown, twee Britse piloten, die “de oorlog uit het vliegtuig wilden halen”.

In 1845 brengt de Amerikaanse (ex)slaaf Frederick Douglass een bezoek aan Engeland en Ierland om aandacht te vragen voor het vraagstuk van de slavernij in de Verenigde Staten, maar Ierland heeft zo zijn eigen problemen: de Engelse overheersing en een enorme hongersnood veroorzaakt door mislukte aardappeloogsten.

In 1998 is de (van oorsprong Ierse) Amerikaanse senator George Mitchell aanwezig in Belfast voor besprekingen inzake het vredesproces in Noord-Ierland, die uiteindelijk leiden tot het Goede Vrijdag-akkoord.

Deze drie op zich al boeiende verhalen zijn de opmaat voor een nog boeiender familiegeschiedenis, die begint in Ierland en via de Verenigde Staten en Canada weer terugkomt in Ierland.

Lily Duggan, geïnspireerd door de gedrevenheid van Frederick Douglass, ontvlucht op haar zeventiende de armoede en uitzichtloosheid van Ierland en komt terecht in Amerika. Daar sticht zij een gezin, waarvan haar dochter Emily uiteindelijk terechtkomt in Newfoundland. Daar is zij met haar dochter Lottie getuige van de eerste Trans-Atlantische vlucht. Lottie op haar beurt vertrekt (met haar moeder) naar Ierland, waar ze trouwt en dochter Hannah krijgt. Zij is erbij als George Mitchell in Belfast het vredesakkoord bereikt. Het boek eindigt in 2011 bij Hannah en het raadsel van een ongeopende brief uit 1919.

Zo staat de “kleine” familiegeschiedenis van deze vier sterke vrouwen opgetekend tegen de achtergrond van de “grote” geschiedenis waarin de mannen domineren. Door sommige recensenten wordt McCann gebrek aan eenheid verweten en een te afstandelijke schrijfstijl. Mij heeft dat bij het lezen niet gestoord. Ik vond veel passages erg sfeervol en kon me goed inleven in de personages. Ik vind het een heel geschikt boek voor leesclubs, genoeg stof voor discussie!