Archief van
Tag: vriendschap

Max, Mischa & het Tet-offensief – Johan Harstad

Max, Mischa & het Tet-offensief – Johan Harstad

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In 2018 won Johan Harstad de Europese Literatuurprijs met de ruim 1200 pagina’s dikke roman Max, Mischa en het Tet-offensief. Omdat dit boek ook besproken gaat worden in de lezingenserie Spraakmakende Boeken, ben ik er eens ingedoken. Je moet er de tijd voor nemen, maar dan heb je ook wat.

Max Hansen is een gevierde toneelregisseur in Amerika. Hij reist met zijn gezelschap door de Verenigde Staten, een vermoeiend bestaan, nog verergerd door het feit dat hij heel slecht slaapt. Tijdens de lange nachten in een eindeloze rij hotelkamers overdenkt hij zijn leven, te beginnen met zijn jeugd in Noorwegen. Hij groeide daar op in een beschermde omgeving met veel vrienden. Eén van die vrienden laat hem op een gegeven moment, Max is dan 11 jaar, kennismaken met Apocalypse Now, de legendarische film van Francis Ford Coppola over Vietnam. Niet echt geschikt voor die leeftijd, maar Max houdt er een levenslange fascinatie voor de Vietnam-oorlog aan over.

Met zijn vrienden speelt Max allerlei scenes, bijvoorbeeld het Tet-offensief, uit de film na in het bos buiten het dorp en in een oude leegstaande fabriek. Het is voor Max een prachtige tijd, waaraan een abrupt einde komt als hij met zijn ouders moet emigreren naar Amerika, waar zijn vader, die piloot is, een betere baan krijgt aangeboden. Max mist zijn vrienden en moet erg wennen aan het leven in de Verenigde Staten. Toch sluit hij uiteindelijk vriendschap met Mordecai, die net zo onder de indruk van Coppola’s film is als hij, en met wie hij op de middelbare school toneellessen gaat doen. Als ze ouder worden zal dat ook leiden tot een beroepsmatige samenwerking in de theaterwereld.

Als de jongens ongeveer 16 jaar oud zijn brengt Mordecai brengt hem in contact met de mysterieuze Mischa, die zeven jaar ouder is. Zij schildert en ze wordt de liefde van zijn leven. Ook krijgt Max contact met Owen, de broer van zijn vader die eigenlijk Ove heet. Hij is Vietnamveteraan.

Het is bijna ondoenlijk om een korte samenvatting te maken van dit veelomvattende verhaal. Je moet het gewoon lezen: wie het aandurft wacht een overrompelende leeservaring!

De acht bergen – Paolo Cognetti

De acht bergen – Paolo Cognetti

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In september 2017 was De acht bergen van de Italiaanse schrijver Paolo Cognetti Boek van de Maand in De Wereld Draait Door. Daardoor was er voor dit boek meteen een lange lijst reserveringen in dbieb. Toen de lijst wat korter werd, heb ik het ook eindelijk te pakken gekregen. Het was een heel ander boek dan ik had verwacht, maar ik vond het heel verrassend en, al werd het dan een hype, ook een verademing om te lezen.

De setting is de Italiaanse Alpen, in de buurt van het Monte Rosa massief.  Pietro woont met zijn ouders in Milaan, maar het gezin huurt elke zomer een woning in een bijna verlaten dorp met slechts 14 inwoners in de bergen. Pietro sluit, op aandringen van zijn moeder, vriendschap met het enige kind in het dorp, Bruno. Beiden zijn 11 jaar. Pietro leert veel van Bruno over het leven in de bergen, de natuur, het vee. Met zijn vader maakt Pietro lange bergwandelingen. Zijn vader houdt vooral van de gebieden boven de boomgrens. Hij is zwijgzaam en kijkt weinig om zich heen tijdens de wandelingen. Pietro voelt zich niet altijd op zijn gemak en hij heeft fysiek last van de hoogte. Soms gaat ook Bruno mee en overnachten ze in berghutten.

In de winters gaat het gezin terug naar Milaan. Naarmate Pietro ouder wordt gaan de tochten met zijn vader hem tegenstaan. Op een gegeven moment weigert hij mee te gaan en dat leidt tot een verwijdering tussen vader en zoon. En hoewel Pietro nog wel met zijn moeder naar het huis in de bergen gaat en hij Bruno nog regelmatig ziet, wordt ook dat contact minder. Pietro studeert in Turijn en Bruno blijft in de bergen. Hij hoeft niet zo nodig in de stad te studeren en bovendien wordt dat ook door zijn familie tegengehouden. Zijn toekomst ligt in de bergen.

Als de vader van Pietro komt te overlijden, blijkt dat hij Pietro een verrassende erfenis heeft nagelaten, waardoor hij, al is het dan pas na zijn dood, dichter bij zijn vader komt en ook de band met Bruno weer wordt aangehaald.

Een prachtig en bij tijden ontroerend boek over vriendschap, vaders en zonen, tegen het indrukwekkende decor van de Italiaanse bergwereld.

Reisverslag van een kat – Hiro Arikawa

Reisverslag van een kat – Hiro Arikawa

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In Reisverslag van een kat lees je over de belevenissen van een straatkat. Deze kat houdt van zijn vrijheid, maar door een aanrijding op straat belandt hij alsnog bij iemand in huis. De jongeman die hem in huis heeft genomen blijkt Satoru te heten en neemt de zorg voor de kat op zich. Hij besluit om de kat Nana te noemen en de twee bouwen al snel een hechte band met elkaar op. Nana lijkt erg op de kat die Satoru vroeger had en Nana vindt het toch ook wel heel lekker om een fijn thuis te hebben.

Op een dag neemt Satoru Nana mee in zijn zilverkleurige busje. Ze gaan samen op reis en Nana ziet allerlei zaken voor het eerst in zijn leven: paarden, de zee, de berg Fuji, maar bovenal vrienden van Satoru. Door de ontmoetingen met deze vrienden (en soms zelfs een bijbehorende hond!) leer je als lezer Satoru steeds beter kennen. Je leert over gebeurtenissen in zijn leven die hem gemaakt hebben wie hij nu is, en bovenal zie je de waarde van vriendschap: de vrienden die ze bezoeken houden allemaal onvoorwaardelijk van Satoru. Tijdens de reis blijken de vrienden ook veel aandacht voor Nana te hebben, al begrijpt hij niet echt waarom. Dan komen ze bij de laatste stop van hun reis: de tante van Satoru. Hier wordt uiteindelijk duidelijk waarom Satoru Nana mee had genomen op deze reis, wat leidt tot een zeer emotioneel einde van het boek.

Ik begon in Reisverslag van een kat met het idee dat het een lekker, makkelijk te lezen boek zou zijn; leuk voor tussendoor. Het boek las voor het grootste deel inderdaad zo makkelijk, maar aan het einde, wanneer de ware reden van de reis duidelijk wordt, weet Hiro Arikawa enorm te raken en dit boek in één klap een diepere laag te geven. Het verhaal wist me ontzettend te ontroeren. Een aanrader voor iedereen die een huisdier heeft waarvan hij of zij enorm veel houdt!

Want de avond – Anna Enquist

Want de avond – Anna Enquist

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Want de avond is een zelfstandig te lezen vervolg op Kwartet. De hoofdpersonen zijn dezelfde: de vier leden van een strijkkwartet die al jarenlang als vrienden samen muziek spelen. De focus ligt in dit boek op het echtpaar Jochem (altviool) en Carolien (cello). Na de dramatische gebeurtenissen in Kwartet (een gijzeling en explosie op de woonboot van Hugo) worstelen ze met een trauma.

Carolien is door de aanslag de pink van haar rechterhand kwijtgeraakt. Ze vreest daardoor geen cello meer te kunnen spelen, bovendien denkt ze dat ze haar werk als huisarts niet meer zal kunnen doen. Ze zakt weg in wat op een depressie lijkt, die nog verergerd wordt door het feit dat haar twee zonen beiden zijn verongelukt, als is dat al jaren geleden. Ze zit thuis en komt nergens toe.

Jochem daarentegen stort zich op zijn werk als vioolbouwer. Wel heeft bij hem de paranoia toegeslagen, hij huurt nu een atelier in een zwaarbewaakt gebouw en ook in zijn eigen huis heeft hij alarmsystemen, vele sloten en zelfs traliewerk voor de ramen laten aanleggen. Hij heeft weinig geduld met Carolien en vindt dat ze zo gauw mogelijk weer aan het werk moet. Hun relatie wordt daardoor erg onder druk gezet en ze groeien langzaam uit elkaar. Ook met de andere kwartetleden Hugo en Heleen is weinig contact meer. De eens zo hechte vriendengroep is uit elkaar gevallen.

Hugo is een heel nieuw leven begonnen, hij probeert in China muziekonderwijs op te zetten en te faciliteren, daar schijnt veel behoefte aan te zijn. Als Carolien het in Nederland bij Jochem niet meer uithoudt, vertrekt zij naar Hugo in Sjanghai in de hoop dat de afstand haar zal helpen om tot zichzelf te komen. De reis blijkt haar uiteindelijk goed te doen, maar de rechtszaak tegen de crimineel die hen gegijzeld had, doet haar na een paar maanden weer naar Nederland terugkeren. In de rechtszaal ontmoet zij haar oude vrienden weer en ziet het ernaar uit dat de oude banden hersteld kunnen worden.

Want de avond is een vlot leesbaar boek. Wel vond ik het allemaal wat zwaar op de hand en ook het einde overtuigde mij niet helemaal. Toch vind ik dit boek zeker de moeite waard, want het is tenslotte wel een Anna Enquist!

Een zomer in Venetië – Nicky Pellegrino

Een zomer in Venetië – Nicky Pellegrino

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Voor wie van de boeken van Nicky Pellegrino houdt, is dit een echte aanrader. Wat een meeslepend boek om je vakantie in Venetië weer even boven te laten komen. Of om lekker bij weg te dromen. Nicky Pellegrino weet als Engelse met Italiaanse roots je heerlijk mee te nemen naar Italië. Ieder boek is weer om van te smullen!

Zo ook het verhaal van Addolorata (Dolly) Martinelli die in Londen het restaurant Little Italy van haar vader heeft overgenomen. Nadat er een heel slechte recensie over haar restaurant is verschenen, waar nog bij komt dat het huwelijk tussen haar en Eden niet zo is als ze had verwacht, gaat Dolly op zoek naar haar innerlijke geluk. Daarbij heeft Eden aangegeven dat hij niet meer met haar verder wil. Deze zomer wil ze gaan ontdekken wat ze nu eigenlijk wil.

Ze gaat op reis naar Venetië. Haar dochtertje en Eden blijven in Engeland. Dolly maakt voor zichzelf een gelukslijst waarop ze 10 geluksmomenten wil verzamelen. Ze ontmoet heel interessante mensen in Venetië. Zoals de oude mevrouw Coco, waarvan ze een appartement huurt en die haar vriendin wordt. Door Coco komt ze tot het tangodansen, gaat ze weer heerlijk koken en geniet ze weer van het leven.

Ze maakt vrienden in Venetië en kookt elke dag voor een eenzame vriendin van Coco. Zo bouwt ze een nieuw bestaan op in deze prachtige stad. Maar haar dochter en man mist ze toch en daarom besluit ze, ondanks al dat mooie, terug te gaan naar Londen. Maar of dit voorgoed is…?