Archief van
Tag: vriendschap

Liefde verkennen – Hilary Mantel

Liefde verkennen – Hilary Mantel

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Sinds ik Wolf Hall heb gelezen heb ik diepe bewondering voor Hilary Mantel. Haar historische romans zijn prachtig, maar ook haar “gewone” romans zijn heerlijk om te lezen.

Liefde verkennen is een al wat oudere titel, maar onlangs opnieuw in vertaling uitgebracht. Het gaat over drie meisjes, Carmel, Karina en Julianne, die elkaar kennen van de nonnenschool in een kleine stad in Noord-Engeland, en die na hun middelbare school gedrieën naar de universiteit in Londen gaan. Het is begin jaren zestig.

Carmel en Karina kennen elkaar het langst. Ze zaten naast elkaar op de basisschool, en hun vriendschap werd door de moeder van Carmel erg aangemoedigd. Vooral omdat de ouders van Karina, afkomstig uit Oost-Europa, een verschrikkelijke tijd achter de rug hadden. Wat er precies aan de hand was, wordt niet duidelijk voor Carmel, maar het heeft iets met de oorlog te maken. Het botert echter niet altijd tussen Karina en Carmel. Er heerst een soort van competitie tussen de twee meisjes, en Karina die gauw in een slachtofferrol schiet, voelt zich vaak ook superieur aan Carmel.

Later sluit Carmel vriendschap met Julianne, een heel wat vlotter en populairder meisje, en dan wordt Karina een beetje het derde wiel aan de wagen. Als Carmel als eerste arriveert in het studentenhuis in Londen waar ze met één van de vriendinnen een kamer kan delen, kiest ze snel voor Julianne, waardoor Karina veroordeeld wordt tot een kamer met een vreemde. Carmel en Julianne proberen Karina zoveel mogelijk te vermijden en roddelen ook over haar met hun nieuwe vriendinnen.

Carmel moet het met heel weinig geld doen, en leeft zo zuinig mogelijk. Ze besteedt amper geld aan eten en ze walgt van de maaltijden in het studentenhuis. Ze ontwikkelt een aversie tegen eten en wordt steeds magerder, terwijl ze ziet dat Karina steeds dikker wordt.

Het boek eindigt met een dramatische gebeurtenis, waardoor Carmel en Karina tegenover elkaar komen te staan en er een ongemakkelijke waarheid zichtbaar wordt.

 

Aantekeningen over het verplaatsen van obelisken – Arjen van Veelen

Aantekeningen over het verplaatsen van obelisken – Arjen van Veelen

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Met dit boek won Arjen van Veelen de Homerusprijs 2018 en de Lezersprijs BNG. Enigszins aangetrokken door de titel en het boekomslag ben ik dit boek gaan lezen. Het verhaal is gebaseerd op het overlijden van de schrijver Thomas Blondeau (1978-2013). Er komen twee verhaallijnen in voor: de belevenissen van Arjen met zijn vriend Tomas en het bezoek van Arjen aan Alexandrië voor zijn onderzoek naar Alexander de Grote. De twee mannen leren elkaar kennen tijdens hun studietijd in Leiden. Arjen is student klassieke talen en Tomas studeert literatuurwetenschap. Ze zitten dan vaak urenlang in een café met elkaar te praten of te zwijgen. De vriendschap blijft ook na hun studie bestaan. Ze verhuizen beiden naar Amsterdam. Arjen wordt journalist en Tomas gaat boeken schrijven.

Het echte verhaal begint als Tomas aan een hartslagaderbreuk overlijdt. Arjen staat dan op het punt te emigreren naar Amerika voor het werk van zijn vrouw. Arjen raakt erg van slag door dit overlijden. Temeer als er plotseling heel veel ‘vrienden’ zich melden via Facebook: ‘een festival in rouw’. Zelf is hij bang voor de eenzaamheid zonder Tomas. Arjen gaat bloederige filmpjes op internet bekijken om zijn lijden te voelen. Vooral het opruimen van de kamer van Tomas confronteert hem met zijn dood. Het beschrijven van de kleinste voorwerpen die ze tegenkomen toont de rouw om zijn vriend. Om minder afstand te creëren vertrekt hij naar Egypte, ook omdat Tomas en hij elkaar daar ooit zouden treffen. Arjen start zijn onderzoek naar Alexander de Grote in de historische bibliotheek en gaat tevens op zoek naar de tombe van Alexander. Hij wil de drie romans en de gedichtenbundel van Tomas in de bibliotheek achterlaten.

Een mooi boek over een hechte vriendschap en het verlies van een goede vriend. Het combineren van gevoelens en feiten komt heel natuurlijk over: de gevoelens overheersen als het gaat over de gesprekken die de vrienden voerden en de autoritjes die ze samen maakten; de feiten worden soms onderstreept door de foto’s die in het boek zijn opgenomen. En de obelisken komen aan de orde bij een bezoek aan Austerlitz, een trip naar Stanley Beach, een obelisk op het strand van Scheveningen, de schenking van obelisken aan de Britten en aan Parijs, en de obeliskmanie in New York in 1880. Het doodshoofd van de omslag staat voor het doodshoofd op het bureau van Tomas.

Een interview met Arjen van Veelen op Lezentv.nl:

De pelikaan – Martin Michael Driessen

De pelikaan – Martin Michael Driessen

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Onlangs las ik de verhalenbundel Rivieren van Driessen en werd ik getroffen door het taalgebruik en de soepele manier van vertellen van deze schrijver. Voor deze bundel ontving Driessen de ECI Literatuurprijs en de ECI-lezersprijs. Nieuwsgierig geworden naar andere boeken van hem ben ik  De pelikaan gaan lezen.

Het boek vertelt het verhaal van postbode Andrej en kabelbaanbestuurder Josip, dat zich afspeelt in een fictief plaatsje aan de Adriatische kust in het voormalig Joegoslavië. Andrej weet van de verhouding die Josip heeft met Jana in Zagreb. En Josip weet dat Andrej geld steelt uit brieven die hij moet rondbrengen. Beide mannen chanteren de ander, zonder dit van elkaar te weten. Ze raken zelfs min of meer met elkaar bevriend. Josip vertelt Andrej over zijn slechte huwelijk, over hun zoontje dat op één-jarige leeftijd is overleden en hun verstandelijk beperkte dochter Katarina. Andrej bezoekt het gezin af en toe en maakt veel puzzels met Katarina. Josip neemt de zorg voor de hond Laika over van Andrej.

Als ze een keer samen gaan nachtvissen vertelt Josip dat hij wordt gechanteerd. Maar Andrej is meer onder de indruk van de pelikanen die om de boot heen zwemmen. Josip vertelt dat pelikanen een christelijk symbool zijn voor zelfopoffering en wederopstanding.

Op de achtergrond dreigt het begin van de Balkanoorlog, het verhaal speelt eind jaren tachtig van de vorige eeuw. De sfeer in de vriendengroep wordt steeds grimmiger en ieders politieke voorkeuren worden steeds meer duidelijk. Als de oorlog het dorp bereikt worden Josip en Andrej ontslagen. De pelikanen in de zee worden met olie besmeurd als er een tanker in brand wordt geschoten. In één dag wordt het dorp weggevaagd.

In het laatste deel van het boek is het 15 jaar later en zijn Josip en zijn vriendin Jana samen op vakantie in Wiesbaden. Het boek eindigt verrassend.

Het boek  De pelikaan heeft als ondertitel ‘een komedie’. En dat is het ook, maar het wordt nergens ongeloofwaardig. Heel knap hoe Driessen de onhandigheid van de beide heren beschrijft. Mannen die toenadering zoeken maar elkaar niet kunnen bereiken. In het interview in het tv-programma ‘Boeken’ vraagt hij zich af of dat voor alle mannen geldt.

Ik heb het boek met plezier gelezen, een fijn verhaal met een onalledaags thema.

 

 

Hoe alles moest beginnen – Thomas Verbogt

Hoe alles moest beginnen – Thomas Verbogt

heeft uw bibliotheek dit boek?

Het nieuwste boek van Thomas Verbogt gaat het over een kindervriendschap tussen Thomas en Licia, buurkinderen van elkaar en klasgenoten op de lagere school. We volgen hun levens en de momenten dat zij elkaar later weer zien. Het boek is verdeeld in vier delen. Het eerste deel beschrijft de wereld van de jaren zestig, een periode dat Thomas en Licia helemaal op elkaar gericht zijn. De moeder van Licia overlijdt als zij zes jaar is, ze had het ‘aan haar hart’. Aan het eind van de lagere school verhuist Licia met haar vader en zijn nieuwe vriendin naar Italië. Thomas voelt ‘wanhoop nu ik alles alleen moet doen wat ik zes jaar met Licia heb gedaan’. Ze proberen brieven te schrijven maar dat lukt niet echt: ‘De brieven die ik van haar kreeg, hadden net zo goed van iemand anders kunnen zijn’.

In het tweede deel raken ze elkaar kwijt. Ieder probeert op haar/zijn manier een nieuw leven op te bouwen. Thomas bezoekt Licia in Italië, ze hebben elkaar acht jaar niet gezien. Ter ere van zijn komst wordt er een feest georganiseerd. Thomas voelt zich steeds minder op zijn plaats en vertrekt na een paar dagen. Hij bemerkt dat hij zelf  ‘niets heeft veranderd in zijn leven, dat hij nog teert op een oude droom. Er moet een nieuw leven komen’.

Als ze allebei veertig zijn zien ze elkaar opnieuw. Helemaal uit elkaar gegroeid en beiden kost het moeite hun leven in te vullen. Licia woont tijdelijk in Duitsland en Thomas zoekt haar daar op. Hij vertelt dat hij naar een psycholoog gaat om over zijn trauma te praten. In zijn jeugd is hij ernstig ziek geweest, hij heeft het amper overleefd. Op advies van Licia schrijft hij een brief aan zijn vader, waar hij geen goede relatie mee had.

In het laatste deel zijn ze allebei drieënzestig. De moeder van Thomas is overleden. En voor het eerst heeft Thomas een relatie die langer stand houdt dan een jaar. Licia en Thomas  ontmoeten elkaar in Nijmegen en lopen door de straten van hun jeugd. Ze kunnen in hun oude woonhuizen rondlopen. En er komen gebeurtenissen uit hun jeugd aan het licht.

Het is mooi zoals Verbogt gevoelens kan omschrijven. Veel filosofisch getinte zinnen stemmen tot nadenken. En op iedere bladzij staan wel een paar mooie zinnen om te onderstrepen. Vooruit, nog ééntje: ’Misschien kunnen we ons beter dan toen afvragen hoe alles moet beginnen’. Lees dit boek en laat je onderdompelen.

 

 

About a boy – Nick Hornby

About a boy – Nick Hornby

Omslag About a boy
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

De boy in de titel kan zowel de 12-jarige Marcus zijn als de 36-jarige Will. Will leidt een gemakkelijk leventje: hij ontvangt genoeg royalties om ruim van te leven doordat zijn vader ooit een bekend kerstliedje heeft geschreven. Hij leeft als een zorgeloze vrijgezel, werkt niet, koopt mooie kleren, veel cd’s, kijkt veel TV en rijdt voor zijn plezier doelloos door Londen. Hij doet zich bij een club voor alleenstaande ouders voor als alleenstaande vader van een zoontje. Op die manier hoopt hij een leuke alleenstaande vrouwelijke ouder te leren kennen. Het loopt heel anders dan verwacht, maar hij ontmoet uiteindelijk Fiona en haar 12-jarige zoon Marcus.

Na de scheiding zijn Fiona en Marcus naar Londen verhuisd, waar Marcus zich doodongelukkig voelt op school. Hij wordt gepest omdat hij nogal wereldvreemd en teruggetrokken is. Zijn moeder is een idealistische oudere hippie en heeft hem opgevoed met veel idealen. Tussen Will en Fiona wordt het niets, maar Marcus trekt steeds meer naar Will toe. Will beseft op een bepaald moment dat Marcus geen hulp nodig heeft bij het volwassen worden, maar bij het kind zijn.

Het is geestig en ontroerend om te lezen hoe de beide “jongens” elkaar helpen. Will leert op een meer volwassen en betrokken manier om te gaan met anderen, terwijl Marcus leert welke popmuziek in is en wat voor kleren hij aan moet trekken. Hij krijgt daardoor meer zelfvertrouwen en een aantal vrienden. Hij is niet meer bang voor allerlei onheil en vooral niet voor het verlies van zijn depressieve moeder.

De dood van Kurt Cobain speelt een belangrijke rol in dit boek, waaraan je kunt merken dat het al een tijd geleden verschenen is. Het boek is echter nog heel actueel en bovendien vlot en lichtvoetig geschreven. Een grappig en ontroerend boek over vriendschap en volwassen worden met om en om een hoofdstuk over Marcus en over Will.

Deze titel is ook als e-book beschikbaar in de onlinebibliotheek.