Archief van
Tag: vrouwenleven

Transit – Rachel Cusk

Transit – Rachel Cusk

Transit
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Nadat haar huwelijk uiteen is gevallen verhuist een schrijfster met haar twee kinderen van het platteland naar Londen. Daar wordt ze geconfronteerd met het leven in de grote stad en ze maakt er een transit door naar een nieuw leven.

De schrijfster is de ik-figuur die vertelt over haar ontmoetingen met anderen. Omdat alles vanuit haar perspectief is geschreven komen we haar naam nauwelijks tegen en het is ook opvallend hoe weinig ze ingaat op haar eigen gevoelens en gedachten. Alle ontwikkelingen gaan aan de hand van ontmoetingen met anderen.

Een belangrijk onderwerp is de aankoop van haar nieuwe huis. Ze wil graag een huis in een goede buurt, maar kan dan alleen een krot betalen. De dialogen met de makelaar, de aannemer en zijn hulp zijn veelzeggend over de moeite die dit allemaal gaat kosten. De benedenbuurvrouw is niet blij met wie dan ook als huurder, dus doet ze anders niet dan schelden en klagen over geluidsoverlast.

Ze ontmoet een oude liefde, een neef met zijn nieuwe vrouw en een eerdere vriendin. Iedereen is verwikkeld in ingewikkelde relaties.

Ook een boeiende passage: ze moet optreden op een schrijversavond samen met twee mannelijke schrijvers. Beide mannen vertellen uitgebreid over zichzelf en hun boeken. Zij leest alleen maar voor en praat na met de moderator van de avond.

Het boek leest vlot en je vraagt je regelmatig af wat de belevenissen met de ik-figuur doen. Je komt verrassend weinig te weten over de ik-figuur zelf. Dat maakt de stijl heel origineel en verrassend.

Dit boek is een los te lezen vervolg op Contouren en wordt gevolgd door Kudos. Samen vormen ze de Faye-trilogie. In alle drie de boeken biedt Rachel Cusk een intieme en veelomvattende kijk op het leven in de eenentwintigste eeuw.

Rachel Cusk gaf in 2019 de Van der Leeuw-lezing in Groningen. Er is toen een interview met haar gepubliceerd in de NRC. Dit is terug te vinden via de LiteRom (log in met het nummer van je biebpas en je wachtwoord om het artikel te lezen).

Brooklyn – Colm Tóibín

Brooklyn – Colm Tóibín

Brooklyn
heeft jouw bibliotheek dit boek?

De jonge Ierse Eilis kan in Ierland moeilijk werk vinden. Haar zus Rose kent echter een pastoor die in de zomervakantie over is uit Brooklyn in de Verenigde Staten. Ze bespreekt met hem de mogelijkheid dat Eilis zal emigreren. Haar moeder staat ook helemaal achter de mogelijkheid op een beter leven voor Eilis.

Ze emigreert in de zomer en de pastoor heeft gezorgd voor een kosthuis bij een Ierse vrouw en een baan bij een warenhuis. Eilis heeft moeite om te wennen in de nieuwe omgeving; ze onderneemt weinig en houdt haar huisgenoten op afstand. De pastoor zorgt ervoor dat ze zich wat meer thuis voelt. Op een dansavond van de kerk maakt ze kennis met Tony, een lieve, vrolijke Italiaanse jongen. Al snel krijgen ze een relatie. Hij ziet hun toekomst al helemaal voor zich, maar Eilis is er nog niet aan toe.
Dan komt er plotseling bericht dat Rose is overleden. Eilis besluit dat ze naar haar moeder toe moet. Ze neemt een maand vrij. Tony leeft met haar mee, maar is bang dat ze niet terug zal komen. Hij vraagt haar om in stilte voor de wet met hem te trouwen.

Eenmaal in Ierland steunt Eilis haar moeder, komt in het reine met het overlijden van Rose en voelt zich weer helemaal thuis bij haar vriendin. Een jongen die ze eerder ontmoette is heel aardig tegen haar. Iedereen denkt dat ze nu wel zal blijven en met hem verder zal gaan, maar Eilis heeft niemand in Ierland verteld over haar huwelijk met Tony. Dan roept een eerdere werkgeefster in Ierland haar bij zich om duidelijk te maken dat zij van het huwelijk afweet. Eilis schrikt hiervan en raakt in een tweestrijd verwikkeld. Ineens weet ze dat ze terug moet en dat haar in Brooklyn een goed leven te wachten staat.

Het boek is geschreven vanuit het standpunt van Eilis. Eilis is een gewoon meisje dat volwassen wordt, mede door de afstand die de emigratie tot stand brengt. Ze is heel rustig en beschouwelijk en durft telkens weer iets meer. Het boek leest erg gemakkelijk en is niet saai doordat je als lezer de psychologische ontwikkeling van Eilis van dichtbij meemaakt. Een aanbeveling voor wie houdt van emigrantenlevens en volwassen worden.

In de Uittrekselbank is een uitgebreid uittreksel over dit boek te vinden (log in met je lenerspas en pincode).

 

Olga – Bernhard Schlink

Olga – Bernhard Schlink

heeft jouw bibliotheek dit boek?

De recensies over het nieuwe boek van Bernhard Schlink, Olga, zijn een beetje wisselend, maar dat neemt niet weg dat ik ervan heb genoten.

Het verhaal speelt zich af in Pruisen aan het begin van de twintigste eeuw. Het weeskind Olga woont in een dorp bij haar niet erg liefdevolle grootmoeder. Zij is een buitenbeentje op school en daardoor raakt zij bevriend met Herbert, ook zo’n kind dat er niet helemaal bijhoort. Er is wel een standsverschil, Olga is arm en Herberts ouders zijn rijke landeigenaren. De vriendschap wordt oogluikend toegestaan, vooral ook omdat Herberts zus Viktoria altijd van de partij is. Als ze ouder worden ontstaat er echter een liefdesrelatie tussen Olga en Herbert, en daar zijn de ouders en zus niet van gecharmeerd. Zij geven geen toestemming voor een huwelijk.

Olga wil zich ontworstelen aan haar milieu en gaat studeren. Zij wordt lerares in een dorp in Oost-Pruisen, voor haar het hoogst haalbare, en zij is daar trots op. Herbert is avontuurlijk van inslag en verlangt vooral naar de oneindige verten. Hij reist eerst naar Duits Zuidwest-Afrika en later naar Argentinië en vele andere landen. Na een paar jaar vat hij het plan op om naar de Noordpool te reizen, hij wil de Noord-Oostpassage voor Duitsland bevaarbaar maken. Er wordt een expeditie opgetuigd, Olga helpt Herbert bij de voorbereidingen, maar probeert niet hem tegen te houden. De expeditie vertrekt te laat in het jaar 1913 en de bemanning wordt overvallen door de vroeg invallende winter. Er wordt niets meer van de mannen vernomen, Herbert lijkt van de aardbodem verdwenen. En ondertussen breekt de Eerste Wereldoorlog uit.

Olga blijft lang hoop houden en brieven schrijven, maar moet zich neerleggen bij het idee van Herberts dood. Zij wordt doof op latere leeftijd en kan geen les meer geven. Zij wordt naaister, onder andere bij de ouders van Ferdinand, de verteller van het boek. Olga vertelt hem veel over Herbert. Zij vindt dat Herbert de dingen veel te groot zag; hij wilde de wereld, maar kon de kleine dingen van het dagelijks leven niet meer zien. Dankzij Ferdinand komen we ook meer te weten over de laatste levensjaren van Olga aan de hand van de brieven die ze stuurde aan Herbert, maar die altijd onbeantwoord bleven…

 

 

 

Ik heet Lucy Barton – Elizabeth Strout

Ik heet Lucy Barton – Elizabeth Strout

Ik heet Lucy Barton
heeft uw bibliotheek dit boek?

De schrijfster Lucy Barton blikt terug op een ziekenhuisopname van negen jaar eerder. Ze was opgenomen met een blindedarmontsteking, maar wordt daarna ernstig ziek waardoor ze weken in het ziekenhuis moet liggen. Haar man is thuis met hun twee dochters en kan niet vaak op bezoek komen. Hij belt Lucy’s moeder en zij komt vijf dagen aan haar bed zitten. In die dagen nemen ze de wederwaardigheden door van de bewoners van haar dorp van herkomst. Daarbij komen de jeugdherinneringen van Lucy voorbij. Ook zien we de liefde tussen moeder en dochter. Moeder doet wat haar dochter op dat moment nodig heeft en Lucy komt er weer bovenop. Als haar moeder later op sterven ligt wil Lucy hetzelfde voor haar doen. Na een paar dagen stuurt haar moeder haar weer naar huis om er voor haar gezin te zijn.

Lucy is door haar studie ontsnapt aan een situatie met veel armoede, met een vader die een oorlogstrauma had en aan een gezin dat als uitschot beschouwd werd. Ze woont in New York met haar gezin en heeft nauwelijks contact met haar familie. Tijdens haar studie heeft ze veel moeite moeten doen om normaal te lijken. Ze kon over veel dingen niet meepraten omdat ze thuis geen televisie hadden en nergens aan mee deden.

Aan het eind van het boek verlaat Lucy haar man om opnieuw te beginnen. Haar dochter is kwaad en zegt dat je een huwelijk niet kunt uitwissen zoals in een roman.

Een rode draad in het boek is een schrijverscursus waarin Lucy leert dat iedereen maar één verhaal heeft dat verteld moet worden. Dat levensverhaal wordt hier op een subtiele manier verteld. Het is nergens sentimenteel. Het gaat heel erg over herinneringen en de relatie tot het nu. Je moet doorgaan met leven zonder dat herinneringen uitgewist kunnen worden. Een mooi boek over herinneringen, liefde en schrijverschap.

Deze titel is ook beschikbaar als e-book in de onlinebibliotheek.

Anna Karenina – Lev Tolstoj

Anna Karenina – Lev Tolstoj

heeft uw bibliotheek dit boek?

Alle gelukkige gezinnen lijken op elkaar, elk ongelukkig gezin is ongelukkig op zijn eigen wijze.

Zo begint Tolstoj het klassiek geworden boek Anna Karenina. Het zet meteen de toon. Hoofdpersoon Anna Arkadjevna zit in zo’n ongelukkig huwelijk, al wordt ze zich daar pas echt van bewust als ze, op weg naar Moskou om in een ander ongelukkig huwelijk (dat van haar broer Oblonski en zijn vrouw Dolly) te bemiddelen, in de trein graaf Vronski ontmoet. Vronski is rijk en knap en het uitgesproken tegendeel van haar man Aleksej Karenin, een saaie en veel oudere ambtenaar. De twee vallen voor elkaar en beginnen een affaire, tot verdriet van Kitty (zus van Dolly) die op Vronski verliefd is en daarom haar aanbidder Konstantin Levin (de tweede hoofdpersoon) heeft afgewezen.

In de adellijke kringen van Petersburg, waar Anna woont, wordt heel wat afgeroddeld over deze affaire. Als Anna zwanger raakt van Vronski wil zij scheiden, maar Karenin stemt niet toe in een scheiding. Anna verlaat haar echtgenoot en gaat samenleven met Vronski, maar zij voelt zich verstoten door de gemeenschap. Als zij het idee heeft dat Vronski´s liefde voor haar tanende is, wordt zij depressief en ziet zij geen andere uitweg dan zelfdoding.

Konstantin Levin (alter ego van Tolstoj) woont buiten Moskou op het familielandgoed en houdt zich het liefst verre van het stadse uitgaansleven. Hij worstelt met het karakter van zijn arbeiders, dat volgens hem er de oorzaak van is dat de bedrijfsvoering niet optimaal kan worden uitgeoefend. Tot zijn  geluk trouwt hij uiteindelijk toch met Kitty, nadat zij over haar liefdesverdriet heen is.

Ik wilde de klassieker Anna Karenina altijd al eens lezen, maar ja: 925 bladzijden, het kwam er maar niet van. Maar omdat dit boek besproken werd in de lezingenserie Spraakmakende Boeken, ben ik toch maar van start gegaan. En daar heb ik geen spijt van. Het is een zeer leesbaar en lezenswaardig boek en het verrassende is dat er ook veel humor in zit. Dat had ik niet verwacht.

De scenes in het mondaine Petersburg zie je als een film voor je. Doordat het boek destijds als feuilleton is verschenen in vele afleveringen krijgt het boek hier en daar ook het karakter van een soapserie, maar dan in de goede zin van het woord. De scenes op het platteland zijn vaak idyllisch en vormen een mooie tegenstelling met het stadse leven.