Archief van
Tag: ziekte

Aan de oever van de Seine – Jennifer Robson

Aan de oever van de Seine – Jennifer Robson

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In mijn vakantie lees ik (als francofiel), altijd één of meerdere boeken over Frankrijk. Dit jaar Aan de oever van de Seine, een historische roman die speelt in de jaren 20 in Parijs.

De Engelse Lady Helen Montagu-Douglas-Parr is ernstig ziek geweest en haar geliefde heeft haar in de steek gelaten. Daarom besluit ze om naar haar tante Agnes in Frankrijk te gaan en daar een jaar te gaan schilderen en kunst te gaan studeren, om zo haar eigen rijke milieu te ontvluchten.

Ondanks de bezwaren van haar ouders, gaat ze toch en begint een leven als kunstenaar en ze maakt nieuwe vrienden, die haar helpen meer over zichzelf en het leven te leren kennen. Dit had ze nooit durven dromen, al valt de studie haar niet mee. De meester is erg streng, maar ze geniet volop en ook haar tante geniet van haar en vooral van haar nieuwe vrienden, waaronder Sam Howard. Sam, een Amerikaan, is correspondent voor de Chicago Tribune. Hij probeert de gruwelijkheden van de Eerste Wereldoorlog te vergeten. Helen wil het eerst niet toegeven, maar ze is toch echt verliefd op Sam. Hun relatie gaat moeizaam en vordert niet erg. Etienne, een van Helens vrienden, leert haar uiteindelijk wat vrijheid en liefde is.

De personages zijn goed uitgewerkt. Het boek boeit je vanaf het begin en Jennifer Robson geeft prachtig de sfeer van Parijs in de jaren 20 – 30 weer. Je voelt jezelf door Parijs lopen als je de beschrijvingen van de omgeving waarin Helen verkeert leest. Kortom: een echte aanrader voor wie van historische fictie houdt!

Reisverslag van een kat – Hiro Arikawa

Reisverslag van een kat – Hiro Arikawa

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In Reisverslag van een kat lees je over de belevenissen van een straatkat. Deze kat houdt van zijn vrijheid, maar door een aanrijding op straat belandt hij alsnog bij iemand in huis. De jongeman die hem in huis heeft genomen blijkt Satoru te heten en neemt de zorg voor de kat op zich. Hij besluit om de kat Nana te noemen en de twee bouwen al snel een hechte band met elkaar op. Nana lijkt erg op de kat die Satoru vroeger had en Nana vindt het toch ook wel heel lekker om een fijn thuis te hebben.

Op een dag neemt Satoru Nana mee in zijn zilverkleurige busje. Ze gaan samen op reis en Nana ziet allerlei zaken voor het eerst in zijn leven: paarden, de zee, de berg Fuji, maar bovenal vrienden van Satoru. Door de ontmoetingen met deze vrienden (en soms zelfs een bijbehorende hond!) leer je als lezer Satoru steeds beter kennen. Je leert over gebeurtenissen in zijn leven die hem gemaakt hebben wie hij nu is, en bovenal zie je de waarde van vriendschap: de vrienden die ze bezoeken houden allemaal onvoorwaardelijk van Satoru. Tijdens de reis blijken de vrienden ook veel aandacht voor Nana te hebben, al begrijpt hij niet echt waarom. Dan komen ze bij de laatste stop van hun reis: de tante van Satoru. Hier wordt uiteindelijk duidelijk waarom Satoru Nana mee had genomen op deze reis, wat leidt tot een zeer emotioneel einde van het boek.

Ik begon in Reisverslag van een kat met het idee dat het een lekker, makkelijk te lezen boek zou zijn; leuk voor tussendoor. Het boek las voor het grootste deel inderdaad zo makkelijk, maar aan het einde, wanneer de ware reden van de reis duidelijk wordt, weet Hiro Arikawa enorm te raken en dit boek in één klap een diepere laag te geven. Het verhaal wist me ontzettend te ontroeren. Een aanrader voor iedereen die een huisdier heeft waarvan hij of zij enorm veel houdt!

Dit is mijn moeder – Tommy Wieringa

Dit is mijn moeder – Tommy Wieringa

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In dit boek heeft Tommy Wieringa zijn herinneringen aan zijn moeder op papier gezet. Zijn in 2015 overleden moeder, Lia Wiersema, heeft jarenlang een winkel aan de Vismarkt in Groningen gehad. Een winkel volgestouwd met allerlei spullen, alternatieve geneesmiddelen en veel tierelantijnen. Lia is niet geboren voor een saai leven, ze is letterlijk en figuurlijk een kleurrijke vrouw, ze is vrijgevochten, excentriek, tegendraads, eigengereid en ook een dwingeland. Dat tegendraadse en eigengereide zal zelfs tot haar dood leiden, want in plaats van reguliere hulp in te schakelen wendt ze zich tot een antroposofische kwakzalver wanneer ze kanker heeft. In dit NPO-programma zie en hoor je meer over Lia en haar zoon Tommy.

Tot zijn twaalfde levensjaar is het voor Tommy te harden met zijn moeder, alhoewel ze zich vaak grillig gedraagt. Ook wel vermakelijk, want nooit een dull moment met haar. Zo trekt ze zich bijvoorbeeld niks aan van verkeersregels. Als Tommy twaalf jaar is verlaat zijn moeder het gezin. Het is de bedoeling dat hij bij zijn moeder gaat wonen, maar dat gaat niet. Tommy blijft bij zijn vader en met zijn moeder gaat hij vanaf dat moment om als kat en hond. Belangrijkste twistpunt is steeds het compleet afwijkende wereldbeeld van Lia. Ze denkt anders over voeding, inentingen, de farmaceutische industrie, ze is dol op complottheoriën, macrobiotische diëten, enzovoort. Ze is erg wantrouwend over de gevestigde orde. Maar toch kunnen moeder en zoon niet zonder elkaar.

Dit boek is een prachtig, met humor geschetst portret van een bijzondere moeder. Zoals Tommy Wieringa zelf zegt is ze niet alleen zijn moeder maar ook een van zijn meest geliefde personages. Lezen maar!

Hieronder vertelt Tommy Wieringa over Dit is mijn moeder bij Jinek:

Meneer Owita’s gids voor tuinieren – Carol Wall

Meneer Owita’s gids voor tuinieren – Carol Wall

boekomslag
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

De hoofdpersoon van het boek, een Amerikaanse vrouw, net hersteld van borstkanker, vindt het moeilijk om met haar ziekte om te gaan. Ze kan niet accepteren dat ze voortaan kankerpatiënte is en dat de ziekte zomaar weer kan beginnen. Ze koestert ook een bepaalde wrok jegens haar ouders omdat ze als baby bestraald is. In die tijd werd de schadelijkheid daarvan niet ingezien.

Ze heeft een verwaarloosde tuin en ze houdt ook helemaal niet van bloeiende planten, maar op een dag begint ze zich voor haar tuin te schamen. Ze ontmoet Giles, een supertuinman. Door hem leert ze niet alleen haar tuin te waarderen en te genieten van het tuinieren, maar ze leert ook meer te genieten van haar eigen leven. Ze wordt minder egocentrisch en krijgt meer aandacht voor de mensen om haar heen en hun behoeften. Als blijkt dat Giles zelf ook ziek is verdiept hun vriendschap zich meer en meer. Carol kan nu ook iets terug doen voor Giles en zijn gezin. Ze kijkt met bewondering naar de manier waarop hij omgaat met zijn ziekte en uiteindelijk met zijn afscheid. Daardoor krijgt ze meer vrede met haar eigen situatie.

Meneer Owita’s gids voor tuinieren is niet een heel diepgravend, literair boek. Het is een gemakkelijk leesbaar autobiografisch boek over vriendschap, dat zich afspeelt in een Amerikaans gelovig milieu. Voor mensen die in tuinieren geïnteresseerd zijn is het leuk om over de verschillende technieken en planten te lezen. Waar Carol van plan was planten weg te doen, weet Giles ze weer tot leven te wekken.

Zac & Mia – A.J. Betts

Zac & Mia – A.J. Betts

zac en miaZac is zeventien en ligt wekenlang in het ziekenhuis. Hij heeft leukemie en net een beenmergtransplantatie gehad, hij voelt zich slap, ziek en beroerd. Alleen zijn moeder mag Zac gezelschap houden, verder is hij afgesloten van alles en iedereen. De weken gaan langzaam voorbij en vooral de nachten waarin Zac de slaap niet kan vatten lijken eindeloos. Hij brengt veel tijd door op het internet, hij zoekt zich suf naar informatie over leukemie, naar lotgenoten en naar overlevingspercentages.

Als Zac eindelijk bijna naar huis mag komt er een meisje op de afdeling dat enorm boos lijkt, ruzie maakt en haar muziek keihard aan zet. Zac wordt nieuwsgierig naar het meisje, en na een tijdje te hebben gecommuniceerd door tegen de wand van elkaars kamer te kloppen, ontstaat er een voorzichtige vriendschap. Zac snapt niet dat Mia, zoals het meisje blijkt te heten, zo boos en opstandig is, haar kanker is te genezen, hij heeft er alles over opgezocht. Mia is het er niet mee eens, ze vindt helemaal niet dat ze geluk heeft gehad, ze vindt alles enorm oneerlijk, hoe kan ze op deze manier nou door met haar (voorheen) fijne leven?

Het verhaal wordt beschreven vanuit het gezichtspunt van zowel Zac als Mia. Op deze manier leer je beide personages goed kennen, ze staan  zo verschillend in hun ziekte en in het leven. Toch weten ze elkaar te vinden, en hebben ze elkaar keihard nodig.

Dit boek doet sterk denken aan de bestseller The Fault in Our Stars (vertaling: Een weeffout in onze sterren) van John Green, het heeft dezelfde thematiek, het gaat ook over tieners met kanker. Toch is  Zac & Mia weer een heel ander boek. Het haalt het wat mij betreft net niet bij The Fault in Our Stars, maar Zac & Mia is ook een prachtig verhaal en zeker het lezen waard.