Archief van
Tag: ziekte

Of de oleander de winter overleeft – Stefan Popa

Of de oleander de winter overleeft – Stefan Popa

Of de oleander de winter overleeft.
Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Pitu, de hoofdpersoon van dit boek, heeft te horen gekregen dat hij een hersentumor heeft en nog maar een half jaar te leven heeft. Hij is gepensioneerd burgemeester van het dorp Crushuva, hij is vader van een volwassen dochter Samarina en hij is erg gehecht aan zijn volk de Aroemenen met hun eigen taal.

Nadat hij het slechte nieuws te horen heeft gekregen praat hij er met niemand over. Hij wil niet dat mensen medelijden met hem hebben. Hij maakt de verkering uit met zijn vriendin Ecaterina en gaat op zoek naar zijn herkomst. Hij is de zoon van een vrijheidsstrijder Costa die hij zelf niet gekend heeft. Zijn moeder Aretia heeft een stormachtige liefdesaffaire met Costa beleefd. In die korte periode heeft Costa haar veel verteld over zijn streven om een land voor de Aroemenen te verwerven. Hij heeft in de Tweede Wereldoorlog onder meer met Benito Mussolini onderhandeld. Al zijn omzwervingen heeft hij in de korte periode die ze samen waren, met haar gedeeld en zij heeft dat Pitu weer bij gebracht. Pitu heeft daar altijd veel met de aroemeense cultuur gehad. Daarom heeft hij zijn dochter Samarina genoemd, naar de plaats van herkomst van zijn vader Costa. Pitu heeft er plaats nooit bezocht, maar nu hij weet dat hij niet meer lang te leven heeft gaat hij er alleen naar toe. Hij ontmoet daar een heel oude vrouw, de zuster van zijn vader, die hem een andere kant van het verhaal van zijn vader vertelt. Daardoor wordt het ook duidelijk waarom zijn vader nooit terug gekomen is. Als Pitu terug komt is hij klaar om te sterven.

Het is een prachtig verhaal over wat een mens doet als hij niet meer lang te leven heeft. Daarnaast komt de aroemeense geschiedenis, die door bijna iedereen is vergeten, tot leven in dit verhaal. Een boek om je heerlijk door mee te laten slepen.

Stefan Popa (1989) is auteur en zelfstandig journalist van half Nederlandse en half Roemeense afkomst. Hij woont en werkt in Baarn en heeft tot nu toe vier romans gepubliceerd. Lees meer op zijn website.

Italiaanse schoenen – Henning Mankell

Italiaanse schoenen – Henning Mankell

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Nu wij allemaal teruggetrokken zijn op onze eigen eilandjes, speelt een boek dat ik jaren geleden al las door mijn hoofd: Italiaanse schoenen van Henning Mankell. In dit boek heeft Fredrik Welin zich teruggetrokken op een klein eilandje. Hij wil zich afsluiten van de buitenwereld nadat hij een fout heeft begaan als chirurg. Dat lukt hem aardig, hij leeft al 12 jaar in zijn eentje op het eiland. De enige persoon die hij nog wel eens ziet is postbode Jansson, een man die altijd denkt dat hij iets onder de leden heeft. Tot op een dag een vrouw op het ijs verschijnt: het is Harriet, de vrouw die hij lang geleden verlaten heeft uit angst om zich te binden.

Harriet brengt flinke opschudding in het leven van Fredrik. Ze is heel erg ziek en is naar hem toegekomen zodat hij een belofte kan inlossen. Meer dan veertig jaar geleden, toen zij nog samen waren, beloofde Fredrik haar namelijk om haar eens mee te nemen naar het meertje waar hij altijd met zijn vader naartoe ging. De komst van Harriet dwingt Fredrik om zijn verleden, zijn keuzes en zichzelf onder ogen te zien.

Fervente Mankelllezers zullen ongetwijfeld bekend zijn met het moeilijke personage Wallander. Fredrik Welin is op zijn eigen manier nors en misschien wel onuitstaanbaar, maar toch weet Mankell ervoor te zorgen dat ik Fredrik sympathiek ging vinden. Italiaanse schoenen beschrijft prachtig het eenzame bestaan van iemand die wegkruipt in zijn eigen verleden.

Alle tijd – Ronald Giphart

Alle tijd – Ronald Giphart

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Toen dit nieuwste boek van Ronald Giphart verscheen, kon ik niet wachten om erin te beginnen. Alle tijd stelde me gelukkig absoluut niet teleur en bewees een prachtige ode aan vriendschap en eigenlijk het hele leven te zijn.

Zes vrienden beginnen in Utrecht een bierbrouwerij. Eerst klein in het studentenhuis waar ze meestal bivakkeren, later groots aan de gracht. Of de brouwerij gestoeld is op hun vriendschap of andersom is op een gegeven moment eigenlijk niet meer zo duidelijk. Ze delen lief en leed met elkaar: op het gebied van werk, maar ook persoonlijk. De vriendengroep bestaat uit zes heel verschillende jongens, later mannen: Lucien (geneeskundestudent, later arts), Jonas (de womanizer), Mike (totaalweigeraar), Cola (de zoveelste Cola in een ondernemersfamilie), Goeroe (de filosofische barman) en Berend (ruwe bolster, blanke pit). De verschillende achtergronden en persoonlijkheden maken dit boek mooi gevarieerd. Allen hebben het hart op de goede plek en hun eigen worstelingen in het leven. Hun trouw aan elkaar en aan de vriendschap is stil maar groots.

Samen beleven zij de opbouw van de brouwerij en later ook de verkoop ervan. Ondertussen zijn de jongens mannen geworden, met ieder hun eigen tragiek, maar altijd die sterke vriendschap.

Een prachtig boek over mannenvriendschap en vriendschap in het algemeen, dat zeker ook door niet-mannen kan worden gelezen. De personages zijn om te koesteren.

Aan de oever van de Seine – Jennifer Robson

Aan de oever van de Seine – Jennifer Robson

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In mijn vakantie lees ik (als francofiel), altijd één of meerdere boeken over Frankrijk. Dit jaar Aan de oever van de Seine, een historische roman die speelt in de jaren 20 in Parijs.

De Engelse Lady Helen Montagu-Douglas-Parr is ernstig ziek geweest en haar geliefde heeft haar in de steek gelaten. Daarom besluit ze om naar haar tante Agnes in Frankrijk te gaan en daar een jaar te gaan schilderen en kunst te gaan studeren, om zo haar eigen rijke milieu te ontvluchten.

Ondanks de bezwaren van haar ouders, gaat ze toch en begint een leven als kunstenaar en ze maakt nieuwe vrienden, die haar helpen meer over zichzelf en het leven te leren kennen. Dit had ze nooit durven dromen, al valt de studie haar niet mee. De meester is erg streng, maar ze geniet volop en ook haar tante geniet van haar en vooral van haar nieuwe vrienden, waaronder Sam Howard. Sam, een Amerikaan, is correspondent voor de Chicago Tribune. Hij probeert de gruwelijkheden van de Eerste Wereldoorlog te vergeten. Helen wil het eerst niet toegeven, maar ze is toch echt verliefd op Sam. Hun relatie gaat moeizaam en vordert niet erg. Etienne, een van Helens vrienden, leert haar uiteindelijk wat vrijheid en liefde is.

De personages zijn goed uitgewerkt. Het boek boeit je vanaf het begin en Jennifer Robson geeft prachtig de sfeer van Parijs in de jaren 20 – 30 weer. Je voelt jezelf door Parijs lopen als je de beschrijvingen van de omgeving waarin Helen verkeert leest. Kortom: een echte aanrader voor wie van historische fictie houdt!

Reisverslag van een kat – Hiro Arikawa

Reisverslag van een kat – Hiro Arikawa

heeft jouw bibliotheek dit boek?

In Reisverslag van een kat lees je over de belevenissen van een straatkat. Deze kat houdt van zijn vrijheid, maar door een aanrijding op straat belandt hij alsnog bij iemand in huis. De jongeman die hem in huis heeft genomen blijkt Satoru te heten en neemt de zorg voor de kat op zich. Hij besluit om de kat Nana te noemen en de twee bouwen al snel een hechte band met elkaar op. Nana lijkt erg op de kat die Satoru vroeger had en Nana vindt het toch ook wel heel lekker om een fijn thuis te hebben.

Op een dag neemt Satoru Nana mee in zijn zilverkleurige busje. Ze gaan samen op reis en Nana ziet allerlei zaken voor het eerst in zijn leven: paarden, de zee, de berg Fuji, maar bovenal vrienden van Satoru. Door de ontmoetingen met deze vrienden (en soms zelfs een bijbehorende hond!) leer je als lezer Satoru steeds beter kennen. Je leert over gebeurtenissen in zijn leven die hem gemaakt hebben wie hij nu is, en bovenal zie je de waarde van vriendschap: de vrienden die ze bezoeken houden allemaal onvoorwaardelijk van Satoru. Tijdens de reis blijken de vrienden ook veel aandacht voor Nana te hebben, al begrijpt hij niet echt waarom. Dan komen ze bij de laatste stop van hun reis: de tante van Satoru. Hier wordt uiteindelijk duidelijk waarom Satoru Nana mee had genomen op deze reis, wat leidt tot een zeer emotioneel einde van het boek.

Ik begon in Reisverslag van een kat met het idee dat het een lekker, makkelijk te lezen boek zou zijn; leuk voor tussendoor. Het boek las voor het grootste deel inderdaad zo makkelijk, maar aan het einde, wanneer de ware reden van de reis duidelijk wordt, weet Hiro Arikawa enorm te raken en dit boek in één klap een diepere laag te geven. Het verhaal wist me ontzettend te ontroeren. Een aanrader voor iedereen die een huisdier heeft waarvan hij of zij enorm veel houdt!